¿Has oído hablar de Tenochtitlan? ¡Descubra el Valle del Águila!

Los españoles que cruzaron el Atlántico en el siglo XVI, tras el inicio de la expansión marítima europea, llegaron a tierras nuevas y ricas, llenas de tesoros, misterios y culturas totalmente nuevas. En ese siglo, los descubrimientos hervían a medida que las tecnologías marítimas innovadoras se difundían en Europa. Han permitido a los navegadores ir aún más lejos y crear rutas comerciales mucho más rentables. Uno de ellos encontrado en el Valle de México, pasando por la isla de Cuba, el valle de Tenochtitlán; una de las ciudades más ricas y prósperas que ha conocido el mundo.

Tenochtitlán: la capital del imperio azteca

El expedicionario español Hernán Cortés  escuchó las historias sobre la ciudad. Además de ser rico en piedras y metales preciosos, abundante en comida, sus cuentos impregnaron las mentes españolas ávidas de riqueza. Por eso, Cortés pronto organizó una expedición hacia el Valle de México. Tenochtitlán estaba estratégicamente ubicado en un valle, en el corazón del imperio azteca.

El emperador Moctezuma II, a su vez, trató a los españoles como si fueran la llegada profética de una raza de dioses; porque pronto se dio cuenta de que en realidad eran una amenaza. Cortés forzó su avance a Tenochtitlán reclutando gente subyugada a los aztecas. Enfrentó batallas y terrenos difíciles hasta que descendió las laderas que rodeaban el lago de Texcoco. Desde allí, tenían una vista maravillosa de una ciudad en islas, conectada a la orilla del lago por puentes levadizos. Fue Tenochtitlan.

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“El lugar del cactus”, que significa su nombre , representa el sueño de Huitzilopochtli, el dios de la guerra y el sol. El sueño mostraba un águila posada sobre un cactus con una serpiente en el pico, lo que indicaría el lugar de florecimiento de su gente. El surgimiento de Tenochtitlán, en 1325 d.C., inició un período de culturas agrícolas y variadas expresiones artísticas. Piezas talladas en oro y plata y pinturas que revelaban costumbres y manifestaciones religiosas se convirtieron en símbolos de una civilización organizada, estructurada como ciudad-estado. De hecho, Tenochtitlán apareció como la capital del imperio azteca, dada su producción y ubicación territorial. El cultivo y la eliminación de productos a otras ciudades conectadas a él en el norte y el sur fueron más fáciles.

Tenochtitlán, una ciudad-estado completa

Cortés describió Tenochtitlán de la siguiente manera en una carta a Carlos V, rey de España:

Todas las calles de la ciudad están abiertas de un extremo a otro, para que el agua fluya sin obstáculos por ellas. Sobre todos estos caminos, algunos de los cuales son muy anchos, hay puentes sostenidos por vigas muy firmes […]. Muchas calles están ocupadas en parte por el canal y en parte por un muelle ".

Las casas aztecas eran sencillas, de adobe y sostenidas por vigas de madera. Además, todos estaban frente a las calles y canales. En el interior, solía haber patios donde se cultivaban flores y verduras y se criaban pavos. En estos patios también había un espacio reservado para los  temazcalli , los baños de vapor.

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La vida religiosa de Tenochtitlán se orientó hacia el  teocalli , la gran pirámide doble ubicada en el centro del valle. Dos escaleras conducían a los altares de Huitzilopochtli, dios de la guerra y el sol, ya Tlaloc, dios de la lluvia y las cosechas. Los dioses de Tenochtitlán revelaron las principales características de su pueblo: salvaje y guerrero, volcado hacia la cultura y el arte. Sin embargo, eran diplomáticos por excelencia y mantenían buenas relaciones con las ciudades-estado vecinas. También estaba el culto a otros dioses, como la serpiente de Quetzalcoátl, dios del viento y la estrella de la mañana; Tezcatlipoca, dios del cielo nocturno y protector de los jóvenes guerreros; y Cihuacoatl, la diosa madre, también llamada "mujer serpiente". El culto a los dioses locales se celebraba en un lugar llamado  coacalco. Pero en otras partes del  teocalli  los sacrificios humanos y animales se celebraban en oraciones, desde la cosecha exitosa hasta la victoria en la guerra.

La caída de Tenochtitlán

Tenochtitlán vivió tiempos de oro y gloria hasta que llegaron los españoles. Pero dos años después de su llegada, la ciudad vivía su ruina temprana, calificada por epidemias de enfermedades desconocidas y la violencia de los extranjeros. Mientras Cortés estuvo en la ciudad, aunque visto como una amenaza, comenzó a mantener relaciones amistosas con Montezuma II. Además de asistir a la corte del emperador, jugaba en un juego cercano a lo que hoy conocemos como ludo. Los españoles deambulaban libremente por las calles de la ciudad.

Sin embargo, la codicia española enfrentó y destruyó la organización estatal azteca, que, indefensa ante las armas de fuego traídas por los españoles, vio a su propio emperador ser sometido por el poder de Cortés. Después de arruinar la imagen de Moctezuma al exponerlo a la gente y disipar el aura divina que lo rodeaba, Cortés huyó llevando todo el oro que pudo. Pero en 1521 d.C., meses después, regresó con un ejército más grande para saquear y demoler lo que quedaba de la ciudad. La masacre marcó el final de la civilización azteca, que perdió la mayoría de sus registros en su destrucción.