Descubra qué causa realmente un ataque cardíaco

Solo la mitad de las personas que sufren un ataque cardíaco tienen el colesterol alto. Esto no significa que sus niveles de colesterol no sean importantes, lo son. Pero, claramente, el colesterol no es toda la historia.

Los científicos han identificado otros problemas de salud que juegan un papel importante si su corazón continúa latiendo o si algún día lo llevarán de urgencia a la sala de emergencias.

Algunos de los problemas están relacionados con el colesterol para aumentar ese riesgo, mientras que otros causan problemas por sí mismos. Incluso si su colesterol es alto, concentrarse en bajarlo, sin prestar atención a otros problemas de salud, puede ponerlo a usted y a su corazón en peligro.

Conozca sus valores de colesterol

Su médico debe ordenar una prueba de colesterol que incluya HDL (colesterol "bueno"), LDL (colesterol "malo") y recuentos de triglicéridos. (Si su colesterol es alto, es posible que necesite pruebas anuales).

El indicador más confiable de problemas cardíacos:

Hipertensión

La presión arterial alta no es un problema científicamente nuevo. Quizás es por eso que la gente en general subestima su gravedad . O tal vez no se dan cuenta exactamente de cómo la presión arterial alta daña el corazón .

Piense en cuándo extiende la manguera de jardín: si bloquea parcialmente el extremo de la manguera con el pulgar, se infla y el agua se derrama alrededor de su dedo.

Agregue una boquilla rociadora y, si no tiene cuidado, aumentará la presión lo suficiente como para eliminar la suciedad de los muebles de jardín o la pintura de las paredes exteriores de su casa que se estén pelando. Y lo único que hizo en ambos casos fue estrechar la abertura por la que debía pasar el agua.

Las arterias son similares a la manguera.

La sangre se bombea a través de ellos desde el corazón y fluye a través del cuerpo, antes de regresar por las venas al corazón y los pulmones, para recolectar oxígeno y ser bombeada. Pero cuando la presión arterial aumenta por cualquier motivo, como el estrechamiento de las arterias, la sangre, que no puede salir al final de la "manguera", es empujada hacia arriba contra las paredes arteriales con una fuerza cada vez mayor.

Con el tiempo, la presión puede crear bultos en las partes débiles de las paredes de las arterias, lo que obliga al cuerpo a realizar reparaciones que las endurecen y reducen su flexibilidad. Y, sin embargo, a medida que la sangre bajo presión se dispara a través de las arterias, puede aflojar las placas y los desechos, que pueden alojarse en conductos estrechos, bloqueando el flujo de sangre al corazón y provocando un ataque cardíaco.

Conduciendo a un ataque al corazón

Incluso si la presión arterial alta no provoca un ataque cardíaco, obliga al corazón a trabajar más para hacer que la sangre circule por el sistema circulatorio. Esto sobrecarga el músculo cardíaco, lo que hace que el corazón aumente de tamaño, se debilite y finalmente falle.

Todo esto ayuda a explicar por qué no puede acercarse al consultorio de un médico sin que alguien le ajuste un dispositivo de presión en el brazo. La presión arterial alta (hipertensión) es el riesgo cardíaco más fácil de diagnosticar y tratar.

En el siglo pasado, esta simple medida ayudó a identificar a las personas cuyos corazones podrían traicionarlos en cualquier momento. La Organización Mundial de la Salud estima que, en un momento dado, 600 millones de personas con presión arterial alta corren el riesgo de sufrir un infarto.

El riesgo aumenta a medida que una persona envejece: en los países desarrollados, el ciudadano medio de mediana edad tiene un 90% de posibilidades de desarrollar presión arterial alta en algún momento de la vida. Por qué la presión arterial aumenta y permanece alta sigue siendo un misterio.

El aumento de peso puede aumentarlo. Así como ejercicio físico. Pero esta actividad es buena para ti, siempre que la hagas con regularidad. Hacer que la presión arterial aumente y luego disminuya parece ayudar a desarrollar la resiliencia en el sistema circulatorio y aumentar la elasticidad de las arterias.

El estrés crónico parece influir

Las hormonas del estrés pueden contraer los músculos lisos que rodean las arterias, haciendo que los vasos sanguíneos se estrechen. El corazón tiene que trabajar más para hacer circular la sangre. El estrés también aumenta la frecuencia cardíaca, lo que aumenta la presión arterial.

A algunas personas les resulta difícil procesar el sodio, que puede acumularse en el cuerpo, atrayendo cada vez más líquido y aumentando el volumen de sangre. Dado que el sistema circulatorio está cerrado, no hay lugar para el líquido extra, por lo que las venas y arterias se hinchan como un globo de agua sobreinflado.

Caminar varias veces a la semana provocará una reducción significativa de sus valores de presión arterial. Los estudios sugieren que el ejercicio regular puede reducir el valor más alto (presión arterial sistólica) hasta en 13 puntos, en promedio, y el valor más bajo (presión arterial diastólica) hasta en 8 puntos.

El gran debate de la sal

Los expertos están atrapados en una acalorada discusión sobre el peligro que representa la sal cuando se trata de la presión arterial. Las investigaciones muestran que solo un tercio de la población es "sensible a la sal". Cuando estas personas comen incluso un poco de sodio (un componente de la sal), su presión aumenta.

Debido a que los riñones hacen un trabajo terrible al procesar el sodio, se acumula rápidamente en el torrente sanguíneo, atrayendo líquidos y aumentando la presión arterial.

Para el resto, sin embargo, según la evidencia disponible, la sal no es un problema. Es un problema aún menor si elabora la mayor parte de su comida.

En un estudio de 2004 que se convirtió en una referencia, los investigadores de Harvard informaron que una dieta libre de sodio con cereales integrales, verduras frescas y grasas saludables redujo las lecturas de la presión arterial solo hasta 2 puntos en comparación con una versión rica en sodio de la misma. dieta.

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