La persistencia de los síntomas de Covid-19 advierte de posibles secuelas de la enfermedad

Incluso después de un mes de la fase aguda de Covid-19 , parte de los pacientes que tenían casos leves aún informan síntomas persistentes, que incluyen dolor de cabeza frecuente, fatiga, somnolencia, deterioro de la memoria y pérdida del olfato.

Los datos preliminares de un estudio en curso en la Unicamp (Universidad Estatal de Campinas) realizado con 80 personas que ya tenían la enfermedad, de las cuales solo tres necesitaron hospitalización, muestran que alrededor del 30% de los recuperados de Covid-19 todavía dicen sentir fatiga. dolor de cabeza frecuente durante un período de hasta dos meses después del diagnóstico de la enfermedad.

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De estos ex pacientes, aproximadamente el 20% informa cambios en la memoria y somnolencia. Solo el 25% de los encuestados dice estar tan saludable como antes de la infección.

El estudio, realizado por el Instituto Brasileño de Neurociencias y Neurotecnología (BRAINN) cuenta con el apoyo de Fapesp y la colaboración de un grupo multidisciplinario integrado por neurólogos, psicólogos, enfermeras, físicos, técnicos en radiología y biólogos.

Los resultados iniciales apuntan a los efectos del nuevo coronavirus en el sistema nervioso, desencadenando complicaciones neurológicas, según la neuróloga Clarissa Lin Yasuda, profesora de la Unicamp que lidera la investigación.

Covid-19 puede tener consecuencias en diferentes partes del cuerpo

Covid-19 puede tener consecuencias en varias partes del cuerpo como pulmones, corazón, vasos sanguíneos y riñones. La pérdida del olfato, síntoma común durante la enfermedad, también puede durar meses, y los expertos no descartan la pérdida definitiva de la función, aunque la posibilidad es baja. Como es una enfermedad nueva, no se sabe cuánto tiempo pueden durar estos efectos.

“Aún no hay una respuesta definitiva, pero sabemos que el Sars-CoV-2 tiene más afinidad para atacar el sistema nervioso central que los otros coronavirus conocidos”, dice el científico.

El virus Covid-19 se encuentra en el cerebro

Las autopsias de personas muertas por Covid-19 demuestran que el virus se encuentra en el cerebro. La principal hipótesis de los expertos es que el invasor ingresa a las células del sistema nervioso mediante el receptor ECA2, al que se une con la proteína en forma de espina que tiene; el receptor abunda en el sistema nervioso. Como las vías respiratorias son la entrada principal del patógeno al cuerpo, la proximidad del cerebro facilita la invasión del virus, según Yasuda.

A principios de agosto, investigadores de instituciones chinas demostraron que los cerebros de las personas recuperadas del Covid-19 tenían cambios microestructurales que pueden estar relacionados con el nuevo coronavirus. Los científicos compararon las imágenes del cerebro de 60 personas que tenían Covid-19 con las de los participantes que no tenían la enfermedad.

Los resultados fueron publicados en la revista científica EClinicalMedicine, publicada por The Lancet, una de las revistas más prestigiosas en el campo médico.

Para los investigadores, el hallazgo sugiere una relación entre la infección por Sars-CoV-2, cambios en el cerebro y la persistencia de algunos síntomas. Según el artículo, los participantes del estudio se infectaron en enero y febrero, pero en mayo, cuando se realizaron las pruebas, alrededor del 55% de los ex pacientes aún presentaban algún síntoma neurológico.

Para Yasuda, la carga viral encontrada en el cerebro puede considerarse baja para justificar todos los síntomas encontrados en los pacientes. “Lo más probable es que estos efectos sean el resultado de la combinación de la acción del virus y la reacción inflamatoria que desencadena en el cuerpo”, dice el neurólogo.

Los dolores de cabeza parecen ser el síntoma persistente más común entre las recuperaciones de Covid-19

Los dolores de cabeza parecen ser el síntoma persistente más común entre los recuperados de Covid-19. Según Yasuda, las personas que ya tenían el problema informan haber empeorado, y las personas que no tenían el dolor a menudo ahora sufren los episodios más numerosos.

Los investigadores todavía están tratando de caracterizar los tipos de dolor de cabeza en estos ex pacientes, pero ya hay informes de tipos raros, que incluso pueden causar cambios visuales debido a la presión sobre el nervio óptico. "Se trata de manifestaciones neurológicas raras que limitan gravemente al paciente", dice Yasuda.

Para el neurólogo, cuando se notan síntomas persistentes, es necesario buscar seguimiento con un médico para evitar empeorar la condición o abusar de medicamentos como analgésicos, que pueden agravar los dolores de cabeza crónicos en algunos casos.

La lentitud y los problemas motores son otros síntomas evidentes

Según el científico, los resultados preliminares de la investigación también apuntan a la aparición de lentitud y problemas motores en estas personas. Según ella, muchos de los recuperados de Covid-19 pueden experimentar fatiga por encima de lo normal y, por lo tanto, tener ingresos más bajos en el trabajo.

"La mayoría de estas personas deberían recuperarse con el tiempo, pero hay un grupo que tendrá consecuencias permanentes", dice Yasuda.

Y como hemos mostrado en este artículo, un estudio indica que Covid-19 puede provocar una pérdida auditiva repentina.

Los pacientes más graves sufren con mayor impacto en la calidad de vida

Las consecuencias de la enfermedad en pacientes más graves tienen un impacto aún mayor en la calidad de vida. Un estudio realizado por investigadores de instituciones italianas con 143 personas que ingresaron en Covid-19 mostró que el 55% de los pacientes todavía tenían tres o más síntomas persistentes aproximadamente dos meses después del período agudo de infección. Los síntomas más comunes fueron fatiga y disnea (dificultad para respirar).

El artículo con los resultados fue publicado en julio en la revista científica Journal of the American Medical Association.

Incluso los niños pueden experimentar efectos más duraderos

Incluso los niños, que suelen tener síntomas leves de Covid-19 o son asintomáticos, pueden experimentar efectos más duraderos. Una de las consecuencias más graves es el síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (Sim-P), que aparece días o semanas después de la infección por Sars-CoV-2 y trae síntomas como fiebre y dolor abdominal. En Brasil, ya se han registrado al menos 140 casos del síndrome.

Según el infectólogo pediatra Marco Aurélio Sáfadi, presidente del Departamento de Inmunizaciones de la Sociedad de Pediatría de São Paulo (SPSP), existen casos muy raros de manifestaciones y consecuencias más graves en niños en Brasil, como el reporte de un caso de hemiplejía (una parálisis cara parcial causada por accidente cerebrovascular) que puede estar relacionado con Covid-19.

“En condiciones respiratorias o urinarias más severas, que requieran intubación o diálisis, existe la posibilidad de que queden secuelas respiratorias o renales”, dice el médico.

“Pero estos son casos muy raros. Existen pocas publicaciones y reportes anecdóticos de estos casos en niños, necesitamos más tiempo para tener una idea más precisa de cuáles son estas manifestaciones. Si fueran más frecuentes, ya tendríamos documentación más robusta ”, concluye Sáfadi.

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