Alimentos para la salud de los oídos, la nariz y la garganta

La estrecha asociación entre oídos, nariz y garganta significa que la infección de una de estas estructuras puede afectar a las otras. Aunque no existen alimentos específicos para mejorar la salud de este sistema, una dieta balanceada es importante para mantener la salud; en particular, una dieta que se centre en la salud del sistema inmunológico.

El primer paso es tener una dieta equilibrada

La forma más sencilla de mantener una dieta equilibrada es recordar las proporciones recomendadas de los cinco grupos de alimentos diferentes. El primer grupo son los panes, cereales y patatas, que contienen carbohidratos y fibra, y deben ser la base de la dieta, con 6 a 11 raciones diarias. Las frutas y verduras, excelentes fuentes de vitamina C, carotenos, folatos y fibras, constituyen el siguiente grupo; trate de consumir cinco porciones de estos alimentos al día. Agregue dos porciones de leche y productos lácteos - que contienen calcio, proteínas, vitaminas B 12, A y D - y dos porciones de carne o pescado (o cuatro de legumbres o tofu) para obtener proteínas, hierro, vitaminas B, zinc. y magnesio. Por último, incluya pocos alimentos que contengan grasas y azúcares. Después de establecer esta dieta básica,es posible centrarse en alimentos que contribuyan específicamente a la salud de los oídos, la nariz y la garganta.

Preservando la salud de las mucosas

Cualquier irritante en el aire que escape a la filtración automática de la nariz atraviesa la mucosa que recubre la nariz y la garganta. La salud de esta mucosa es fundamental para combatir infecciones.

Vitamina B 2

La vitamina B 2 o riboflavina contribuye a la salud de las mucosas; las principales fuentes son el hígado, la leche, el queso, el yogur, los huevos, las verduras de hoja verde y los cereales enriquecidos para el desayuno. Un material viscoso producido por la mucosa atrapa las bacterias extrañas y las destruye utilizando una sustancia química llamada lisozima. La deficiencia de vitamina B 2 provoca cambios en la mucosa y este proceso puede volverse menos activo, debilitando las defensas de la nariz frente a las bacterias y exponiendo al organismo a un mayor riesgo de infección de la epiglotis, amígdalas, faringe o laringe.

Vitamina A

La vitamina A, importante para el funcionamiento ideal de la mucosa, se encuentra en dos formas: retinol, en alimentos de origen animal, y carotenoide, en alimentos vegetales. Las fuentes animales son la leche, la margarina enriquecida, la mantequilla, el queso, la yema de huevo, el hígado y los pescados grasos. Las fuentes vegetales son las zanahorias, los tomates y las verduras de hoja verde oscuro.

Antioxidantes saludables

Aunque los resfriados y la gripe se transmiten rápidamente de persona a persona, el riesgo de infección es mayor cuando el sistema inmunológico está débil. La clave para el buen funcionamiento del sistema inmunológico es un buen aporte de antioxidantes, imprescindibles para eliminar los radicales libres. Los antioxidantes incluyen vitaminas C y E, carotenoides (fuentes vegetales de vitamina A) y minerales selenio, zinc y magnesio, que protegen las células del cuerpo del daño de los radicales libres. El zinc es muy importante para la actividad del sistema inmunológico, y su deficiencia se asocia a varios problemas inmunológicos, que, sin embargo, se revierten cuando se corrige su cantidad en la dieta.

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¿Qué son los radicales libres?

Los radicales libres son producidos por los procesos metabólicos normales del cuerpo y, cuando se acumulan, dañan los componentes fundamentales del cuerpo, como el ADN (la unidad básica de la célula), las proteínas y las grasas. Las células en las que no se repara el daño del ADN tienen más probabilidades de desarrollar cáncer. Los radicales libres también oxidan los ácidos grasos poliinsaturados en los alimentos y en las membranas celulares del cuerpo, dando lugar a compuestos llamados peróxidos, que dañan las células. Los antioxidantes inhiben la oxidación de ácidos grasos poliinsaturados.

Alivio del frío

Algunos alimentos y bebidas ayudan a aliviar los síntomas de un resfriado en los oídos, la nariz y la garganta, y son una opción natural para los remedios de venta libre.

Miel y limón

Es probable que cualquier bebida caliente calme la inflamación y alivie el dolor de garganta y la tos. Una bebida dulce y amarga, que a menudo contiene limón y miel, debe tener un mejor sabor durante el período en que el paladar está comprometido. La miel tiene propiedades antisépticas y expectorantes, que también ayudan a aliviar el dolor de garganta; el limón es rico en vitamina C.

Mentol

El mentol es un componente de los aceites japoneses de menta, menta y eucalipto, que se ha utilizado durante siglos para aliviar la congestión nasal. El mentol es un ingrediente común en las pastillas para la tos y ayuda a reducir las molestias causadas por el resfriado. Provoca una sensación refrescante en nariz y garganta. El efecto es temporal, similar al de la anestesia local.

Ajo

El ajo contiene una sustancia llamada ajoeno, que puede tener un efecto antibacteriano, así como alicina, un poderoso antibiótico natural. Se cree que estas dos sustancias previenen el resfriado común y alivian los síntomas molestos.

¡Atención a los superalimentos!

Todos los alimentos integrales, sin procesar, son beneficiosos para el sistema inmunológico. Ayudan a combatir las infecciones, pero algunas son más eficaces para preservar la salud de los oídos, la nariz y la garganta.

Muesli

Rico en vitaminas B, incluida la importantísima B 12, el muesli y otros cereales integrales, mezclados con aceite, frutas, cereales y frutos secos, son buenas fuentes de minerales y vitaminas. ¡Vea cómo preparar el muesli real!

Salmón

Como muchos pescados grasos, el salmón es una fuente segura de vitamina E y selenio, sustancias antioxidantes. ¡Vea otros beneficios y curiosidad de esta comida sana y sabrosa!

Cassis

Estas increíbles bayas se encuentran entre las mayores fuentes de vitamina C: 200 mg en aproximadamente 100 g de fruta.

Mango

Es la fruta más rica en carotenoides antioxidantes y una de las pocas que contiene vitamina E.

Cebolla y ajo

Contiene antibióticos naturales que parecen aliviar los síntomas del resfriado y la gripe.