Gastroenteritis infecciosa: aprenda a prevenir esta enfermedad

Los principales síntomas de la gastroenteritis infecciosa son: cólicos, fiebre, vómitos y diarrea, dicen los investigadores. El germen responsable del problema: el norovirus, un virus supercontagioso que provoca el 90% de los episodios de gastroenteritis. Pero, ¿por qué la gastroenteritis es tan contagiosa? El norovirus, que pertenece a una familia de gérmenes resistentes responsables de la mayoría de los casos, es altamente contagioso antes de que surjan las señales de advertencia. Estas son algunas buenas razones para no renunciar a la protección:

  • Número de partículas virales necesarias para la infección: menos de 10
  • Porcentaje de personas infectadas que transmiten la enfermedad pero no presentan síntomas: 30
  • Período en el que la persona continúa transmitiendo la enfermedad después de que cesa el vómito: 2 a 3 semanas
  • Duración del virus en pisos, encimeras y otras superficies duras: 3 días
  • Vida útil en superficies "blandas" como alfombras: hasta 12 días

Otros virus y bacterias también pueden causar enfermedades intestinales; y las siguientes precauciones pueden ayudarlo a usted y a su familia a evitar la próxima infección.

Principales estrategias de prevención

1. Lávate las manos

Puede contraer gastroenteritis infecciosa fácilmente tocando un botón infectado o estrechando la mano de alguien que está enfermo. La mejor defensa: jabón, agua, 20 segundos de lavado y aclarado vigorosos. Un estudio realizado en la Universidad de Emory mostró que lavarse las manos eliminó el 96% de las partículas virales en comparación con la eliminación de solo el 46% por un producto desinfectante a base de alcohol. ¿No hay un fregadero cerca? Entonces, el gel de alcohol es una buena alternativa.

2. Mantenga a las personas enfermas o recientemente enfermas fuera de la cocina

Muchas epidemias de gastroenteritis infecciosa fueron causadas por alimentos preparados por personas que tenían una infección activa o en mejora. Saque a los familiares y amigos enfermos de la cocina. Si no puede, limpie las encimeras y otras superficies con desinfectante o una solución de una cucharadita de lejía en un litro de agua tibia. Si un amigo o familiar enfermo trae comida de casa para una reunión, evítela.

3. Limpiar inmediatamente después de que alguien vomite

Después de que una persona vomita o tiene diarrea, la limpieza rápida evitará la propagación de gérmenes. Limpie las superficies sucias con una mezcla de agua y lejía. Use guantes de goma y toallas de papel; deséchelos fuera de la casa. Lave los guantes antes de quitárselos. Tenga cuidado de que la persona enferma también se lave y cambie de ropa de inmediato, que debe lavarse por separado a la temperatura más alta de la máquina. Use un poco de lejía, si es posible, siguiendo las instrucciones de lavado.

En general, un episodio de gastroenteritis es incómodo, pero no es grave. Sin embargo, es necesario estar atento a los signos de deshidratación o infección persistente en los niños pequeños, los ancianos y cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado. Beba muchos líquidos y llame a su médico si nota estos signos: sed muy intensa, boca seca, orina oscura o de pequeño volumen, disminución de las lágrimas, debilidad, letargo, mareos.

4. Lave frutas y verduras

Los virus y bacterias que provocan vómitos y diarreas pueden proliferar en casi cualquier tipo de alimento. Evite la contaminación: lave, almacene y cocine los alimentos de forma segura.

5. Seguridad en el mar

Los cruceros no son los únicos lugares donde se pueden contraer gérmenes intestinales como el norovirus; los casos solo recibieron mucha publicidad porque estos complejos turísticos cerrados y altamente sociales brindan el ambiente perfecto para la transmisión de gérmenes. Los estudios han demostrado que el riesgo de infección a bordo ha aumentado algo en las últimas dos décadas. Estas medidas pueden ayudarlo a protegerse en sus próximas vacaciones a bordo de un barco.

  • Lávese las manos con frecuencia. En un estudio reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Las personas que contrajeron gastroenteritis infecciosa en cruceros se lavaron menos las manos después de ir al baño y usaron menos desinfectantes de manos incluso después de un brote.
  • Utilice el "apretón de manos" de crucero. Al saludar al capitán o reunirse con la pareja en la cabina de al lado, utilice la alternativa oficial al apretón de manos: un ligero toque con los codos. Varias líneas de cruceros fomentan esta novedad para reducir el riesgo de transmisión del virus.