Paludismo: que es, causa, tratamiento y diagnóstico

La malaria es una enfermedad infecciosa febril aguda presente en países tropicales y subtropicales. En Brasil, la región amazónica se consideró endémica. Solo en 2018, la OMS registró 405.000 muertes en todo el mundo por la enfermedad. En suelo brasileño hubo una disminución de casos entre 2010 y 2016, sin embargo, en 2017 el número aumentó en más del 50%. 

Contraído por la picadura de un mosquito, sus síntomas incluyen fiebre, anemia, escalofríos, sudoración e incluso agrandamiento del bazo. No existe un grupo de riesgo para esta enfermedad, por lo que cualquier individuo puede contraerla. Sin embargo, las mujeres embarazadas, los niños y las personas con la primera infección pueden tener la forma más grave de la enfermedad.  

Cualquiera que haya contraído la enfermedad una vez o más puede lograr una inmunidad parcial, mostrando pocos o ningún síntoma. Sin embargo, no existe una inmunidad total para la malaria.

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Qué es la infección y cómo ocurre

La malaria es una infección causada por el protozoo Plasmodium , que tiene al menos cinco tipos probados que transmiten la enfermedad. En Brasil, se ha confirmado la presencia de tres tipos: Plasmodium vivax , falciparum y malariae . Además de ellos, está el ovale y el knowlesi , que es un tipo raro. El vector de estos parásitos es un mosquito Anopheles . La contaminación, como el dengue, solo ocurre a través de la picadura del mosquito hembra. 

Cómo actúa la enfermedad en el cuerpo.

Después de la infección, los parásitos se mueven por el cuerpo y se alojan en el hígado, donde se multiplican. Tienen un período de maduración que puede durar de 1 a 3 semanas. Después de este período de maduración, circulan por la sangre y llegan a los glóbulos rojos. 

Una vez instalados en los glóbulos rojos, los parásitos se multiplican nuevamente, provocando la ruptura de estas células. Esta interrupción les permite propagarse para infectar nuevos glóbulos rojos. 

¿Cuáles son los síntomas de la malaria?

Los principales síntomas de la malaria son:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Temblores
  • Transpiración
  • Dolores de cabeza

En el curso de la infección, a medida que el parásito infecta nuevos glóbulos rojos, los síntomas se vuelven más latentes. Los escalofríos y temblores van en aumento y la fiebre puede llegar a los 41ºC. Con el tiempo, la fiebre se vuelve regular, el bazo se agranda y la anemia se agrava. 

También es común que la persona infectada experimente náuseas, vómitos y pérdida de apetito antes de los síntomas. En su forma más grave, la enfermedad aún puede caracterizarse por la existencia de uno o más de los siguientes síntomas:

  • postración
  • alteración de la conciencia
  • disnea o hiperventilación
  • convulsiones
  • hipotensión arterial o shock
  • hemorragias entre otros síntomas

La enfermedad no es contagiosa. Por lo tanto, una persona infectada no puede transmitir a otra, solo al vector. El diagnóstico correcto es extremadamente importante. En casos graves, la enfermedad es letal. 

Prevención

La prevención de la malaria de forma individual requiere cuidados sencillos: el uso de mosquiteros, ropa que proteja piernas y brazos, mosquiteros en puertas y ventanas y también el uso de repelentes. El mosquito actúa por la tarde y por la noche, por lo que protegerse durante el día es importante. 

Pensando colectivamente, es importante realizar fumigaciones interiores en áreas donde hay una mayor presencia de la enfermedad. También son importantes las pequeñas obras de saneamiento para eliminar los criaderos de vectores. Relleno sanitario y / o limpieza de márgenes de cría, modificación del flujo de agua, control de la vegetación acuática son algunas otras acciones que se pueden tomar.

¿Cómo se diagnostica la malaria?

Hay cuatro formas de diagnosticar la malaria: gota gruesa, frotis fino, prueba rápida y técnicas moleculares. Entendamos mejor cómo funciona cada forma de diagnóstico.

La gota gruesa es el método oficial utilizado en Brasil. En este método, el parásito se visualiza a través de microscopios. Sin embargo, el frotis delgado no es tan efectivo como la gota gruesa, sin embargo, ofrece más facilidad para diferenciar los parásitos. 

La prueba rápida se realiza sobre tiras de nitrocelulosa con anticuerpos que actúan contra antígenos específicos del parásito. Esta prueba puede alcanzar hasta un 95% de satisfacción en comparación con Thick Drop. Sin embargo, hay una serie de restricciones y requisitos previos para realizar pruebas rápidas. El principal es que el examen de Gota Gruesa no es factible. 

Las técnicas moleculares para la detección de la malaria comenzaron a probarse en la década de 1980 y han evolucionado considerablemente con el tiempo. Sin embargo, debido a su alto costo, el uso aún está restringido a laboratorios de referencia en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad. 

En su etapa inicial, la malaria se puede confundir con otras enfermedades. Esta confusión en los síntomas es más común en los niños. La malaria se puede confundir con varias enfermedades infecciosas de los tractos respiratorio, urinario y digestivo. Ya sean virales o bacterianos. 

Cómo se realiza el tratamiento de la malaria

En Brasil, el Ministerio de Salud puso a disposición un folleto para el tratamiento de la malaria. SUS (Sistema Único de Salud) puede administrar medicamentos, exámenes y todos los tratamientos de forma gratuita.

Aproximadamente 24 horas después del inicio del tratamiento, ya se puede notar la mejora de la condición. Sin embargo, la fiebre puede continuar durante unos 5 días. Al tratarse de una enfermedad endémica, el tratamiento se inicia inmediatamente. 

Regiones endémicas

La región amazónica se considera endémica; El 99% de los casos de malaria contraídos en Brasil se detectan en esta región, según datos del Ministerio de Salud. La región extra-amazónica, en cambio, tiene más casos de otros estados de la zona endémica o de otros países. Según la OMS, en 2018, el continente africano sufrió el 93% de los casos de malaria, además del 94% de las muertes. 


Atención: Para tener el diagnóstico correcto de sus síntomas y realizar un tratamiento eficaz y seguro, busque la orientación de un médico o farmacéutico.