Pruebas de coronavirus: averigua cuánto cuestan y cómo funcionan

Los laboratorios públicos y privados están invirtiendo en la producción de pruebas de diagnóstico para detectar el nuevo coronavirus. Aunque todavía no existe un tratamiento específico, la identificación puede ayudar a comprender mejor la trayectoria de la epidemia y contenerla.

La Fiocruz, a través de Bio-Manguinhos, su unidad responsable de vacunas, biofármacos y kits de diagnóstico, prevé abastecer al sector público del país con pruebas de diagnóstico. En las últimas dos semanas se produjeron cerca de 20 mil kits, según Antonio Ferreira, gerente del programa de diagnóstico del instituto.

Hasta el domingo (15), el número de pruebas realizadas en todo el país, incluidos los casos sospechosos, confirmados y descartados, era de 3.599, según el Ministerio de Salud.

Brasil ya está entrando en la fase crítica de la enfermedad

Se estima que el país se encuentra ahora en la fase exponencial de la epidemia, cuando los casos se multiplican progresivamente. Según algunas proyecciones, en unas pocas semanas el número total de personas infectadas podría ser decenas de miles de personas.

Incluso si el número de casos se dispara, la producción de Bio-Manguinhos seguirá el ritmo, según Ferreira. Las medidas incluyen aumentar el número de personas por turno para aumentar la capacidad de producción.

El objetivo es que las pruebas se distribuyan no solo a los laboratorios de referencia (como el propio de la Fiocruz, el Instituto Adolfo Lutz de São Paulo, y el Instituto Evandro Chagas de Pará) sino a los laboratorios públicos de todos los estados de la federación. . Los esfuerzos también incluyen promover la capacitación para afinar el protocolo.

¿Cuánto cuestan las pruebas de coronavirus?

El monto que debe pagar el gobierno por las pruebas, dice Ferreira, está entre R $ 75 y R $ 100, pero es posible que el costo sea un poco más alto.

Además de la prueba convencional, basada en el llamado protocolo de Berlín, Bio-Manguinhos también desarrolla otra, basada en un protocolo de los CDC (Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU.), Específicamente para los casos que rondan en una zona gris entre el sí y el no. en el primer análisis.

La perspectiva es que, con la estandarización en los servicios públicos, la llamada contraprueba (repetición) de las pruebas se vuelve innecesaria. El Hospital Israelita Albert Einstein, en São Paulo, que identificó el primer caso de coronavirus en el país, validó su metodología al tener los primeros casos confirmados por el Instituto Adolfo Lutz.

El Hospital Albert Einstein realiza más de 700 exámenes diarios

Einstein también está aumentando su capacidad de producción. Ya se pueden realizar 3.600 casos diarios en su unidad de diagnóstico, dice el virólogo João Renato Rebello Pinho. El próximo objetivo es automatizar el proceso.

"Ya era posible predecir que solo los laboratorios públicos no podrían recibir todas las muestras en los próximos meses", dice.

La preocupación, dice Pinho, es la disponibilidad de insumos para que se puedan realizar las pruebas. “Podría haber una facilitación en la importación, como sucedió en el caso del Zika”, dice. Actualmente, el hospital está haciendo más de 700 pruebas diarias y ha acumulado decenas de resultados positivos.

Los precios siguen siendo altos

La red Dasa informa que hasta el 12 de marzo procesó 1.616 muestras, 46 de las cuales fueron positivas. El laboratorio Fleury, que también realiza el examen, no divulga números.

Las pruebas de ambos laboratorios se ofrecen sólo con reconocimiento médico en hospitales asociados y cuestan entre R $ 150 y R $ 160. Además, la cadena Dasa también ofrece recogida domiciliaria, a R $ 260.

“Cuando un paciente acude a un laboratorio, existe un mayor riesgo de transmisión, ya que entra en contacto con otros pacientes y con profesionales sanitarios”, explica el laboratorio en una nota.

El paciente también recibe un kit de mascarillas y gel de alcohol para ser utilizado hasta que salga el resultado del examen, lo que ocurre entre las 24 y 48 horas.

Otros laboratorios, como Afip Medicina Diagnóstica, también implementaron su prueba para la detección de Sars-CoV-2. Desde el martes hasta hoy se realizaron 61 exámenes y ninguno dio positivo.

Las recolecciones se realizan solo con una solicitud médica y se indica que solo se evalúan los casos sospechosos, explica Débora Ramadan, directora técnica del laboratorio.

La expectativa es, en el futuro, también ofrecer la prueba a los hospitales del sector público. Allí el examen privado cuesta R $ 250.

¿Cómo funcionan las pruebas de coronavirus?

Las pruebas se basan en una técnica conocida como RT-PCR (reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real), que amplifica una determinada secuencia genética (en este caso, las del propio virus) a partir de una especie de cebo molecular.

Este cebo (o sonda) se adhiere al material genético del virus, permitiendo, en presencia de un cóctel de reactivos y a temperaturas controladas, que se puedan producir nuevas copias de esta secuencia. Si se produce esta amplificación, el resultado se considera positivo.

Es importante que la sonda sea lo suficientemente específica como para no amplificar material de otros coronavirus relacionados. Como el virus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), que ha estado circulando desde 2012, o el virus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que circuló entre 2002 y 2004.

Por Folhapress

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Obtenga más información sobre el coronavirus viendo el video completo de la Dra. Débora Otero.