Yodo: comprende la importancia de este mineral para el organismo

Aunque el cuerpo solo necesita pequeñas cantidades de yodo, este mineral es tan importante para la salud que, en la década de 1920, decidieron agregarlo a la sal de mesa. La introducción de sal yodada ha eliminado una forma grave de retraso mental conocida como cretinismo. Sin embargo, a pesar de la importancia reconocida, alrededor de 1.600 millones de personas en todo el mundo todavía sufren de deficiencia de yodo.

Cómo actúa el yodo en el cuerpo

El yodo, único entre los minerales, tiene solo una función conocida en el cuerpo. Es esencial que la glándula tiroides produzca tiroxina; una hormona que regula el metabolismo en todas las células del cuerpo. Para las mujeres embarazadas, la ingesta de yodo puede evitar que ciertos tipos de retraso mental desarrollen fetos.

Existe alguna evidencia de que el yodo derivado de una fuente orgánica puede ser eficaz para reducir el dolor de la enfermedad fibroquística de la mama. Sin embargo, los pacientes deben discutir este tipo de suplementación con sus médicos primero.

Cuando la ingesta es adecuada, el organismo contiene alrededor de 28 g de este mineral, el 75% del cual se almacena en la tiroides. Este órgano controla el metabolismo general del cuerpo, que determina la rapidez y la eficiencia con la que se queman las calorías. La tiroides también regula el crecimiento y el desarrollo de los niños. También influye en el funcionamiento de los nervios y músculos, la descomposición de proteínas y grasas y el crecimiento de uñas y cabello.

¿Cuánto necesita?

Entre los primeros signos de deficiencia de yodo, que rara vez se ven hoy en día, se encuentra la inflamación de la glándula tiroides, más conocida como bocio. La falta de yodo puede hacer que la glándula se expanda en un intento por aumentar su superficie y capturar la mayor cantidad posible de yodo del torrente sanguíneo. Si su consumo es bajo, su nivel de hormona tiroidea también puede ser bajo. Tal deficiencia puede causar fatiga, piel seca, aumento de grasa en sangre, voz ronca, reflejos retardados y disminución de la lucidez.

Aunque las tiendas naturistas a menudo fomentan el consumo de sal marina como una alternativa más saludable a la sal de mesa, la sal marina no está yodada y, por lo tanto, no es una buena fuente de yodo.

La ingesta diaria recomendada (IDR) es de 150 mcg al día para hombres y mujeres adultos. La mayoría de las personas alcanzan esta cantidad, o incluso la exceden, usando sal yodada normal. Pero si ingiere 30 veces más que el IDR, es probable que experimente un sabor metálico en la boca. Además, puede tener úlceras en la boca, inflamación de las glándulas salivales, diarrea, vómitos, dolor de cabeza y dificultad para respirar.

Otras fuentes de yodo

Aunque la fuente más abundante es la sal de mesa yodada, el mineral también se puede encontrar en pescados de agua salada, mariscos y algas. El suelo de las zonas costeras también tiende a ser rico en yodo. Los productos horneados comerciales, como panes y pasteles, son otras buenas fuentes de yodo. Aunque la sal yodada no se usa en panaderías comerciales, estos productos a menudo se elaboran con acondicionadores de masa que contienen yodo.