Trombosis venosa profunda: ¿cuáles son los síntomas y los tratamientos?

Recientemente Bruno Covas, 39 años, alcalde de São Paulo, y Túlio Gadelha, 31 años, abogado, diputado federal y novio de la presentadora Fátima Bernardes, fueron hospitalizados a causa de una trombosis venosa. La gente empezó a preguntarse cómo este problema puede afectar a personas tan jóvenes.

Según estimaciones recientes de la Sociedad Brasileña de Angiología y Cirugía Vascular, cada año alrededor de 180 mil personas en Brasil desarrollan trombosis venosa profunda. Los coágulos más comunes se encuentran en las venas de las piernas, donde pueden causar dolor, hinchazón y enrojecimiento. La TVP es más frecuente después de los 40 años, y alrededor de un tercio de los casos son seguidos de embolia pulmonar, que mata a más del 20% de los pacientes afectados.

“Los síntomas pueden ser vagos, como dolor o dificultad para respirar. Si el médico no tiene ninguna sospecha, puede dejar pasar muchos casos ”, dice el Dr. Bengt Zöller, profesor de medicina interna en la Universidad de Lund en Suecia. Un estudio danés de 2010 encontró que muchos adultos jóvenes reportaron síntomas de embolia pulmonar días antes de la muerte. Sin embargo, los informes no se relacionaron con la trombosis venosa debido a un error de interpretación. "Debido a que la TVP y la embolia pulmonar pueden ser difíciles de reconocer, se debe enfatizar la prevención", dice el Dr. Nigel Key, profesor de medicina en la Universidad de Carolina del Norte, EE. UU.

El problema puede evolucionar

Tina Theobald, de 42 años, como Túlio, empezó a sentir espasmos musculares que no mejoraron. Recientemente había empezado a correr y no le importaba el dolor de la pantorrilla. Se aplicó hielo y se fue en un viaje corto a México, mientras su pierna se hinchaba. A su regreso, en una cita con el médico, recibió el diagnóstico, por lo que fue hospitalizada de inmediato, de un gran coágulo en la pierna. Dos días después, Tina sintió que le faltaba el aire y un dolor insoportable en el pecho. Una parte del coágulo se había soltado y bloqueaba el suministro de sangre a parte del pulmón, un problema llamado embolia pulmonar, que puede ser fatal. Tina estaba descubriendo que había desarrollado trombosis venosa profunda (TVP), conocida popularmente solo como trombosis.

Tina siempre había pensado que los coágulos afectaban a los ancianos y, de hecho, el riesgo es mucho mayor entre ellos. Sin embargo, también afectan a personas jóvenes y de mediana edad. Hay factores que incluyen ciertos medicamentos, embarazo, largos períodos sin actividad, trauma o incluso cirugía. Dado que los viajes en avión también suelen ser un factor de riesgo, comprenda cómo prevenir la trombosis venosa durante los viajes en avión.

Las siguientes medidas pueden ayudarlo a evitar coágulos potencialmente fatales:

1. Revise sus remedios

Cualquier medicamento que contenga estrógeno (así como los anillos vaginales más nuevos y los anticonceptivos que contienen drospirenona) puede aumentar el riesgo de coágulos (así como el embarazo, y el riesgo se normaliza aproximadamente 12 semanas después del parto). Unos meses antes de sufrir TVP, Tina había comenzado a tomar píldoras anticonceptivas.

Si la mujer está preocupada por el riesgo de coágulos, el médico puede recomendar anticonceptivos no hormonales, como métodos de barrera o un DIU de cobre. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos insiste en que los médicos consideren recetar parches en lugar de píldoras a las mujeres que reciben terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia. La píldora aumenta el riesgo de TVP hasta cinco veces en comparación con no tomar hormonas, pero la administración cutánea no parece afectar el riesgo de un coágulo. En junio de 2014, la FDA, la agencia que regula los alimentos y los medicamentos en los EE. UU., Anunció que los productos a base de testosterona deberían mostrar una advertencia de que aumentan el riesgo de TVP. La prednisona y otros esteroides, especialmente en dosis altas, también aumentan este riesgo en hombres y mujeres.

2. Conozca su historia familiar

Según un estudio sueco, tener dos o más hermanos con TVP aumenta el riesgo 50 veces en comparación con alguien que no tiene hermanos con la enfermedad. "Si tiene antecedentes familiares expresivos, su médico puede pensarlo dos veces antes de recetar hormonas o anticoagulantes durante más tiempo después de la cirugía", dice el Dr. Zöller.

3. Bajar de peso

La obesidad puede duplicar con creces el riesgo de TVP, especialmente en mujeres de más de 1,67 metros y hombres de más de 1,82 metros. "Las personas altas necesitan bombear más sangre contra la gravedad, lo que puede reducir el flujo en las piernas y aumentar el riesgo de coágulos", explica Sigrid Brækkan, investigadora de la Universidad de Tromsø, Noruega. Tina, que mide 1,70 metros de altura, estaba cerca de su peso de 86 libras cuando tuvo el coágulo.

4. Muévete con frecuencia

Camine y haga ejercicio con la pantorrilla, como levantar y bajar los talones. Este movimiento presiona las venas y bombea la sangre hacia arriba, lo que ayuda a prevenir la trombosis venosa. La inmovilidad es la razón por la que los viajes largos son un riesgo. Los médicos recomiendan que se levante aproximadamente cada hora y mueva los tobillos al sentarse. Si su riesgo es alto, pregunte sobre el uso de medias de compresión o anticoagulantes preventivos.

5. La trombosis venosa se puede prevenir con pescado

Un estudio sueco en 2014 hizo un descubrimiento importante: el aceite de pescado puede ayudar a combatir la trombosis venosa. En la encuesta, se encontró que las personas que tomaron cápsulas de aceite de pescado o comieron pescado tenían un 48% menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad.

6. Estén atentos en el hospital

Del total de TVP, el 60% ocurre en personas que han sido hospitalizadas recientemente, ya sea por cirugía, trauma o enfermedad. Asegúrese de que los médicos conozcan su medicación y sus riesgos de trombosis venosa, como antecedentes familiares importantes. Se le debe animar a que se mueva y es posible que necesite medias de compresión o anticoagulantes. Además, no solo siga los consejos médicos antes, sino también después del alta. Las dosis de anticoagulantes que no se toman pueden ser peligrosas, ya que no tomarlas puede causar muchos coágulos.

Tina, por ejemplo, es disciplinada con medicamentos porque sabe que la TVP puede empeorar aún más. Cinco meses después de la estadía hospitalaria inicial de 13 días, los médicos suspendieron el anticoagulante warfarina. Sin embargo, meses después se formó un nuevo coágulo que hizo que su pierna se hinchara casi al ancho de la cintura. Los 10 días que pasó en el hospital resultaron en nuevas torturas, incluidas inyecciones de anticoagulantes en el muslo afectado.

Ahora debe tomar anticoagulantes, o cualquier tratamiento más fácil que se presente, por el resto de su vida. Además, usa medias de compresión cuando se sienta a trabajar en una empresa de programación en Florida. En su tiempo libre sigue moviéndose: está orgullosa, porque acaba de completar su quinto triatlón.

Vea también cómo mantener limpios los vasos y prevenir la trombosis venosa.