¿El tiempo corre más rápido? La respuesta puede estar en tus neuronas

¿Quién nunca ha sentido que el tiempo pasa más rápido? Según los científicos, la explicación de esta sensación puede estar en nuestras neuronas y en el tiempo de exposición a determinados estímulos.

Cuando recibimos un estímulo visual o auditivo de la misma duración una y otra vez, las neuronas en cierta parte de nuestro cerebro comienzan a agotarse y a disminuir su actividad. Por ejemplo, cuando vemos la misma película o escuchamos la misma canción una y otra vez .

En consecuencia, podemos percibir el paso del tiempo de una manera ligeramente distorsionada. Tanto por más como por menos.

Según un estudio publicado en la revista científica Journal of Neuroscience, el cansancio de un grupo de neuronas especialmente sensibles a la noción de tiempo -ubicadas en la circunvolución supra marginal, parte del cerebro responsable del procesamiento sensorial- puede ser la causa de esta sensación.

Entender el estudio

Para investigar la relación entre estas neuronas y la percepción del tiempo, los científicos seleccionaron un grupo de 20 personas, con una edad promedio de 21 años.

En la primera fase de la investigación, muestran a los participantes la misma imagen (un círculo gris) durante períodos de tiempo muy cortos, menos de un segundo, 30 veces seguidas.

Una parte del grupo recibió la versión corta del estímulo, 0,25 segundos, y otra parte, la versión larga, 0,75 segundos.

Luego, los científicos comenzaron a realizar pruebas para ver si su percepción de su tiempo había cambiado. Los investigadores mostraron a los participantes el mismo círculo durante períodos de tiempo un poco más largos: 0,35; 0,45; 0,55 y 0,65 segundos cada uno. Al mismo tiempo, se reprodujo un tono de sonido de 0,50 segundos.

Posteriormente, se pidió a los participantes que indicaran si el ruido había durado más o menos que la visualización de las imágenes. Para aquellos que recibieron las repeticiones cortas en la primera fase del estudio, el ruido que duró 0,5 segundos pareció ser más rápido que la visualización de la imagen en la pantalla que duró 0,35 segundos .

Por otro lado, para las personas que recibieron la repetición más larga, 0,75 segundos, el efecto fue el contrario. Los participantes sintieron que el ruido tomó más tiempo que las imágenes que permanecieron en la pantalla más tiempo, como 0,65 segundos .

Tus neuronas pueden estar mintiéndote

Durante las pruebas, se escaneó el cerebro de los participantes con una máquina de resonancia magnética funcional, capaz de detectar actividad en el órgano. En esta etapa, los científicos se dieron cuenta de que las neuronas sensibles al tiempo tenían menos actividad . Era como si estuvieran cansados ​​después de las repeticiones sensoriales a las que fueron sometidos.

Según los autores del estudio, esto podría explicar por qué sentimos que el tiempo transcurre de manera diferente al llamado tiempo físico.

"Es mejor no confiar en su percepción del tiempo después de haber estado expuesto a repetidos destellos de imágenes o ruido", dice Masamichi Hayashi, neurocientífico de la Universidad de Osaka en Japón.

Si bien los resultados pueden arrojar luz sobre aspectos aún misteriosos de la relación entre los humanos y el tiempo, hay una advertencia. Hayashi recuerda que la investigación que realizó tiene la limitación de haber investigado estos cambios en la percepción durante períodos de tiempo muy cortos.

"Las investigaciones futuras tendrán que estudiar si nuestros resultados pueden aplicarse a la percepción de intervalos de tiempo más largos", concluye el científico.

EVERTON LOPES BATISTA / FOLHAPRESS