Descubra los beneficios de la acupuntura para su cuerpo

Parece absurdo aliviar el dolor dejando que alguien te pinche agujas. Pero esa es la promesa de la acupuntura, un tratamiento que ha sido parte de la medicina tradicional china durante más de 2000 años. Aunque se dice que es útil en una serie de problemas, los beneficios de la acupuntura se extienden al alivio del dolor, incluido el dolor de espalda, la migraña y las personas que padecen fibromialgia.

La idea básica de la acupuntura es que la salud depende del movimiento del  qi  (pronunciado "tchii"), una fuerza vital que se cree que atraviesa el cuerpo a través de un sistema de canales o meridianos. El dolor o la enfermedad ocurren cuando el flujo de  qi  está bloqueado o desequilibrado. La colocación de agujas en puntos específicos a lo largo de los meridianos restablecería el flujo de energía adecuado, establecería el equilibrio, curaría el cuerpo y aliviaría el dolor.

Aunque conocida en los Estados Unidos desde la década de 1820, la acupuntura se hizo popular después de que el presidente Richard Nixon visitara China en 1972. Desde entonces, los beneficios de la acupuntura se han ido descubriendo gradualmente.

La idea básica de la acupuntura es que la salud depende del movimiento del  qi  (pronunciado "tchii"), una fuerza vital que se cree que atraviesa el cuerpo a través de un sistema de canales o meridianos.

Muchos investigadores que estudian la acupuntura han hecho varios descubrimientos interesantes. Los puntos de acupuntura suelen estar cerca de importantes terminaciones nerviosas. Se ha demostrado que la piel en estos puntos conduce la electricidad de manera diferente a otras áreas.

Existe evidencia de que la acupuntura desencadena la liberación de analgésicos naturales, como las endorfinas, y un derivado de aminoácido, el 5-HTP, que se cree que alivia el dolor de la migraña. Otra investigación sugiere que puede alterar la función inmunológica y provocar cambios en el cerebro.

A finales de la década de 1990, la acupuntura ganó credibilidad en el campo de la medicina, aunque queda mucho por aprender. Después de revisar cientos de estudios, los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Concluyeron en 1997 que hay pruebas sólidas que respaldan el uso de la acupuntura para el dolor dental, la fibromialgia y varios otros problemas.

La acupuntura ya tiene su espacio reconocido entre varios profesionales de la salud (Foto: Wavebreakmedia / iStock)

En algunos casos, la evidencia que respalda la acupuntura fue tan sólida como los datos que respaldan los tratamientos médicos convencionales, pero la acupuntura tuvo menos efectos secundarios.

Todavía no está claro cómo funciona la técnica. Sin embargo, los estudios sugieren que los beneficios de la acupuntura se pueden ver en el tratamiento de varios tipos de dolor.

Muchos cursos de medicina diferentes, como la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp), ya ofrecen el programa de residencia médica en la especialidad.

Sin embargo, la acupuntura no puede ayudar a todos. Además, el tratamiento puede resultar caro, aunque muchos planes de salud cubren sus costos y también son ofrecidos por el Sistema Único de Salud (SUS).

¿Qué beneficios se pueden esperar de la acupuntura?

Cuando se inserta la aguja, el paciente suele sentir un pinchazo, un pinchazo o un dolor leve que pronto desaparece. (Los terapeutas dicen que esto significa que han alcanzado el  qi  y han encontrado el lugar correcto). Después de la colocación inicial, el procedimiento puede ser indoloro. Las agujas se mantienen en su lugar durante períodos generalmente de 15 minutos.

Para obtener más información sobre su caso particular, su terapeuta realizará una evaluación. Cada escuela de acupuntura utiliza un método de diagnóstico diferente (así como técnicas de tratamiento). Se le debe preguntar sobre su estilo de vida, su historial médico y sus hábitos alimenticios. Sin embargo, los terapeutas también consideran la evidencia física, como la palidez.

También se examinan a menudo la lengua y los oídos. El terapeuta puede tomarle el pulso de seis formas diferentes en cada muñeca: 12 posiciones. Corresponden a los 12 meridianos principales. Algunos también utilizan la palpación de tejidos blandos, como el abdomen.

La acupuntura es un procedimiento invasivo y el manejo inadecuado de las agujas puede causar complicaciones graves. Estos incluyen infección con agujas mal esterilizadas (las agujas desechables son mejores), daño a los nervios y perforación de órganos. Por tanto, es fundamental buscar un profesional debidamente acreditado .

La Organización Mundial de la Salud enumera más de 40 enfermedades a las que la acupuntura puede brindar alivio y rehabilitación. Además del dolor, incluyen náuseas, vómitos y otros problemas gastrointestinales; dependencia del alcohol, tabaco y otras drogas; asma y bronquitis; y accidente cerebrovascular.