Embolia pulmonar: que es y cuales son los síntomas

La embolia pulmonar es causada por un coágulo de sangre alojado en una de las arterias pulmonares, que generalmente se desprende de un coágulo en la vena de la pierna y entra al corazón a través de la aurícula derecha. Se transporta al ventrículo derecho y a lo largo de una arteria pulmonar hasta que se atasca cuando el calibre de las arterias disminuye.

Luego bloquea el flujo sanguíneo en esa arteria, causando dolor, dificultad para respirar y, a veces, disminución del nivel de oxígeno en la sangre o hipoxia. A menudo, una radiografía de tórax no es lo suficientemente sensible para detectar anomalías en los vasos sanguíneos. Por lo tanto, se necesitan más pruebas.

La gran preocupación comienza con la trombosis venosa profunda que puede convertirse en embolia pulmonar. El desplazamiento del coágulo hacia el pulmón ocurre en el 15% de los casos.

El trombo puede aparecer en una parte del cuerpo y moverse a cualquier área, siguiendo la circulación hasta que se atasca. Cuando se forma en una vena, puede viajar al corazón y ser transportado al pulmón, provocando una embolia pulmonar.

Causas

La mayoría de las embolias pulmonares se originan a partir de un trombo en las venas profundas de la pierna. Su formación se ve facilitada por el lento flujo sanguíneo venoso. Esto ocurre cuando la persona está inmovilizada, quizás después de una cirugía o enfermedad. Otros factores predisponentes incluyen los anticonceptivos orales y el cáncer. La trombosis venosa profunda puede causar dolor e hinchazón en la pantorrilla, pero es posible que no se note. Cuando el trombo llega al pulmón, se aloja en una arteria pulmonar. Parte del órgano está dañado porque se queda sin oxígeno, lo que sobrecarga el corazón.

Síntomas

Los síntomas dependen de la extensión de la obstrucción. En casos leves, puede haber dificultad para respirar leve. Algunos pueden tener dolor en el pecho, generalmente más fuerte al inspirar. Los émbolos más grandes causan dolor en el pecho severo y el paciente está pálido, sudando y en estado de shock; estos émbolos generan una gran sobrecarga en el corazón, lo que puede provocar un paro cardíaco.

Diagnóstico

Una gammagrafía pulmonar especial ayuda al diagnóstico: se inyecta un marcador radioactivo en el paciente y muestra áreas del pulmón que reciben suficiente oxígeno del aliento, pero que no tienen un buen suministro de sangre.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es prevenir el desplazamiento del trombo y prevenir otros émbolos pulmonares. La administración intravenosa o subcutánea de heparina tiene como objetivo interrumpir el proceso de formación de coágulos. La warfarina es una sustancia de acción similar que se puede administrar por vía oral. Los pacientes suelen ser dados de alta con instrucciones sobre warfarina durante al menos seis meses.

Gammagrafía de ventilación-perfusión

La gammagrafía de ventilación-perfusión (V / Q) es un examen de rutina para detectar una embolia pulmonar y se basa en el principio de que, aunque un coágulo de sangre interrumpe el flujo de sangre a una zona del pulmón, no impide la entrada y salida de aire en la misma zona a través de las vías respiratorias.

¿Cómo se realiza?

La gammagrafía V / Q (o gammagrafía) consta de dos partes.

En la primera, llamada gammagrafía de ventilación, se agrega una pequeña cantidad de gas radiactivo al aire inspirado. Un sensor pasa sobre el pecho y produce una imagen de los pulmones, que deben aparecer negros cuando el gas se distribuye uniformemente. En la segunda mitad del procedimiento, llamada gammagrafía de perfusión, se inyecta un tinte radiactivo en la vena del brazo y, nuevamente, se pasa el sensor sobre el tórax para producir la imagen. En el caso de una embolia pulmonar, habrá una zona blanca en la gammagrafía de perfusión, en el lugar donde se interrumpió el riego sanguíneo, impidiendo la llegada del tinte radiactivo a esa zona. La gammagrafía de ventilación, sin embargo, será normal en la misma zona. Esto se conoce como desequilibrio ventilación-perfusión. En otras enfermedades, como la neumonía, tanto la ventilación como la perfusión se ven afectadas,y cada examen muestra los defectos correspondientes.

Como todas las pruebas, la gammagrafía V / Q no ofrece un diagnóstico definitivo. Solo puede indicar una probabilidad alta, media o baja de embolia pulmonar, que debe considerarse junto con la posibilidad de enfermedad, a juzgar por los síntomas y la historia. Si existen dudas sobre el resultado y la necesidad de confirmación, se puede solicitar un tipo especial de TC helicoidal.

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