Conozca los peligros de la conmoción cerebral y cómo identificar

Es posible que haya escuchado mucho sobre la conmoción cerebral. En julio de 2011, en los Estados Unidos, un grupo de 75 jugadores de fútbol retirados presentó una demanda alegando que sus problemas de salud mental, que van desde dificultades de memoria hasta depresión profunda e impulsos suicidas, fueron causados ​​por lesiones cerebrales sufridas durante su carrera deportiva - y que la Liga Nacional de Fútbol había ocultado evidencia de la correlación entre conmociones cerebrales repetidas y daño cerebral permanente.

“Antes, pensábamos que era posible sufrir una conmoción cerebral, sentirnos un poco mareados e incluso desmayarnos, y luego recuperarnos sin lesiones a largo plazo”, dice el profesor Michael Woodward, de la clínica de memoria Austin Health en Australia. "El cerebro puede recuperarse muy bien después de una lesión, pero ahora nos damos cuenta de que probablemente haya algún grado de daño permanente después de las conmociones cerebrales".

¿Qué es la conmoción cerebral?

La conmoción cerebral es una lesión cerebral causada generalmente por un golpe en la cabeza. No es un problema estructural del cerebro en sí, es más una mezcla de neuronas, el software del cerebro, que causa la pérdida temporal de la función normal del cerebro.

En el cuerpo, el cerebro equilibra su peso sobre el tronco encefálico y flota dentro del cráneo, protegido por el líquido cefalorraquídeo que lo rodea. Cuando hay un golpe en la cabeza, el cerebro puede rebotar en los lados del cráneo. Esta fuerza puede dañar diminutos vasos sanguíneos y fibras nerviosas, lo que impide temporalmente que el cerebro funcione correctamente.

Un golpe en la cabeza también puede dañar las propias neuronas. En lesiones más graves, el cerebro puede inflamarse, restringir el flujo sanguíneo y potencialmente causar un derrame cerebral. Las lesiones graves como estas deben evaluarse y diagnosticarse mediante tomografía o resonancia magnética. Por lo tanto, buscar atención médica de inmediato es esencial.

Sin embargo, las conmociones cerebrales son generalmente leves. La mayoría de los que padecen alguno de ellos no se desmayan, aunque es habitual no recordar nada justo antes o poco después del accidente. La conmoción cerebral también se define por un cambio en el estado mental: el habla puede arrastrarse, la persona puede sentirse confundida o perder el equilibrio.

Cómo identificar una conmoción cerebral

Cualquier persona sospechosa de conmoción cerebral debe consultar a un médico de inmediato. Aquí hay algunas pruebas simples para ver si debe preocuparse:

¿Tiene la víctima alguno de estos síntomas?

  • Pérdida de consciencia
  • Incautación
  • Amnesia
  • Dolor de cabeza
  • "Presión en la cabeza"
  • Dolor en el cuello
  • Náuseas o vómitos
  • Mareo
  • Desenfoque visual
  • Sensibilidad a la luz o al ruido.
  • Se siente más lento
  • Se siente "brumoso"
  • Dificultad para concentrarse
  • Pérdida de memoria
  • Fatiga o somnolencia
  • Confusión
  • Irritabilidad o tristeza
  • Nerviosismo
  • Ansiedad

Haga algunas preguntas:

  • en que mes estamos?
  • ¿Qué día es hoy?
  • ¿Que año es?
  • ¿Qué hora es? (margen de error de una hora)

Consultar el saldo:

  • Pídale a la persona que se pare, con el dedo gordo no dominante contra el talón del otro pie, el peso distribuido uniformemente entre los dos pies. Necesita mantener la estabilidad durante 20 segundos con las manos en las caderas y ambos ojos cerrados.
  • Cuente las veces que la persona deja ese puesto. Si se tambalea, abra los ojos y vuelva a la posición inicial.
  • Cuando la persona esté lista, comience a contar el tiempo. Observa durante 20 segundos. Si hay más de cinco errores (quitar las manos de las caderas, abrir los ojos, levantar el talón o el antepié, tropezar o caer, o salir de su posición inicial durante más de cinco segundos), puede ser una conmoción cerebral.
  • Cualquiera que sospeche de una conmoción cerebral debe interrumpir inmediatamente las actividades físicas y someterse urgentemente a una evaluación clínica. No debe estar solo ni conducir vehículos motorizados.

Cuáles son las consecuencias

La mayoría se recupera de estos síntomas en un período de 15 minutos a 24 horas, con una recuperación completa en siete a diez días: “Es como sacudir una computadora y deja de funcionar; tendrá que dejarlo descansar y reiniciar ”, dice el profesor Gary Browne, especialista en atención de emergencia del Instituto de Medicina Deportiva del Hospital Infantil de Australia.

Pero investigadores como Woodward creen que cuanto más frecuentes son las conmociones cerebrales, más largas son las lesiones. Las agresiones repetidas al cerebro pueden causar daño permanente a los nervios y vasos sanguíneos, resultando más tarde en problemas cognitivos como pérdida de memoria.

Hoy en día se supone que la capacidad del cerebro para recuperarse varía de una persona a otra. Aproximadamente el 20% de las personas tienen una configuración genética que les hace recuperarse más lentamente de las conmociones cerebrales, explica Woodward.

"Este sigue siendo un tema controvertido, pero sabemos que las conmociones cerebrales múltiples no son buenas para la salud del cerebro", explica Nicola Gates, neuropsicóloga especializada en lesiones cerebrales traumáticas. "Cualquier lesión cerebral es un factor de riesgo de demencia al final de la vida".

Los peligros del deporte

Para la mayoría, es relativamente poco probable que sufra múltiples conmociones cerebrales. Pero en el campo deportivo esto puede ser parte de la vida. Incluso cabecear repetidamente un balón de fútbol puede causar un daño cerebral similar al de una conmoción cerebral, como han demostrado los estudios.

Eso es porque sabemos que la conmoción cerebral puede afectar el tiempo de reacción, la capacidad de procesar información y la memoria a corto plazo de los jugadores. Si regresan al juego, correrán un mayor riesgo de sufrir una segunda lesión en la cabeza, potencialmente mucho más grave.

"Para el observador externo, el atleta se ve bien, pero decimos que hay razones de salud para no regresar al mismo tiempo", dice el profesor Gavin Davis, de Cabrini Health, especialista en conmociones cerebrales.

Concluyendo ...

Entonces, ¿qué debe hacer si está preocupado porque le han golpeado mucho en la cabeza en su vida? Los expertos aún no han llegado a una conclusión, pero hay evidencia de que el "entrenamiento cognitivo", es decir, el entrenamiento de la memoria activa, puede ayudar.

"Lo más importante es el descanso", dice Gates. "Lo que es bueno para el cuerpo también es bueno para el cerebro: es necesario dormir lo suficiente, comer bien, reducir el estrés y tratar los dolores de cabeza que, en sí mismos, pueden afectar la memoria y la atención".

Por HELEN SIGNY