Enfermedad de Lyme: causas, síntomas, tratamiento y prevención

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana transmitida por garrapatas que causa inflamación de las articulaciones y otras partes del cuerpo. Entre los más afectados por la enfermedad se encuentran los niños menores de 15 años y los adultos mayores de 29.

Recientemente, la incidencia de la enfermedad se ha duplicado en los Estados Unidos, en partes de Europa y en algunos estados de Brasil. Esto se debe a la expansión de las regiones geográficas donde se pueden encontrar garrapatas infectadas con Borrelia burgdorferi , lo que pone en riesgo a millones de personas.

¿Qué causa la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es causada por una bacteria llamada Borrelia burgdorferi . La infección se transmite a los humanos a través de la picadura de garrapatas infectadas con esta bacteria. Para transmitir la enfermedad, las garrapatas infectadas deben permanecer adheridas a la piel del huésped durante al menos 36 a 48 horas.

En Brasil, el principal transmisor de la enfermedad de Lyme es la garrapata estrella. Como esta especie no se encuentra generalmente en los grandes centros urbanos, los residentes o visitantes de áreas rurales y las personas que hacen turismo ecológico son los más vulnerables a la propagación de la enfermedad de Lyme.

Las ubicaciones preferidas del cuerpo humano para las garrapatas son las axilas, el cuero cabelludo y el área de la ingle.

¿Cuales son los sintomas?

Al principio, la picadura de una garrapata forma un bulto duro. Aproximadamente del 70% al 80% de las personas con enfermedad de Lyme desarrollan una erupción circular en el sitio de la picadura de 3 a 30 días después. A medida que aumenta la erupción, el centro puede volverse más claro, creando una apariencia de "objetivo".

Los síntomas iniciales de la enfermedad de Lyme incluyen:

  • erupción característica
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • resfriado
  • dolor muscular y articular
  • fatiga

Sin embargo, si no se trata, la infección puede propagarse y causar problemas de salud más graves. Es necesario esperar varias semanas, meses o años antes de que aparezcan los síntomas de una infección crónica más grave, caracterizada por dolor articular y manifestaciones neurológicas y cardíacas. Las articulaciones grandes son las más afectadas, especialmente las rodillas. El sistema nervioso también puede verse afectado, lo que hace que el paciente sienta hormigueo o entumecimiento en los brazos y las piernas y, a veces, parálisis de Bell (que afecta los músculos faciales).

¿Cómo se hizo el diagnóstico?

La enfermedad de Lyme es difícil de diagnosticar porque los síntomas varían mucho de una persona a otra y son muy comunes en otros como la artritis reumatoide, la gripe y la meningitis.

Por lo tanto, el médico busca determinar si el paciente pudo haber sido picado por una garrapata, especialmente en áreas donde la enfermedad es endémica. Las pruebas de laboratorio para identificar los anticuerpos producidos por el cuerpo en respuesta a las bacterias pueden usarse para ayudar a confirmar el diagnóstico. Sin embargo, es poco probable que aparezcan en las pruebas realizadas en la primera etapa de la enfermedad, siendo más confiables solo unas pocas semanas después de una infección, ya que su cuerpo habrá tenido tiempo de desarrollar anticuerpos. La persona debe estar enferma durante más de cuatro semanas y no haber tomado antibióticos para que la reacción al análisis de sangre sea positiva.

¿Cuáles son los posibles tratamientos?

Cuando se diagnostica temprano, la enfermedad de Lyme se trata fácilmente con antibióticos. Si los síntomas persisten o reaparecen, se deben administrar más antibióticos. Si no se trata, la inflamación de las articulaciones puede causar daños irreversibles a los huesos y cartílagos.

Principales estrategias de prevención de la enfermedad de Lyme

1. Cubre todo el cuerpo

No es necesario tomar un sendero de 1,5 km a través de un bosque para contraer la enfermedad de Lyme. La mayoría de los casos ocurren en la propiedad de la persona o cerca de su hogar, especialmente en céspedes y áreas de vegetación espesa. A pesar de la temperatura, protéjase con pantalones largos metidos dentro de los calcetines, camisas de manga larga y ropa de colores claros (mejor para ver una garrapata). Vestirse de esta manera reduce el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme en un 40%.

2. Aplique repelente en la piel e incluso en la ropa.

Usar un repelente de garrapatas reduce el riesgo de infección en un 20%. Los repelentes más eficaces contienen de un 10% a un 35% de DEET (dietilmetatoluamida). Los productos con un 10% de DEET duran aproximadamente dos horas; recuerde volver a aplicar el producto pasado ese tiempo. No use repelentes con más del 30% de DEET en niños. Si cree que estará muy expuesto a las garrapatas, además de usar repelente DEET en su cuerpo, aplique pesticida permetrina a su ropa (especialmente calcetines y pantalones), que durará varios lavados. Esta combinación parece ser la más eficaz contra las garrapatas. Nunca permita que la permetrina entre en contacto con su piel.

3. Comprueba todos los días si tienes una garrapata

Examine su cuerpo en busca de bolas pequeñas, redondas o marrones. No olvide mirar entre los dedos de los pies y la ingle. Párese frente a un espejo grande y mire su espalda. También revisa el cuero cabelludo. Si ve una garrapata, no se asuste. Tiene hasta 24 horas para eliminarlo antes de que se transmita la infección. El 96% de las personas que encuentran una garrapata y la eliminan mientras tanto no están infectadas.

4. Conozca los signos de la picadura de garrapata

Si ha sido mordido o sospecha que tiene la enfermedad, consulte a un médico para obtener una dosis de antibióticos. Los estudios muestran que una sola dosis de 200 mg de doxiciclina, hasta tres días después de la eliminación de la garrapata, reduce el riesgo de la forma grave de la enfermedad en un 87%. Este tratamiento ayuda a prevenir la infección, pero algunos expertos recomiendan un tratamiento a largo plazo incluso si la posible infección se diagnostica a tiempo.