Melatonina: sepa todo sobre la hormona del sueño

Identificada por primera vez en 1958 , esta hormona natural es producida por la glándula pineal. Esta glándula, que tiene forma de pera, se encuentra dentro del cerebro. Todos los seres humanos y la mayoría de los animales secretan melatonina durante la vida, con los niveles más altos durante la infancia. Sin embargo, a medida que envejecemos, la producción disminuye. Por esta razón, algunos investigadores teorizan que la suplementación con melatonina puede ser beneficiosa en la vejez.

Curiosamente, los niveles naturales de esta hormona varían ampliamente. Aproximadamente el 1% de la población tiene niveles muy pequeños, mientras que otro 1% tiene niveles 500 veces superiores a lo normal. Sin embargo, no existe correlación entre cantidades y aspectos específicos en relación con la salud o los patrones de sueño.

Funciones de la melatonina

Una de las principales funciones de la melatonina es regular los ciclos de sueño y vigilia. Para hacerlo, ayuda a establecer un reloj cerebral interno, creando lo que llamamos un ritmo circadiano. Es decir, los biorritmos diarios del cuerpo que lo gobiernan todo, desde el momento de dormir y despertar hasta las funciones digestivas y la liberación de una variedad de hormonas ligadas a la reproducción y otros procesos corporales.

Para producir melatonina, el cuerpo responde a la luz del día, produciendo más durante la noche y menos durante el día. Por lo tanto, la producción comienza al anochecer y alcanza su punto máximo entre las 2 y las 4 am. Esta liberación cíclica de melatonina es lo que le dice al cuerpo cuándo dormir y cuándo permanecer despierto.

Principales beneficios

La melatonina puede ser más eficaz como ayuda para dormir. Varios estudios realizados en adultos jóvenes y ancianos indican que, en algunas personas, la melatonina disminuye el tiempo que tarda en conciliar el sueño. Además, mejora la calidad del sueño al disminuir el número de veces que te despiertas durante la noche. También puede ser beneficioso cuando el dolor crónico o el estrés provocan insomnio.

Para combatir el insomnio, tome los suplementos a la misma hora cada noche. Comience con la dosis más baja (1 mg), luego aumente si es necesario.

También puede ayudar a restablecer los patrones normales de sueño en las personas que trabajan de noche o con desfase horario, una desorientación causada por los viajes aéreos entre regiones con diferentes zonas horarias. Además, actúa sin producir los efectos adictivos de las pastillas para dormir convencionales. También hay otras formas sencillas de disminuir el insomnio e inducir al cuerpo a dormir, consulte aquí.

Posibles efectos secundarios

No se han informado riesgos graves asociados con el uso de melatonina. Para la mayoría de las personas, causa somnolencia 30 minutos después de la ingestión. Sin embargo, este efecto puede durar muchas horas, por lo que no debe conducir ni trabajar con maquinaria pesada durante este tiempo. Otros efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza, malestar gastrointestinal, letargo o desorientación.

Antes de tomar suplementos de melatonina, recuerde: si tiene algún problema de salud, físico o psiquiátrico, hable con su médico antes de tomar suplementos. Se han informado interacciones farmacológicas adversas en personas que toman antidepresivos, esteroides o sedantes comunes. Si no puede tomar melatonina, pruebe el té de valeriana; un gran tranquilizante natural.