La meningitis tiene síntomas similares a los de la gripe

La meningitis es la inflamación de las tres membranas protectoras que rodean el cerebro (las meninges). La mayoría de las veces, la meningitis es causada por una infección viral o bacteriana. Los signos y síntomas son similares, sea cual sea la causa de la meningitis, pero la intensidad de la enfermedad y la gravedad de las complicaciones dependen del microorganismo infeccioso.

La infección viral ocurre en pequeñas epidemias, pero generalmente no tiene consecuencias graves. Por otro lado, la meningitis bacteriana, aunque rara, es extremadamente grave. Por lo tanto, es fatal en el 10% de los casos y 1 de cada 7 sobrevivientes permanece gravemente discapacitado, como daño cerebral o sordera.

Una complicación de la meningitis bacteriana es la insuficiencia orgánica múltiple causada por la septicemia hematógena. Dado que las bacterias infecciosas pueden propagarse por gotitas que cruzan distancias cortas, puede haber varios casos en lugares donde las condiciones sociales conducen a un contacto cercano, como residencias universitarias, campamentos militares, cárceles y guarderías.

Algunos trastornos que debilitan el sistema inmunológico lo predisponen a la meningitis. Estos incluyen el VIH / SIDA, la terapia inmunosupresora, la tuberculosis y la disfunción de los sistemas de defensa, que afectan, por ejemplo, a las personas que no tienen bazo y que padecen la enfermedad de células falciformes. Además de estos, otros trastornos predisponentes son el alcoholismo y la diabetes mellitus.

Meningitis viral

Cada año se registran cientos de casos de meningitis viral, pero la incidencia real es probablemente mayor porque sus síntomas leves similares a los de la gripe significan que la enfermedad no siempre se identifica correctamente y puede confundirse con un resfriado u otra infección viral. Ligero. El tratamiento no es necesario y generalmente se recomiendan analgésicos y reposo en cama. En algunos casos, se pueden usar medicamentos antivirales, como aciclovir.

La meningitis viral, que suele aparecer en verano, puede ser consecuencia de paperas o sarampión. Sin embargo, los programas de vacunación infantil contra estas enfermedades han logrado reducir significativamente la incidencia de este tipo de meningitis.

Meningitis bacterial

Tres microorganismos son responsables del 80% de las meningitis bacterianas. Estos se encuentran naturalmente en la parte posterior de la nariz y la garganta, o en el tracto respiratorio superior. Las personas de cualquier edad pueden portar la bacteria durante días, semanas o meses antes de enfermarse. El microorganismo más común es Neisseria meningitidis , que causa meningitis meningocócica y septicemia.

El Haemophilus influenzae B (HIB) afecta a niños menores de cinco años. El Streptococcus pneumoniae , que causa la meningitis neumocócica, afecta con mayor frecuencia a personas jóvenes y muy mayores. Las bacterias pueden transmitirse de una persona a otra mediante el contacto íntimo prolongado o al estornudar, toser o besar. No pueden vivir fuera del cuerpo por mucho tiempo y el período de incubación es de dos a 10 días.

En Brasil, la aparición de la enfermedad se ha vuelto menos común después de los programas de vacunación. Además, una mayor conciencia pública ha permitido a las personas buscar ayuda antes. Aun así, en 2017 el número de casos aumentó en comparación con 2016, en algunos estados.

Síntomas

En la meningitis bacteriana y la septicemia, los síntomas siguientes pueden aparecer rápidamente, a veces en unas pocas horas. En las etapas avanzadas de la enfermedad, puede haber convulsiones, confusión e inconsciencia. En más del 50% de los casos de enfermedad meningocócica, hay septicemia y una erupción punteada de color rojo o marrón. Si la erupción no desaparece cuando se presiona con un vaso de vidrio, busque atención médica de inmediato.

Los principales signos y síntomas de meningitis y septicemia son:

  • fiebre;
  • dolor de cabeza intenso;
  • náuseas y vómitos;
  • aversión a la luz (poco común en niños pequeños);
  • rigidez del cuello cuando se flexiona hacia adelante (poco común en niños pequeños);
  • irritabilidad;
  • respiración acelerada;
  • dolor articular o muscular;
  • manos y pies fríos.

Además, en bebés y niños pequeños puede haber fiebre, vómitos, rechazo a comer y llanto agudo.

Tratamiento

Si se sospecha meningitis bacteriana, el médico administrará un antibiótico inyectable y brindará hospitalización inmediata. En el hospital, los médicos realizarán análisis de sangre y, a veces, punción lumbar, cuando se inserta una aguja fina en la médula espinal para extraer parte del líquido cefalorraquídeo.

El análisis del líquido generalmente proporciona un diagnóstico definitivo e identifica las bacterias responsables de la enfermedad. Así, si se confirma que la causa de la meningitis es bacteriana, se mantiene la administración de altas dosis de antibióticos.

Los antibióticos utilizados incluyen penicilina y cefalosporinas. Sin embargo, la elección precisa depende del tipo de bacteria involucrada y de la edad del individuo afectado. Otros tratamientos pueden incluir esteroides, para reducir la inflamación, y líquidos intravenosos, si es necesario.

Prevención

Desde 1999, la vacuna se ha introducido en la rutina del Programa Nacional de Inmunización (PNI) para niños de 2 a 23 meses, lo que reduce considerablemente la incidencia de la enfermedad.