¿Es el sulfato de glucosamina realmente eficaz para combatir la artritis?

La mayoría de las personas con artritis usan sulfato de glucosamina y sulfato de condroitina como opción de tratamiento. Además de la amplia gama de remedios caseros para controlar la artritis, este dúo dinámico es el medicamento que la mayoría de los médicos recomiendan para el tratamiento. ¿Pero son realmente efectivos? Esto es lo que necesita saber.

¿Qué son?

Ambos son componentes del cartílago humano; la cubierta suave sobre los huesos de la rodilla y otras articulaciones que absorbe los golpes. En la osteoartritis, el cartílago se ablanda, se agrieta y se desgasta. Y así, permite que los huesos se toquen entre sí. Se cree que la glucosamina participa en el crecimiento del cartílago. Los suplementos provienen de las conchas de cangrejo y langosta. La condroitina le da flexibilidad al cartílago y los suplementos generalmente están hechos de cartílago animal.

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La reclamación:

Los críticos dicen que la glucosamina y la condroitina alivian el dolor. Y esto se debe a que mantiene el cartílago tan apretado que no hay fricción entre los huesos.

La búsqueda:

Hay mucha información contradictoria al respecto. Los científicos belgas han descubierto que la glucosamina no tiene ningún efecto sobre el dolor o el deterioro de las articulaciones en personas con artrosis de cadera. Una encuesta estadounidense de gran alcance de 1,583 personas con la enfermedad, por otro lado, reveló que este par no alivió el dolor más que el placebo. Sin embargo, cuando observaron al 20% de los participantes que sufrían de dolor moderado a intenso, los investigadores encontraron un beneficio: el 79% de los que tomaron el suplemento (500 mg de glucosamina más 400 mg de condroitina tres veces al día) tuvieron una reducción en al menos un 20% de dolor. En comparación con el 54% de los que tomaron un placebo.

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¿Qué pasa con la protección de las articulaciones?

Otros estudios sugieren que estos suplementos ayudan a mantener el "espacio articular", la distancia entre los huesos. (Más espacio en las articulaciones significa menos desgaste, menos lesiones y menos dolor). En una encuesta belga de más de 300 mujeres con osteoartritis, las que tomaron sulfato de glucosamina durante tres años no mostraron reducción en el espacio entre los huesos de la rodilla. Mientras que aquellos que tomaron el placebo tuvieron ese espacio reducido. El grupo de sulfato de glucosamina también informó una mejora del 14% en el dolor y la rigidez desde el principio hasta el final de la encuesta, mientras que el otro grupo se sintió un poco peor al final.

¿Son seguros la glucosamina y el sultato de condroitina?

Sí. Los estudios a largo plazo han revelado solo efectos secundarios leves, como flatulencia (gases intestinales) y heces más blandas. ¿Debería tomarlo? La Arthritis Foundation de Atlanta sugiere que vale la pena intentarlo. Hable con su médico acerca de tomar la combinación de 500 mg de sulfato de glucosamina y 400 mg de sulfato de condroitina. Tomar tres veces al día durante al menos seis semanas (algunos expertos recomiendan tres meses).