Covid-19: ¿Puede la luz ultravioleta realmente matar al coronavirus?

La luz ultravioleta, o rayos ultravioleta, se ha convertido en un foco de interés cuando se trata de reducir la propagación de Covid-19. Simplemente haga una búsqueda en Google para "¿Puede la luz ultravioleta matar el coronavirus?" que aparecerán más de doscientos mil resultados.

Entonces, ¿puede la luz ultravioleta matar el virus que causa el Covid-19?

La respuesta es probablemente si. Pero hay algunas cosas que debe saber antes de comprar un dispositivo o depender del sol para matar los gérmenes, incluido el hecho de que los dispositivos que emiten rayos UV pueden ser peligrosos e inútiles si se usan incorrectamente.

“La luz ultravioleta es una herramienta muy eficaz y una de las muchas barreras para la transmisión de enfermedades, cuando se usa correctamente. Y ha sido así durante 100 años o más ”, dice James Malley, de 30 años, especialista en UV y profesor de ingeniería civil y ambiental en la Facultad de Ingeniería y Ciencias Físicas de la Universidad de New Hampshire.

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Es decir, se ha demostrado que el tipo correcto de rayos ultravioleta mata una variedad de patógenos. Incluyendo bacterias, virus y otros coronavirus, como el del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el relacionado con el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), dos virus peligrosos relacionados con la causa del Covid-19. 

Dicho esto, la ciencia aún tiene que demostrar que la luz ultravioleta mata al SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.

El uso correcto de la luz ultravioleta

Malley también advierte que hay muchos mitos preocupantes que circulan sobre la luz ultravioleta, como la teoría de Donald Trump, presidente de los Estados Unidos, de que la luz solar o la luz ultravioleta pueden funcionar para eliminar el Covid-19 del interior del cuerpo humano.

Esta es una teoría peligrosa, ya que puede inducir a las personas a exponerse a los rayos ultravioleta. Esto es extremadamente peligroso: nunca aplique un dispositivo que emita rayos ultravioleta en su cuerpo, especialmente en sus ojos, ya que es solo para superficies.

Malley también señala que hay algunos equipos que prometen limpiar su teléfono y máscaras del contagio. Pero lo más probable es que no hagan nada.

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En Brasil, la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria - Anvisa publicó, en agosto, la Nota Técnica (NT) No. 82/2020, con directrices sobre el uso de luz ultravioleta (UV) para desinfectar ambientes públicos y hospitalarios.

Según Anvisa, no se recomienda el uso de equipos UV para desinfectar las manos u otras regiones de la piel, debido a los riesgos para la salud y los posibles efectos adversos conocidos.

Existen diferentes tipos de rayos ultravioleta.

Hay tres tipos de luz ultravioleta, UVA, UVB y UVC. Es probable que solo un tipo sea eficaz para erradicar el coronavirus: los rayos UVC.

Si los rayos UVA y UVB le resultan familiares, es porque son los culpables de las dolorosas quemaduras solares y el envejecimiento prematuro de la piel. Tienen poca o ninguna eficacia de desinfección, respectivamente, dice Malley. Los rayos UVC, rayos que son absorbidos en gran parte por el ozono de la Tierra y otros elementos, son los verdaderos asesinos de gérmenes.

La luz ultravioleta mata los gérmenes al dañar el ADN u otro material genético, lo que también la convierte en un carcinógeno potencial cuando se aplica al cuerpo humano.

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Aunque estamos familiarizados con los efectos dañinos de los rayos UVA y UVB de la luz solar (incluido el cáncer de piel, cataratas, inmunosupresión y más), la exposición a los rayos UVC es más peligrosa.

“Los dispositivos UVC deben usarse en áreas completamente cerradas, o debemos despejar el área a desinfectar. Y se requiere personal capacitado, que utilice el equipo con total protección, incluyendo protección para todas las superficies de la piel y los ojos ”, dice el especialista. "Por lo tanto, usarlos en los vagones del metro además de la limpieza normal puede ser un enfoque muy eficaz para reducir la carga viral y reducir el riesgo de transmisión de enfermedades".

¿Funciona el desinfectante de manos con luz ultravioleta?

Es posible que haya visto productos vendidos como esterilizadores portátiles con luz ultravioleta para desinfectar y matar los gérmenes en sus manos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte a las personas sobre el uso de estos productos. Usar lámparas ultravioleta para desinfectar sus manos u otras áreas de su cuerpo puede causar problemas en la piel, como irritación y daños en los ojos.

En cambio, la OMS sugiere usar alcohol al 70% o lavarse las manos con agua y jabón para eliminar el virus que causa el Covid-19. Vea las enfermedades que puede evitar lavándose bien las manos.

Siguiendo las recomendaciones de la OMS, Malley afirma:

"Nunca, nunca, debe usar luz ultravioleta en su piel, ojos o en una mascota".

Según Malley, "de hecho, no debe aplicar luz ultravioleta de ningún tipo a los tejidos vivos a menos que se encuentre en un entorno médico, con un profesional capacitado que esté usando este tratamiento y que sepa exactamente lo que está haciendo". Agrega, "casi todos los rayos ultravioleta dañan la piel y los ojos humanos".

Aunque debe tener mucho cuidado al tratar con la exposición a rayos ultravioleta de cualquier tipo, la luz ultravioleta más eficaz para matar el coronavirus, la UVC, también es la más eficaz para dañar los tejidos vivos.

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“Es, en esencia, la razón por la que es un buen desinfectante. Básicamente, si algo hace un buen trabajo destruyendo bacterias y virus, está trabajando en los mismos componentes genéticos de la vida (ADN, ARN, proteínas y lípidos) de los que también se componen las células humanas ". Y los resultados pueden ser devastadores.

"El consenso es que los rayos UVC dañan la piel y los ojos humanos, especialmente la córnea", dice Malley. "La exposición continua o repetida puede provocar daños oculares permanentes o ceguera y cáncer de piel, el más preocupante de los cuales sería el melanoma".

¿Son buenos los dispositivos de desinfección UV?

Durante la pandemia de Covid-19, hubo un aumento en las ofertas de dispositivos emisores de luz ultravioleta relativamente económicos que pretenden erradicar el nuevo coronavirus de su teléfono celular y máscaras quirúrgicas. ¿Pero son efectivos para matar el coronavirus?

Malley dice que probablemente sean un fracaso en lo que respecta al potencial de matar gérmenes. Sospeche de cualquier cosa que cueste menos de unos pocos cientos de dólares, dice.

Dentro de su laboratorio de alta tecnología, Malley dice que él y sus estudiantes están probando dispositivos con mapeo térmico. Pero incluso si no eres un científico, tu “ojo desnudo” será muy útil.

“¿Está realmente claro que la máscara o las llaves del teléfono celular o del auto que vas a poner en ese dispositivo van a recibir luz ultravioleta a su alrededor? En todos los lados: arriba, abajo, izquierda, derecha, adelante, atrás? "

Entonces, "si algo en el dispositivo de su producto parece estar a la sombra, si parece que las lámparas UV están a un lado y ninguna de ellas pasó directamente sobre el teléfono celular, no se desinfectará", aclara.

¿Puedes usar luz ultravioleta para desinfectar una mascarilla?

La respuesta es sí, pero sí con restricciones. Sin embargo, si desea desinfectar su mascarilla quirúrgica, asegúrese de que tenga el tipo correcto de luz ultravioleta.

“Nos gusta hablar de 2 millones de julios por centímetro cuadrado. Aproximadamente 2.000 proyectados en el dispositivo correcto hacen un muy buen trabajo con las máscaras N95 y KN95 ”.

Estos dispositivos pueden costar entre $ 400 y $ 3,500, dice Malley. Otra pista está en la letra pequeña de los dispositivos, el tono o el manual. Busque las frases "dosis UV" y detalles sobre el tipo de lámpara UV.

"Si no hablan de la cantidad de rayos ultravioleta o no hablan de nada más allá del período de tiempo para desinfectar, es una señal de advertencia", agrega Malley.

Tenga en cuenta que en entornos sanitarios de alto riesgo, los expertos no recomiendan esterilizar y reutilizar las mascarillas si es posible (y definitivamente no reutilizarlas si están sucias).

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¿Funcionan las varillas emisoras de ultravioleta?

Malley ha visto una avalancha de estos palos en el mercado, pero advierte que son difíciles de usar correctamente.

En un estudio que Malley fue coautor con su estudiante de pregrado, publicado en la revista UVSolutions , la pareja descubrió que sería necesario sostener una barra de luz ultravioleta que emite 0.2 cm de la superficie de un objeto durante 10 segundos para matar a 99, 99% de los gérmenes (en este caso, un tipo común de bacteria que crece en el laboratorio).

El usuario medio no será tan estricto. Malley y su alumno descubrieron que el palo, cuando se mantuvo a 7 cm sobre la superficie durante el mismo período, mató solo el 9% de las bacterias de la superficie y, a 6 cm de distancia, no mató ninguna bacteria.

"Veo el manual del producto y están moviendo el testigo como Darth Vader (el personaje de Star Wars)", dice. “Siempre desaliento todo lo que depende del ser humano. Me gustan las cosas que tienen un soporte fijo ”.

¿Puede la luz solar matar el coronavirus?

Como mencionamos, la luz solar que llega a la superficie terrestre contiene rayos UVA y UVB y no impidió la transmisión del virus que causa Covid-19.

"Puede tomar Covid-19, sin importar el calor o el sol", según la OMS. "Los países de clima cálido han informado casos de Covid-19".

Aunque estar al aire libre se considera más seguro en algunos casos que estar dentro de una habitación cerrada con otras personas, esto se debe a una mayor capacidad de distanciamiento social y a un menor riesgo de inhalar las gotitas respiratorias que pueden circular en habitaciones con ventilación insuficiente.

Un estudio de luz solar simulada publicado en mayo en el Journal of Infectious Diseases encontró que la exposición a la luz UVB durante 6,8 minutos inactivó el SARS-CoV-2 en la saliva simulada y durante 14,3 minutos inactivó el virus en los medios de cultivo.

Sin embargo, se necesitan más estudios y la cantidad de luz indispensable para replicar la calidad del estudio "depende no solo de la época del año, sino también de las condiciones climáticas locales, especialmente la nubosidad", señalan los autores.

Mantenga la distancia social, use una máscara y limpie las superficies

Malley dice que no usa dispositivos que emiten rayos ultravioleta para desinfectar sus pertenencias personales dentro de su casa, aunque usa uno de estos para matar patógenos en el agua que usa en su laboratorio.

“Voy a trabajar todos los días y es un poco divertido. Tengo mi mascara. Tengo mi careta barata. Mi botella de desinfectante de manos. Tratamos de hacer una limpieza normal en seco y húmedo ". Además de mantener una estricta distancia social. Malley dice que no se "acerca a nadie" y agrega, "además de mi perro".

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POR SHEENA FOSTER

Atención:

Para tener el diagnóstico correcto de sus síntomas y realizar un tratamiento eficaz y seguro, busque la orientación de un médico.