Bebidas alcohólicas: ¿cuánto se puede considerar demasiado?

Como muchos fanáticos del rock, Tande Coelho, de 43 años, va al bar con amigos a beber alcohol y escuchar música. La mayor parte del tiempo le gusta beber cerveza. Sin embargo, de vez en cuando varía en el consumo de alcohol: cambie la “rubia fría” por vino tinto.

“No bebo todos los días, pero, en promedio, de dos a tres veces por semana. Al final, bebo solo en casa o en el bar cercano a casa, pero eso es raro. La cantidad varía, pero ha disminuido con la edad. Cuando era más joven, bebía más de 15 cervezas de barril en una noche. Hoy suelo llevar entre ocho y diez cuellos largos ”, dice.

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Los llamados cuellos largos son las botellas de 355 ml. Como medio litro de cerveza con 4% de contenido alcohólico contiene 16 g de alcohol puro, Tande y sus amigos ingieren de 90 a 113 g de alcohol cada vez que salen. Sin embargo, el Ministerio de Salud recomienda un consumo cero tanto para hombres como para mujeres.

Las autoridades de salud pública brasileñas están cada vez más atentas a los hábitos alcohólicos y al consumo abusivo. Según el Informe Global sobre Alcohol y Salud, un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) realizado en 2014, el alcohol se consume prácticamente en todo el planeta. Se estima que, solo en 2010, los mayores de 15 años consumieron alrededor de 6,2 litros de alcohol puro, una cantidad equivalente a 13,5 g al día. En Brasil, el consumo estimado es de 8,7 litros por persona, superior al promedio mundial. Aunque Brasil tiene un consumo alto, el consumo per cápita ha caído en cinco años: pasó de 9,8 litros por persona, en 2005, a 8,7 litros en 2010.

El alcohol es el factor causante de más de doscientas enfermedades y lesiones.

“Aquí tenemos una situación de contraste. Mientras que el 51% de la población no consume alcohol, el 25% bebe más del 80% de las bebidas alcohólicas. Por un lado, altas tasas de abstinencia. Por otro, alto consumo de una parte importante de la población ”. El análisis es del psiquiatra Ronaldo Laranjeira, director de la Unidad de Investigación de Alcohol y Drogas (UNIAD).

La OMS presenta un panorama aterrador de los efectos del alcohol en la salud humana. En todo el mundo, 3,3 millones de muertes al año se deben a la bebida. Es decir, casi el 6% de todas las muertes se atribuyen total o parcialmente al alcohol. En Brasil, el alcohol se asoció con 63% y 60% de las tasas de cirrosis hepática y 18% y 5% de accidentes de tráfico entre hombres y mujeres, respectivamente, en 2012. Además, su uso es un factor causal de más de doscientos tipos de enfermedades y lesiones. Según la OMS, también existe una relación entre el uso nocivo de alcohol y los trastornos mentales y del comportamiento.

Motivados por el deseo de mejorar la salud y la seguridad, las autoridades de más de cuarenta países han creado pautas nacionales para beber. pero, aunque coinciden en que beber "demasiado" es malo, parece que es difícil llegar a un consenso sobre lo que es "demasiado".

“En general, una copa de vino o cerveza, como máximo, sería la dosis segura.

El Dr. Laranjeira explica que, a pesar de la falta de acuerdo sobre el nivel seguro, hay cierto consenso. Por ejemplo: "las mujeres embarazadas y los adolescentes no deben consumir alcohol porque no existe una dosis segura para estos grupos". Otro: "las mujeres y los ancianos son biológicamente más sensibles a las bebidas porque tienen menos masa muscular".

“En general, una copa de vino o cerveza, como máximo, sería la dosis segura. El hecho de que algunos países establezcan un límite más alto tiene más que ver con presionar a la industria del alcohol que con la evidencia de la investigación científica ”, dice.

Aunque medio litro de cerveza al 4% contiene 16 g de alcohol puro, medio litro de cerveza lager al 5% contiene 20 g. Y hay una diferencia entre el consumo diario promedio y la bebida.

“De estas dos modalidades, la más dañina para el hígado es la que consume cantidades razonables todos los días. Aunque ambos causan daño, el de largo plazo es el peor ”, advierte el Dr. Jorge Jaber, presidente de la Asociación Brasileña de Alcoholismo y Drogas (ABRAD).

En enero, el Reino Unido revisó su recomendación de consumo de alcohol a solo 16 g diarios para hombres y mujeres, uno de los niveles más bajos de Europa. El Consejo de Salud de los Países Bajos ahora recomienda que todos se abstengan por completo o tomen un máximo de una dosis estándar por día (definida por la OMS como 10 g de alcohol).

"En general, una copa de vino o cerveza, como máximo, sería la dosis segura".

Aunque los estudios afirman que una copa de vino puede hacer bien, la mayoría de los expertos coinciden en que el contenido de alcohol más seguro es cero. Como enfatiza Fátima Marinho, directora del Departamento de Enfermedades y Enfermedades No Transmisibles del Ministerio de Salud, “los males del alcohol son tan impactantes que el ministerio recomienda el consumo cero. Cuanto menos mejor. No importa si el objetivo es realista o no. Lo que importa es salvar vidas ”.

El Dr. Jaber explica: “El alcohol es una sustancia tóxica y, como tal, cambia el metabolismo. Daña el sistema inmunológico, además de aumentar el riesgo de cáncer y dañar el páncreas, el hígado y el riñón ”. Aún así, según él, quien bebe a diario "desarrolla tolerancia y necesita más y más".

La psiquiatra Ana Cecília Marques, presidenta de la Asociación Brasileña para el Estudio del Alcohol y Otras Drogas (ABEAD), respalda la recomendación del Ministerio de Salud, sin embargo, considera que “no es efectiva”. Varios factores, incluida la cultura, la historia y la economía de cada país, hacen que la mayoría de la gente beba. En muchos países, beber forma parte de las comidas y los rituales sociales. "Si vas a beber", dice, "sigue la recomendación de la OMS: los hombres no deben consumir más de tres bebidas por situación y las mujeres, dos".

En última instancia, está claro que todo se reduce a opciones personales.

“Cualquier persona con antecedentes de consumo de drogas, trastorno alimentario, enfermedad mental activa - principalmente depresión, trauma o ansiedad - o enfermedades físicas como diabetes y problemas hepáticos y renales, debe abstenerse, reflexiona Ana Cecília, de ABEAD. "En estos casos, las posibilidades de empeoramiento son muy altas".

Las pautas solo son útiles cuando les prestamos atención. En última instancia, por supuesto, todo se reduce a opciones personales. Tande Coelho, por ejemplo, dejó de consumir bebidas alcohólicas. Sin embargo, advierte que dejará de beber cerveza por consejo médico solo en caso de enfermedad grave. “Siempre he practicado ejercicios para compensar la vida bohemia. Corro tres veces por semana. Una forma de mantener la salud al día y el buen funcionamiento del cuerpo ”, dice Tande.