Toque terapéutico: el poder en tus manos

Cada dos o tres meses, Thyago Ohana camina por las concurridas calles de Viena con una gran sonrisa y un cartel que dice "Abrazos gratis".

El brasileño de 33 años, que trabaja con comercio internacional en la embajada de India en Viena, elige un lugar popular como la histórica calle comercial Kaerntner Strasse. Allí abre sus brazos a todo aquel que quiera experimentar el toque humano, en forma de un cálido abrazo.

Lo hace porque, en 2012, cuando se sentía muy estresado y ansioso en una visita a París, un extraño le dio un abrazo gratis. Nunca olvidó cómo el abrazo lo llenó de inesperada calma y alegría.

Para quienes aceptan la oferta, el abrazo recibido les hace reír y sonreír. A veces hace más, como en el caso de la anciana en un grupo de turistas que se detuvo a observarlo. El grupo continuó, pero ella preguntó:

- ¿Me das un abrazo?

- ¡Claro que sí! Respondió Thyago, quien la rodeó con sus brazos.

Cuando se separaron, ella siguió sosteniendo al niño por los hombros y lo miró a los ojos.

"Gracias", dijo. - No recuerdo la última vez que me abrazaron así.

Es un recuerdo que todavía emociona a Thyago. “Fue un momento muy fuerte de conexión humana. Por eso sigo haciendo esto ".

El poder del tacto

De los cinco sentidos humanos, el tacto es lo que menos valoramos y lo que más extrañaríamos. "Un niño puede nacer ciego o sordo y crecer sin problemas, sin deterioro cognitivo", dice el neurocientífico estadounidense David J. Linden. "Pero si el bebé se ve privado del toque social amoroso durante los dos primeros años de vida, ocurrirán desastres de todo tipo". Dr. Linden es el autor del libro Touch: The Science of Hand, Heart and Mind (Tacto: la ciencia de la mano, el corazón y la mente).

Linden cita la terrible experiencia de algunos niños pequeños privados de contacto amoroso en orfanatos rumanos en las décadas de 1980 y 1990. Explica que, además de las dificultades psicológicas e intelectuales, su sistema inmunológico y digestivo no se han desarrollado adecuadamente.

Las investigaciones actuales alientan a acariciar a los bebés prematuros y abrazarlos con frecuencia, incluso si es a través de aberturas especiales en las incubadoras. Esta es también la razón por la que las clases de técnicas de masaje para niños cuentan con fervientes seguidores en todo el mundo.

Elsie Peña Tretvik, de Molde, Noruega, buscó estas clases porque quería calmarse e interactuar con su hija. La pequeña Maya tenía muchos cólicos. Nacida y criada en Costa Rica, Elsie visitó su tierra natal cuando Maya tenía 3 meses. Pero todas las noches la hija pasaba hasta tres horas llorando sin parar.

Una de sus viejas amigas, Paola Rodríguez, fue presidenta de la Asociación Internacional de Masaje Infantil, que tiene una sucursal en Costa Rica. Cuando Elsie se puso en contacto con él para pedirle ayuda, le sugirió que tomara uno de los cursos de la organización. El curso cambió la vida de Elsie. "Además de ayudar a Maya a relajarse y aliviar los cólicos, aprendí a leer sus señales emocionales y mi confianza como madre aumentó".

La ciencia busca explicar

Solo en años más recientes la ciencia ha comenzado a comprender el sistema extremadamente complejo de nervios, sensores y receptores que conectan la piel y el cerebro con el medio ambiente y con otras personas. Linden dice que "todavía hay mucho que desconocemos sobre las diversas sensaciones del tacto". Sin embargo, sabemos que "hay sensores separados para textura, vibración, presión y picazón", dice.

Uno de los principales investigadores del tacto en el mundo es el Dr. Håkan Olausson, profesor de Neurociencia Clínica en la Universidad de Linköping, Suecia. Formó parte del equipo que descubrió las fibras C aferentes, fibras especiales del tacto encargadas de registrar y transmitir el significado emocional del tacto y la caricia. Estos nervios reaccionan muy bien cuando se tocan a unos 32 ° C, la temperatura de la mano humana. "Son especialmente sensibles a las caricias de los demás, pero también reaccionan a muchos tipos de contacto, como la presión sobre la piel", dice el Dr. Olausson.

Cuando no funcionan correctamente, las fibras C táctiles pueden dificultar la conexión emocional con otras personas. Una investigación realizada el año pasado por el neurocientífico Francis McGlone de la Universidad John Moores de Liverpool en Inglaterra encontró que los niños en el espectro del autismo pueden funcionar de manera diferente a las fibras táctiles C y encontrar desagradable el tacto suave de otra persona.

Cuando envejecemos, el tacto se vuelve menos sensible, pero el Dr. Olausson y otro equipo de investigadores descubrieron que el placer del tacto permanece e incluso aumenta con la edad.

Los ancianos son quizás los más privados de él. Linden señala que la investigación deja en claro los beneficios del masaje y otras formas de contacto social para los ancianos. Pero esto aún no se ha extendido ampliamente a los hogares de ancianos y otros servicios de salud para personas mayores.

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Alivio para los enfermos

El Dr. Manuel Arroyo-Morales es profesor de fisioterapia en la Universidad de Granada, en España, donde los investigadores están estudiando “el efecto de las manos en el cuerpo humano”. Él y su equipo están interesados ​​en el impacto de la terapia de masaje en los pacientes con cáncer. Ya han descubierto que reduce parte del dolor y la fatiga, fortalece el sistema inmunológico y reduce la ansiedad.

Un hallazgo importante fue que algunos resultados dependen de la actitud del paciente hacia el tacto y la relación entre el terapeuta y el paciente. Es el tipo específico de masaje y la “relación de contacto consensual” los que brindan los mayores beneficios, dice el Dr. Arroyo-Morales.

Joannie McCutcheon, de 65 años, lo sabe por experiencia. En 2005, vivió en Amsterdam y trabajó como especialista en informática para una multinacional. Luego le diagnosticaron dos tumores cerebrales. Uno era un meningioma benigno, el otro un oligodendroglioma más agresivo. Los llamó Melanie y Ollie. “Ellos eran parte de mí; Necesitaba aceptarlos ".

Joannie se sometió a una cirugía para extirpar parte de Ollie (la otra parte estaba inoperable), que por lo general mata en unos años. Separada de su esposo y con hijos adultos, regresó a Escocia en 2007. En 2015, se ofreció como voluntaria para Iris Cancer Partnership, una organización que ofrece masajes gratuitos a pacientes con cáncer a cargo de terapeutas capacitados. Joannie aplica sus habilidades informáticas al tablero Iris y, como paciente, recibe un masaje cada tres semanas de Angela Secretan.

“Puedo llegar agotado y tener dolor de cabeza. Ella masajea mi cabeza o mi espalda y hace reflexología en mis pies. Parece que ella sabe instintivamente lo que necesito, y juntos decidimos qué es lo mejor para mí en ese momento. Siempre es maravilloso y me voy con la sensación de que todo vuelve a estar bien ”.

Conexión emocional

Además de sustentar la vida, el vínculo emocional de la terapia táctil también puede tener un efecto profundo y conmovedor al final de la vida. Simon Robey lo sabe muy bien. Es coordinador de terapias complementarias y director interino de cuidados de apoyo en el hogar de ancianos St. Joseph's en Londres. Como parte del tratamiento, la entidad ofrece una variedad de terapias táctiles. No solo para los pacientes moribundos, sino también para los familiares y seres queridos, todos bajo el peso de un estrés enorme.

Simon Robey describe la experiencia de una joven de unos 30 años, a solo unas horas de la muerte. La familia lo asistió y se quedó con él día y noche, pero el terapeuta brindó apoyo adicional con masajes en manos, piernas y pies. “Perdió y recuperó la conciencia, pero todos notamos que estaba mucho más relajada y realmente reaccionó a esos toques sensoriales. Para la familia, fue muy reconfortante ver que ayudó a que sus últimas horas de vida fueran más cómodas ".

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Tonos de llamada diarios

¿Y cómo conseguir más caricias en la vida diaria mientras estamos fuertes y sanos? Para algunos, la respuesta es “fiestas de intimidad”: eventos no sexuales de tres horas o más cuyos participantes solo se ponen cómodos.

El Irish Salon of Coziness se lleva a cabo en Dublín, Irlanda, el tercer domingo del mes. Wendy Stephens, de 33 años, se enteró de él por medio de un amigo. Soltera, que vive cerca de Dublín, estaba nerviosa y pensó que podría ser vergonzosa. Pero terminó teniendo una hermosa experiencia y no se ha perdido desde entonces. El sueño y el apetito mejoraron, los sentimientos de soledad disminuyeron y hoy se acepta mejor a sí misma.

El neurocientífico David J. Linden dice que, dentro de las reglas e ideas culturales, "maximizar el toque en la vida es algo bueno". Esto se puede hacer con masajes terapéuticos, tomarse de la mano, acariciar a un perro, ir a la peluquería, abrazar a niños, parejas e incluso extraños. "Cuando nos tocamos las manos", dijo Linden a la revista AARP , "movilizamos asociaciones profundas entre el tacto y la emoción que se despertaron en los albores de la vida".

POR ANNE MULLENS

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