Día de la Conciencia Negra: ¿quién era Zumbi dos Palmares?

El Black Awareness Day es una fecha de reflexión sobre la inserción de los negros en la sociedad. Celebrado hoy, 20 de noviembre, el día coincide con la fecha de la muerte de Zumbi dos Palmares, símbolo de resistencia contra la esclavitud.

La importancia de esta fecha y la elección de la referencia a Zumbi nos hace querer comprender mejor quién fue Zumbi dos Palmares y su importancia en la lucha contra la esclavitud.

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¿Quién fue Zumbi dos Palmares?

Uno de los grandes líderes de la historia negra en Brasil, Zumbi dos Palmares se ha convertido en un símbolo en la lucha contra la esclavitud. Nacido en 1655, en el estado de Alagoas, Zumbi dirigió el Quilombo dos Palmares, el mayor quilombo brasileño del siglo XVII.

Zumbi nació libre, pero fue capturado cuando tenía 7 años y entregado a un sacerdote católico, de quien se llamó Francisco. Unos años después, cuando ya tenía 14 años, Zumbi habría huido y regresado al Quilombo de Palmares.

Después de esta captura, Zumbi fue bautizado y el sacerdote le enseñó a leer. Sin embargo, hay historiadores que cuestionan la veracidad de esta parte de la historia de Zumbi, debido a la falta de evidencia de apoyo. 

Los historiadores dicen que Zumbi se habría convertido en líder después de desacuerdos con Ganga Zumba, hasta entonces líder de Palmares.

Zumba había aceptado una oferta de paz portuguesa a cambio de eso, iría a otra aldea, elegida por los portugueses, los esclavos escapados serían llevados de regreso a las granjas y solo los nacidos en el quilombo serían libres. Esta aceptación dividió a Palmares.

Cuenta la historia que Zumba había aceptado porque estaba siendo chantajeado por los portugueses, quienes secuestraron a su familia y la usaron como moneda de cambio.

Sin embargo, gran parte del quilombo se volvió en su contra, incluido Zumbi. Zumba fue asesinado y no hay registro de quién fue el responsable de su muerte. Pero después de su muerte, Zumbi se convirtió en el nuevo líder de Palmares.

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Quilombo dos Palmares

La historia de Zumbi está infinitamente ligada a Quilombo dos Palmares. Es difícil disociarlo. Zumbi era el líder del quilombo brasileño más grande y longevo.

Quilombo dos Palmares apareció a finales del siglo XVI y estaba ubicado en la región de Serra da Barriga. Estos poblados estaban esparcidos por donde hoy se encuentran los estados de Alagoas y Pernambuco.

Constaba de unos 18 mocambos, que son aldeas formadas por los esclavizados que lograron escapar. El principal mocambo fue Mocambo dos Macacos, que reunió alrededor de 6.000 refugiados negros. En total, Palmares llegó a reunir 20 mil habitantes.

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Hay pocas fuentes sobre Quilombo dos Palmares, lo que dificulta el trabajo de los historiadores. Además, dicen que muchos de los informes existentes fueron realizados por europeos. Lo que hace que solo se cuente una parte de la historia.

A pesar de su aparición a finales del siglo XVI, el quilombo experimentó un crecimiento en la década de 1630 y comenzó a decaer a partir de la década de 1680. En crecimiento, las luchas entre holandeses y portugueses en el noreste de Brasil fueron la razón principal.

La decadencia se produjo tras varios ataques de las tropas portuguesas. Finalmente, quien logró derribar el quilombo dos Palmares fue la expedición del bandeirante Domingos Jorge Velho, quien se ganó el derecho a esclavizar a parte de los refugiados negros y tomar posesión de parte de las tierras que albergaban el quilombo de los palmares.

Cómo surgió el Black Awareness Day

El término se conoce desde 1978. En una reunión del Movimiento Negro Unificado (MNU) se decidió que la fecha de la muerte de Zumbi dos Palmares sería el día de la Conciencia Negra. Un día creado para recordar la lucha de los negros esclavizados en el período de la esclavitud en Brasil.

En 2003, bajo el ex presidente Lula, la fecha fue reconocida oficialmente como el Día Nacional de la Conciencia Negra, mediante la Ley N ° 10.639. Además, el tema “Historia y cultura afrobrasileña” se ha convertido en un componente curricular obligatorio en las escuelas.

En el Gobierno de Dilma, en 2011, la Ley No. 12.519 hizo oficial la fecha como el Día Nacional del Zumbi y la Conciencia Negra.

En algunos estados brasileños la fecha es festiva. Sin embargo, no es fiesta nacional, solo en Alagoas, Amazonas, Amapá, Mato Grosso, Rio de Janeiro y Rio Grande do Sul.