Descubra por qué las dietas sin carbohidratos no funcionan

¿Qué aumenta la glucosa? Simple: carbohidratos. Entonces, ¿por qué no eliminarlos de la dieta como las malas hierbas del jardín? ¿Por qué no acabar con el azúcar en sangre renunciando al pan, la pasta, el arroz y los cereales? Ya lo intentamos. La locura por las dietas sin carbohidratos está comenzando a disminuir, y eso es algo bueno, porque a la larga, estas dietas no funcionan bien. Eso no quiere decir que no sea inteligente reducir los carbohidratos, simplemente no se exceda.

Muchas dietas sin carbohidratos demostraron ser menos efectivas y más saludables de lo que prometían.

Cuando las dietas bajas en carbohidratos se hicieron populares, parecieron un suspiro de alivio después de las dietas bajas en grasas (y altas en carbohidratos) que las precedieron. ¿Te acuerdas de galletas, pasteles y todo lo demás con poca grasa? Con dietas bajas en carbohidratos, las personas podrían repentinamente llenarse de tocino y aun así perder peso, siempre y cuando estuvieran dispuestas a comer hamburguesas sin pan y prácticamente renunciar a la pasta.

Todos estaban encantados con los resultados de estas dietas. La pérdida de peso puede ocurrir muy rápidamente, a veces en unos pocos días. Y, sorprendentemente, siempre parecía tener beneficios para la salud, como reducir el colesterol, la presión arterial y los triglicéridos (grasas en sangre relacionadas con el infarto de miocardio).

Pero, ¿qué pasaría si siguieras una de las dietas libres de carbohidratos más radicales?

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Por lo general, estas dietas comienzan con una fase de "inducción", que elimina casi todas las fuentes de carbohidratos. Consumirás solo 20 g de carbohidratos al día. Esto equivale a menos de 100 calorías, casi lo mismo que cuatro galletas saladas. En una dieta de 1200 calorías, esto no representa más del 8% de las calorías diarias. Sin embargo, los nutricionistas recomiendan que entre el 45% y el 65% del total de calorías diarias provengan de los carbohidratos.

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Cuando el consumo de carbohidratos desciende a menos de 100 g, el cuerpo generalmente responde quemando tejido muscular para obtener glucógeno (glucosa almacenada en los músculos). Cuando estas reservas de glucógeno comienzan a disminuir, el cuerpo responde quemando grasa corporal. Pero esta es una forma muy ineficiente y complicada de producir glucosa.

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Cuando el cuerpo comienza a consumir masa corporal magra, es decir, músculo, para transformarla en energía, el metabolismo será más lento, ya que el tejido muscular quema muchas calorías. Esta puede ser una de las razones por las que recupera peso después de abstenerse de carbohidratos durante un tiempo.

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Los efectos sobre el corazón también son cuestionables. El colesterol “malo” (LDL) se disparará, especialmente si sigue una dieta alta en grasas saturadas y consume carne y tocino. Los niveles de homocisteína, un aminoácido que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, también pueden aumentar con el consumo de mucha carne y pocas verduras. Y para deshacerse de las cetonas producidas al quemar grasa para generar energía, los riñones deberán trabajar más, lo que aumentará el riesgo de formación de cálculos renales.

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