Anorexia nerviosa: comprenda este trastorno alimentario fatal

En un mundo preocupado por la epidemia de obesidad, muchas personas también sufren de una pérdida de peso excesiva: bulimia y anorexia nerviosa. Son trastornos caracterizados por una visión distorsionada del propio cuerpo.

Ante esta situación, quienes padecen estas enfermedades están buscando formas de adelgazar aunque estén en su peso ideal o incluso por debajo del índice indicado. Por lo tanto, se vuelve excesivamente delgada, pero sigue creyendo que es obesa. Para evitar el aumento de peso o seguir perdiendo peso, las personas afectadas por la anorexia suelen tomar medidas drásticas, a menudo poniendo en riesgo su propia salud.

La anorexia nerviosa debe tratarse lo antes posible con seguimiento nutricional y psiquiátrico (Foto: KatarzynaBialasiewicz / iStock)

Principales diferencias entre bulimia y anorexia

Aunque generalmente están relacionadas, la bulimia y la anorexia tienen algunas diferencias, principalmente relacionadas con los síntomas. Sin embargo, ambos trastornos están relacionados con el aumento de peso corporal.

Quien tiene bulimia, por ejemplo, no siempre presenta pérdida de peso. Sin embargo, las bulímicas tienden a comer en exceso, seguido de la culpa. Así, muchas personas recurren al uso de medicamentos como laxantes u otras soluciones para compensar lo que han ingerido en exceso.

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La anorexia está vinculada a una pérdida excesiva, a menudo agresiva en muy poco tiempo, que puede causar problemas aún más graves. La desnutrición es la principal causa de muerte de las personas anoréxicas, ya que tienden a reducir significativamente la ingesta de alimentos o, en muchos casos, a dejar de comer.

La bulimia se suele diagnosticar en personas de entre 16 y 25 años. La anorexia, sin embargo, afecta generalmente a adolescentes de 12 a 18 años, impulsados ​​por la necesidad de alcanzar el “cuerpo ideal”.

Las muertes por trastornos superan en número al cáncer de mama en todo el mundo

A son trastornos que conducen a una tasa de mortalidad muy alta: el 20% de la población mundial padece enfermedades. La tasa incluso supera las muertes por cáncer de mama.

Se estima que en Brasil la bulimia y la anorexia afectan a 100.000 adolescentes, de los cuales el 90% son mujeres.

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Entre las enfermedades psiquiátricas, se considera la principal causa de muerte, por lo que se considera un problema creciente en Brasil y en todo el mundo. Y los expertos creen que entre el 1% y el 10% de la población mundial padece el trastorno. Aún así, según ellos, la prevalencia de los denominados trastornos de la conducta alimentaria en los hombres todavía no está bien establecida y, según algunos autores del área, está subestimada, ya que los hombres continúan siendo excluidos de muchos estudios debido al bajo número de casos.

¿Cuáles son los principales síntomas?

Los síntomas de la bulimia y la anorexia están relacionados con la búsqueda constante del bajo peso y la desnutrición que provoca, síntomas que no siempre son fáciles de detectar.

Muchas personas afectadas por el problema logran pasar muchos meses, o incluso años, sin que nadie a su alrededor, familiares, compañeros de trabajo y amigos, se dé cuenta de lo que está sucediendo. Por eso es importante reconocer los principales signos asociados a la enfermedad y estar alerta a las personas que sospechan o están en riesgo de desarrollar el problema.

Los principales signos incluyen:

  • Aspecto excesivamente delgado, a veces esquelético;
  • Anemia;
  • Cansancio frecuente;
  • Mareo;
  • Uñas opacas;
  • Cabello débil, fino y quebradizo;
  • Falta de menstruación;
  • Estreñimiento intestinal;
  • Sequedad de la piel;
  • Baja tolerancia al frío;
  • Latido del corazón fuera de ritmo;
  • Presión arterial muy baja;
  • Deshidración;
  • Osteoporosis.

Algunos cambios emocionales y de comportamiento que también suelen estar relacionados con la anorexia nerviosa:

  • La persona se niega a comer, niega que tenga hambre;
  • Comienza a usar ropa holgada (para disfrazar su delgadez);
  • Uno se examina en el espejo y se pesa repetidamente, mostrando siempre una excesiva preocupación por su peso;
  • Algunos pueden hacer ejercicio en exceso;
  • Humor desalentado, no reacciona ante la alegría o la tristeza;
  • Dificultad para concentrarse;
  • Preocupación constante por la comida, adoptando rituales extraños en las comidas (p. Ej., Siempre corta la comida en trozos muy pequeños, escupe parte de lo que se lleva a la boca después de masticar, se preocupa por pesar elemento por elemento de lo que pone en el plato, etc.)

¿Qué causa la anorexia nerviosa?

La anorexia suele comenzar en la adolescencia, pero también puede afectar a niños, personas de mediana edad o más. Un estudio presentado en el IX Congreso Nacional de Organizaciones de Personas Mayores de España afirma que el número de mujeres europeas mayores de 60 años con anorexia ha pasado del 1,8% al 5% en los últimos 10 años.

Aún no se sabe exactamente qué causa que algunas personas desarrollen anorexia, pero como ocurre con otras enfermedades, es probable que exista una combinación de varios factores (psicológicos, biológicos y socioculturales).

Un ejemplo: las mujeres jóvenes con una hermana o una madre que padecen trastornos alimentarios tienen un mayor riesgo, lo que sugiere un posible factor genético del problema. Las personas con anorexia también tienen determinadas características emocionales y psicológicas que contribuyen al desarrollo de la enfermedad, como la baja autoestima o los trastornos de ansiedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad?

Ciertas situaciones están asociadas con un mayor riesgo de desarrollar anorexia. Los principales incluyen:

Dieta: los amigos elogian a las personas que están perdiendo peso por cómo se vuelven más hermosas con la pérdida de peso. En casos extremos, esto puede hacer que la persona pierda el exceso de peso.

Aumento de peso: al aumentar de peso, la persona puede ser criticada o ridiculizada. En respuesta, termina desencadenando un proceso de anorexia.

Pubertad: los adolescentes enfrentan muchas dificultades para adaptarse a todos los cambios que se producen en este período. La sensibilidad a la piel, las críticas y demandas y otros factores emocionales pueden llevar a los adolescentes a la anorexia.

Cambios: para una nueva escuela, hogar o trabajo, el fin de una relación amorosa, la muerte o enfermedad de un ser querido y otras situaciones pueden causar estrés emocional y resultar en anorexia.

Medios de comunicación: la televisión y las revistas de moda a menudo sobreestiman la delgadez como una forma de estándar estético. Desafortunadamente, es difícil determinar hasta qué punto los medios de comunicación reflejan o crean valores presentes en la sociedad. En cualquier caso, la exposición a estas imágenes puede llevar a las niñas y mujeres jóvenes a creer que cuanto más delgadas sean, más exitosas y populares serán.

Es posible superar la anorexia nerviosa con ayuda y tratamientos adecuados (Foto: LightFieldStudios / iStock)

¿Cuándo buscar ayuda del médico?

Es importante tener en cuenta que la anorexia nerviosa puede ser fatal. Según datos del Ministerio de Salud, la tasa de mortalidad alcanza entre el 15% y el 20% de los casos. La desnutrición progresiva coloca al individuo afectado a merced de multitud de enfermedades.

Cualquier persona con sospecha de anorexia debe someterse a una evaluación médica lo antes posible. La enfermedad también causa un daño severo a la salud mental, por lo que no es solo el cuerpo el que debe ser atendido de inmediato: el paciente también debe ser analizado para su bienestar emocional y mental.

¿Cómo se realiza el tratamiento?

El tratamiento depende de la evaluación del riesgo de muerte. Las personas muy desnutridas deben ser llevadas a una sala de emergencias para su hospitalización, hidratación intravenosa y otras medidas de apoyo de emergencia.

En los casos sin riesgo inmediato, el tratamiento se realiza con la ayuda de médicos, psicólogos y nutricionistas especializados en el tratamiento de los trastornos alimentarios.

También hay clínicas que ofrecen atención especializada a pacientes que padecen trastornos alimentarios.

No existe un medicamento único para tratar la anorexia nerviosa. Sin embargo, algunos médicos pueden recetar el uso de antidepresivos y otros medicamentos psiquiátricos que ayudan a aliviar la depresión y la ansiedad.

Uno de los mayores desafíos a la hora de tratar la anorexia es el hecho de que la persona no acepta el tratamiento o no ve su necesidad. Incluso para quienes desean tratamiento, la anorexia es una batalla cuesta arriba y puede durar toda la vida. Los síntomas pueden desaparecer, pero la persona afectada seguirá siendo vulnerable. Por lo tanto, puede experimentar recurrencias de la enfermedad durante períodos de mayor estrés.