Descubre que es la amnesia, sus causas y manifestaciones.

Debes haber oído hablar de él, pero ¿sabes qué es la amnesia? La amnesia es el principal trastorno de la memoria, un síntoma cuyas causas y manifestaciones son tan diversas como variadas. Es una pérdida total o parcial de la capacidad de recordar experiencias o eventos, que pueden ocurrir de forma temporal o permanente. Debido a la complejidad de la memoria en su funcionamiento dentro de nuestro cerebro, la amnesia es un síntoma muy complicado de explicar con precisión. Por esta razón, los pacientes con amnesia se están convirtiendo en una fuente valiosa para que entendamos un poco mejor cómo funciona nuestra memoria.

¿Cuáles son las principales causas de la amnesia?

Los síntomas varían ampliamente según la fuente del trastorno. Pero en la mayoría de los casos, los recuerdos vinculados a la memoria episódica son especialmente frágiles. Las principales causas son:

  • Accidente con traumatismo craneoencefálico.
  • Ictus, tumor cerebral, ataque epiléptico, infección cerebral, trastorno neurodegenerativo (enfermedad de Alzheimer, por ejemplo), enfermedad psiquiátrica, etc.
  • Deficiencia de vitamina B 1 (relacionada con el alcoholismo crónico, por ejemplo).
  • Intoxicación por monóxido de carbono, dosis excesivas de algunos fármacos, etc.
  • Choque psicológico.
  • Cirugía cerebral por lesión cerebral.

Manifestaciones de amnesia

Como se mencionó anteriormente, la amnesia puede manifestarse de diferentes formas y con diferente intensidad. A continuación enumeramos y detallamos los principales, consulte:

El síndrome amnésico

Posiblemente sea la forma más grave de amnesia. En la mayoría de los casos, es provocada por lesiones que afectan a los dos hemisferios del cerebro, en las regiones ligadas a la memoria episódica.

A veces, la pérdida de memoria se limita a los minutos previos al accidente, por ejemplo, después de una lesión en la cabeza que provocó una breve pérdida del conocimiento. Pero, en los casos más graves, puede durar varias décadas: el paciente pierde entonces una parte sustancial de su pasado. Este déficit de memorias almacenadas no es, sin embargo, lo que más incapacita. Las personas que padecen síndrome amnésico también tienen dificultades para memorizar nuevos recuerdos. Olvidan lo que hicieron durante el día, el contenido de las conversaciones, los nombres y rostros de las personas que conocieron, lo que vieron ... Esta incapacidad para arreglar nuevos recuerdos puede aprisionar a la persona en el tiempo. Ya no comprende los años y cree que tiene la misma edad que tenía en el momento del accidente.

Se conservan algunas partes de la memoria, como la memoria de trabajo. El amnésico puede mantener una lista corta de palabras o números durante unos minutos y luego deletrearlos, pero tan pronto como deje de concentrarse en el ejercicio, se olvidará de ellos. También se mantiene la memoria de habilidades, o memoria procedimental. Además, estudios recientes indican que estas personas pueden adquirir nuevos conocimientos generales, como nombres de nuevas celebridades o palabras que han entrado recientemente en el vocabulario: la memoria semántica, por tanto, parece conservarse.

Síndrome de Korsakoff

Entre los adictos, el exceso de alcohol puede provocar una deficiencia de vitamina B 1 , que provoca daño cerebral. La consecuencia es una incapacidad para arreglar nuevos recuerdos, acompañada de una amnesia que afecta a eventos pasados. La persona, que a menudo desconoce el trastorno, tiende a confabular. Sin embargo, parece que se conserva su memoria implícita. Serguei Korsakoff (1854-1900), psiquiatra ruso que identificó el síndrome, dice, por ejemplo, que uno de sus pacientes, que no recordaba haberlo visto ese día, le decía "buenos días" cada vez que se cruzaban. , pero sin extender la mano, lo que parece demostrar que había guardado el recuerdo implícito del primer encuentro.

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Amnesias selectivas

Otras amnesias alcanzan tipos precisos de información. En la demencia semántica, ligada a la degeneración de determinadas neuronas en el lóbulo temporal externo, los pacientes pierden el sentido de las palabras y los conceptos: es, por tanto, esencialmente la memoria semántica la que se ve afectada. En la amnesia frontal, causada por lesiones en los lóbulos frontales, es principalmente la evocación espontánea de información la que se vuelve deficiente: la persona es incapaz de repetir una lista de palabras, pero puede reconocer algunas de ellas, lo que al mismo tiempo revela un trastorno de atención. y la incapacidad de recuperar información para un propósito preciso. También existen algunas amnesias que afectan la memoria de rostros, objetos o gestos.

Síndrome del agujero negro

Este extraño síndrome puede afectar a personas sanas, generalmente en la cincuentena. Durante la crisis, que dura solo unas horas, la persona pierde el acceso a una parte de su pasado y olvida instantáneamente todo lo que acaba de suceder. Sin embargo, sigue siendo perfectamente capaz de dirigir, o incluso, si es maestra, de impartir una clase.

Este “ictus” amnésico corresponde, por tanto, a una pérdida brutal, selectiva y transitoria de la memoria episódica. La causa sería una disfunción temporal de un vasto circuito cerebral, que incluye la región del hipocampo y la corteza prefrontal.

Enfermedad de Alzheimer

La pérdida de memoria es el primer signo de la enfermedad de Alzheimer, que se caracteriza por la atrofia del hipocampo. Los recuerdos antiguos se conservan mejor que los hechos recientes, pero la memoria de trabajo y la memoria semántica se ven rápidamente afectadas. A medida que avanza la enfermedad, las pérdidas pueden adquirir proporciones dramáticas y la persona afectada puede incluso olvidar que tiene familia.

Sin embargo, la memoria procedimental, la de los automatismos adquiridos a lo largo de los años, se conserva durante un largo período. Así, una persona puede cantar una canción de cuna o realizar algunos pasos de baile y, al mismo tiempo, ser incapaz de hablar. Incluso si el repertorio de gestos no se ahorra a lo largo de los años (escribir, vestirse, lavar), la programación automática sigue siendo eficaz durante más tiempo que la ejecución automática de movimientos. De esta forma, la persona que permanece desorientada en la mesa puesta, comienza a comer desde el momento en que se coloca un tenedor en la mano.

De la observación anterior surgió la idea de crear programas de reeducación a partir de esta parte aún funcional de la memoria, con el fin de intentar establecer nuevos automatismos que faciliten la vida cotidiana. El principio es facilitar el aprendizaje implícito repitiendo los gestos, sin dar instrucciones orales, es decir, "hacer que suceda" y no "decir qué hacer". Para ayudar a las personas a crear referencias en un nuevo hogar, muchas veces es más eficaz acompañarlas en silencio por el camino, sujetándolas del brazo, que explicarles la ruta, explicando cada paso (“primero a la derecha, luego a la izquierda) "etc.).

Trastorno de estrés postraumático

Guerra, ataque, agresión: un evento violento puede causar un trastorno de estrés postraumático profundamente incapacitante. La memoria tiende a invadir la vida cotidiana de la persona, que recuerda constantemente lo que experimentó y, por lo tanto, permanece atormentada por los eventos. En este caso, no se ha activado el proceso normal de borrado de memoria.

Excepcionalmente, tal evento puede tener el efecto contrario: la víctima olvida partes enteras del pasado y, a veces, incluso su nombre y dirección. Esta llamada amnesia psicógena solo puede durar unas pocas horas o varios meses.

El impacto de tales experiencias en la memoria resulta de una estimulación de la amígdala, una estructura que interviene en las emociones, especialmente el miedo. Esta reacción puede ser bloqueada por la administración, en las horas posteriores a la agresión, de propanol (un betabloqueante generalmente indicado para el tratamiento de la hipertensión arterial), que no borrará el recuerdo del evento traumático, pero puede eliminar el sufrimiento asociado al mismo.