Cómo ser feliz (¡según la ciencia!)

La casa de los sueños, ese viaje a un lugar exótico planeado durante tanto tiempo, un auto nuevo ... Por supuesto, todo mejora el ánimo por un tiempo. Pero, para tener un efecto duradero, la nueva evidencia nos muestra una forma diferente de ser felices.

La ciencia de la felicidad

Los estudios han producido ideas sorprendentes sobre por qué algunas personas son más felices que otras. Una encuesta de gemelos realizada por la Universidad de Minnesota, EE. UU., Encontró que alrededor del 50% de las diferencias en la felicidad entre individuos son genéticas. No heredamos características que nos hagan más o menos optimistas; en cambio, nuestro ADN es responsable de lo que algunos investigadores llaman el "punto de ajuste de la felicidad".

"Puedes ganar la lotería y puede aumentar temporalmente la felicidad ... y una muerte en la familia nos entristece, pero nos recuperamos", dice Kevin Haroian, director del Centro de Investigación de Familia y Gemelos de Minnesota. "Siempre pasamos por altibajos en la vida, pero la actitud general es el punto de ajuste para la felicidad".

Otro 10% de la diferencia en el nivel de felicidad está influenciado por las circunstancias de la vida y los factores ambientales que pueden cambiar a diario, dice Sonja Lyubomirsky, investigadora de la Universidad de California. Piense en la alegría que sentimos cuando nos elogian o en cómo nuestro estado de ánimo empeora con el mal tiempo.

Como la felicidad es intangible y difícil de medir, estos porcentajes sirven como guías y no como reglas rígidas, y están influenciados por la percepción de felicidad de cada persona.

Después de descontar el cociente de felicidad heredado y las circunstancias de la vida, hay una diferencia individual del 40% dentro de nuestra esfera de influencia personal. Sería bueno concentrarse en ese 40%, dice Sonja Lyubomirsky. "Cambiar las actividades intencionales puede tener tanto, si no mayor, potencial para promover la felicidad como para cambiar las circunstancias de la vida", explicó.

La encuesta indica cuatro áreas principales en las que el cambio traerá mayores beneficios a la felicidad: familia, comunidad, trabajo y fe.

Familia

En 1938, se inició el Grant Study en Harvard para acompañar a 268 estudiantes universitarios y determinar qué características, hábitos y experiencias permiten que las personas prosperen.

El estudio confirmó varios hechos que nos dice el sentido común: tener una infancia amorosa permite la felicidad en la edad adulta; los hombres son más felices cuando son más amigos de sus hijos; y uno de los factores de la felicidad en la vejez es un buen matrimonio.

El secreto de la felicidad es dar y recibir amor, dice George Vaillant, director del Grant Study de 1972 a 2004, porque todos necesitamos establecer conexiones significativas con otras personas para sentir alegría. “Lo que caracteriza a las emociones positivas - fe, esperanza, amor, gratitud - que conducen a la felicidad es que no podemos sentir ninguna de ellas sin conexiones interpersonales”, explica Vaillant. "No sentimos alegría, amor, compasión en una isla desierta".

Los hombres del Estudio Grant que nunca se permitieron dar y recibir amor por completo (incluso cuando estaban casados) se encontraban entre los participantes más infelices.

Quien no haya nacido en una familia amorosa puede crear una "familia" con amigos y parientes. “No es el parentesco lo que importa; es la capacidad de crear conexiones interpersonales y fomentarlas ”, dice. "Dar y recibir amor tiene que ser una calle de doble sentido".

Comunidad

La comunidad que construimos a nuestro alrededor, especialmente los amigos, ayuda a promover nuestra felicidad. Pero no basta con rodearse de gente; para ser feliz hay que confiar y ser digno de confianza.

"Aquellos que son más felices tienen amistades sólidas y al menos algunas personas con las que realmente pueden contar", dice el profesor Ed Diener, de la Universidad de Illinois, quien señala que las amistades importantes son recíprocas. Las investigaciones muestran que las personas más felices tienden a pensar en los demás, no solo en ellas mismas.

Hay quienes creen que los amigos no son tan importantes como los familiares; pero la investigación ha demostrado que ambos sistemas de apoyo benefician el estado de ánimo.

Las amistades pueden ser especialmente gratificantes para quienes tienen diferentes intereses en la familia. A diferencia de los familiares, podemos elegir amigos y crear una comunidad de apoyo con personas que tienen pasiones similares.

Las personas solitarias, sin confidentes, tienden a ser infelices. Hoy, cuando recurrimos cada vez más a la tecnología y al trabajo a distancia, más personas se encuentran aisladas.

La soledad tiene un impacto negativo en la salud y la longevidad. Aunque no podemos cambiar nuestro punto de referencia de felicidad, podemos cambiar nuestros hábitos. “Concéntrese en lo que es bueno en los demás y en lo que está sucediendo en su vida”, aconseja Diener.

Trabajo

Los estudios han demostrado que las personas que no pueden realizar ningún tipo de trabajo son menos felices. La investigación también ha encontrado que ser despedido provoca una fuerte caída en la felicidad de la que muchos no se recuperan, incluso después de varios años, después de encontrar otro trabajo.

La mejor manera de ser feliz en el trabajo es disfrutar de lo que haces. "El secreto es trabajar de una manera que combine habilidad y pasión", dice Brooks. “El trabajo tiene que crear valor en la propia vida y valor en la vida de los demás”.

El valor significa cosas diferentes para las personas. Para quienes mantienen la casa, tener la capacidad de mantener a la familia es gratificante. Pero pasar demasiado tiempo en la oficina puede tener el efecto contrario; Los adictos al trabajo pueden involucrarse demasiado en el empleo a expensas de otras fuentes de felicidad. "Se sienten compensados ​​por su trabajo, pero no se ocupan de los otros factores y no entienden por qué están tan descontentos", dice Brooks. "Para ser feliz hay que pensar en los cuatro factores".

Es posible mejorar el estado de ánimo con el trabajo incluso cuando no se gana un salario. La crianza de los hijos y el voluntariado son trabajos importantes, por ejemplo.

Fe

Es posible recurrir a la fe y la espiritualidad para ser más felices. Parte de la razón es que, para seguir la fe, es más probable que se una a una comunidad; y pertenecer a un grupo produce sentimientos positivos. "La gran cuestión de la espiritualidad es la conexión interpersonal", dice George Vaillant. "Casi siempre involucra a otras personas".

Sin embargo, esto no significa que sea necesario seguir una religión organizada para obtener beneficios. La fe también se puede aplicar a situaciones seculares. “Esperanza, confianza, perdón, reverencia: estas son las emociones que conducen a la felicidad o al bienestar, pero a menudo se confunden con la religión”, dice Vaillant.

Mientras que algunos interpretan la fe como confianza, otros la identifican con sus sistemas de creencias. Para aquellos que equiparan fe y religión, asistir a celebraciones espirituales puede ayudarlo a interactuar con un grupo significativo de personas.

"Faith ofrece consuelo", dice Vaillant. “Buscamos nuestro bienestar o nuestras conexiones interpersonales siempre que sea posible. Para aquellos que no tienen una esposa amorosa y una docena de nietos dedicados, puede ser una buena idea hacer un peregrinaje espiritual ”.

Por LISA FIELDS