Amazing Heroes I: Ratas gigantes

Las ratas tradicionalmente tienen mala reputación . Nuestra tendencia es considerarlos una plaga y querer distanciarnos de ellos. Pero un grupo especial ha salvado miles de vidas humanas en Tanzania, Angola y Mozambique. Escenario de innumerables guerras civiles, el continente sufre los riesgos que ofrecen las minas, dispositivos bélicos invisibles. Solo en Angola, la Cruz Roja estima que hay alrededor de 15 millones de minas sin explotar.

La organización belga Apopo entrena ratas gigantes africanas (Cricetomys gambianus) para detectar dos de las amenazas más crueles en África: la tuberculosis y las minas terrestres. Buscando una solución barata que requiriera solo recursos locales, Bart Weetjens, fundador de Apopo , recordó los roedores mascotas que tenía cuando era niño en Bélgica. Sabía que las ratas eran inteligentes, sociables y aprendidas. Además, también sabía que existían en masa y que era relativamente económico entrenarlos.

Los ratones héroes de Apopo

Ante una misión tan importante , los roedores Apopo son tratados como mascotas. En su entrenamiento, aprenden a asociar el sonido del clic con la comida. Así, llegan a comprender que, para recibir una recompensa, necesitan encontrar un olor específico. Luego husmean en busca de explosivos de TNT (almacenados en minas desactivadas) o tuberculosis (utilizando muestras de secreciones de pacientes).

Desde 2007, las ratas , que viven en cautiverio hasta ocho años, han detectado más de 56.000 minas terrestres y otros explosivos. ¡Estos especialistas de cuatro patas caminan tan a la ligera que todavía no ha habido una sola baja entre ellos! También evaluaron más de 300.000 muestras de tuberculosis y detectaron 8.000 casos. Mientras que un técnico de laboratorio se toma un día entero para analizar 20 muestras, un ratón puede hacerlo en solo diez minutos.

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