Diverticulitis: que es, causas, síntomas y prevención

Años de estreñimiento, esfuerzo por defecar y una dieta baja en fibra pueden ser costosos para las paredes del tracto intestinal sin que usted lo sepa.

QUÉ ES

Las heces duras y el aumento constante de la presión dentro del intestino pueden causar pequeñas bolsas del tamaño de un guisante que se hinchan y sobresalen. Estas bolsas, llamadas divertículos, pueden llegar a cientos y, en general, no son un problema. Pero si las heces se atascan en un divertículo, pueden inflamarse e incluso infectarse, causando enfermedad diverticular o diverticulitis. El dolor abdominal intenso, fiebre, náuseas y estreñimiento o diarrea se asocian con diverticulitis. Incluso existe el riesgo de obstrucciones o roturas intestinales y sangrado si se rompe un vaso sanguíneo cercano a una de las bolsas. 

CAUSAS

Aumento de la tensión en la pared intestinal debido a heces duras. Además, el esfuerzo por defecar puede expulsar pequeñas partes de la pared intestinal. Si estas bolsas se infectan o inflaman, puede experimentar dolor o sangrado o perforación en la pared intestinal.

SINTOMAS

Dolor severo y agudo en el abdomen (generalmente en el lado inferior izquierdo) o dolor más leve que dura varios días y ocasionalmente empeora. Otros signos incluyen fiebre, náuseas, episodios de diarrea o estreñimiento e hinchazón. Si experimenta dolor intenso o sangrado, busque atención médica de inmediato.

ALIMENTOS QUE COMBATIRAN LAS ENFERMEDADES DIVERTICULARES

Según el informe de los investigadores, las frutas, las verduras y los cereales integrales, junto con un tipo de fibra insoluble llamada celulosa, parecen proteger las paredes intestinales de las lesiones que provocan problemas.

Es posible reducir este riesgo con las siguientes estrategias:

Come más fibra.

Agregar aproximadamente 30 g de fibra a la dieta diaria puede reducir el riesgo de desarrollar diverticulitis en un 47%, dicen los investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard, que siguieron la salud y la dieta de casi 44,000 hombres durante cuatro años. Y, si ha tenido un episodio doloroso, aumentar la cantidad de fibra en sus comidas puede prevenir una nueva crisis. En un estudio británico de personas que fueron hospitalizadas una vez por enfermedad diverticular, el 90% de los que adoptaron una dieta alta en fibra se deshicieron de los síntomas y permanecieron intactos cuando los investigadores los volvieron a examinar siete años después.

Mientras se beba mucho líquido con las fibras ingeridas, estas protegen las paredes intestinales, ablandando las heces. Es decir, facilita el paso y reduce la tensión en las paredes. Los investigadores sospechan que el consumo de fibra también proporciona un ambiente más saludable para los intestinos, albergando bacterias beneficiosas y manteniendo la capa protectora de moco que recubre las paredes internas. Este escenario parece evitar que el sistema inmunológico reaccione de forma exagerada y cause inflamación en los divertículos.

Si planea aumentar su consumo de fibra, tómelo con calma. Agregue algunos alimentos ricos en fibra a su dieta cada semana durante uno o dos meses. Para que el organismo se vaya acostumbrando poco a poco a los cambios. Y beber varios vasos grandes de agua al día para evitar molestias.

Agrega un suplemento de fibra

¿Qué pasa si no puede consumir 30 g de fibra diaria proporcionada por los alimentos? Los expertos dicen que está bien usar un suplemento de fibra para completar la diferencia. (Sin embargo, evite los suplementos durante los episodios de diverticulitis, ya que pueden causar molestias).

Incluir fruta en la merienda

Según un estudio de 48.000 hombres, comer papas fritas, galletas o un pequeño paquete de papas fritas de cinco a seis veces por semana aumentó el riesgo de enfermedad diverticular en un 69%. En contraste, las personas que comían bocadillos regulares a base de duraznos, albaricoques, manzanas o naranjas redujeron su riesgo hasta en un 80%. Evite las frutas que pueden causar diarrea.

Prefiere pollo o pescado a la carne roja.

Investigadores griegos han descubierto que una dieta rica en carnes rojas aumenta las posibilidades de diverticulitis 50 veces más que una dieta vegetariana. Según el estudio de Harvard mencionado anteriormente, comer incluso una porción mediana (120 ga 180 g) de carne de res, cerdo o cordero, cinco o seis noches a la semana, triplicó el riesgo de contraer la enfermedad diverticular. El consumo de un hot dog a la semana aumentó las probabilidades en un 86%. Además, una porción de carne procesada (como carne enlatada o jamón) cinco o seis veces a la semana casi duplica el riesgo. Aquellos que comieron pescado y pollo rara vez aumentaron su riesgo.

Algunos expertos especulan que la carne roja estimula a las bacterias del colon a producir sustancias que debilitan la pared intestinal, facilitando la formación de bolsas.

No se preocupe por el café o el té. Investigaciones recientes sugieren que estas bebidas tienen poco efecto sobre la diverticulitis.

Rutina de ejercicio

Según un estudio, tal vez porque estimula las heces para que se muevan más rápido en el tracto intestinal, la actividad física redujo el riesgo de enfermedad diverticular hasta en un 48%. De hecho, las personas que practicaban correr fueron las más beneficiadas. Sin embargo, los expertos afirman que cualquier tipo de ejercicio es útil. Especialmente si sigue una dieta rica en fibra.

Determina la hora de ir al baño.

Hacer un esfuerzo por defecar aumenta la presión sobre las paredes del colon, lo que permite que se formen bolsas. Si es propenso al estreñimiento, espere la oportunidad de defecar después de una comida. Durante los 30 minutos aproximadamente después de comer, el sistema gastrointestinal deja espacio para un nuevo alimento, desplazando y eliminando todo lo demás. En general, esta ola de actividad muscular, conocida como reflejo gastrocólico, provoca la defecación. Por lo tanto, favorezca pasando un tiempo en el baño aproximadamente media hora después de la comida.

Pregunte por sus medicamentos

Pregúntele a su médico si el estreñimiento es un efecto secundario común de los medicamentos que está tomando. La lista de sospechosos incluye antiácidos, que contienen aluminio o calcio; antidepresivos; antihistamínicos; bloqueantes de los canales de calcio, diuréticos; suplementos a base de hierro; analgésicos opioides y pseudoefedrina (que se encuentra en muchos medicamentos para el resfriado). Es posible que deba reemplazar cualquiera de estos remedios.

Consume más grasas "buenas"

El consumo significativo de ácidos grasos omega-3 de pescado, aceite y linaza (que también actúa como laxante), nueces o cápsulas de aceite de pescado reduce los niveles de inflamación en el colon. Es decir, una gran ventaja, porque la inflamación desencadena manifestaciones graves de diverticulitis. Por lo tanto, según los gastroenterólogos de la Universidad de Maryland, puede ayudar tomar 1 g de aceite de pescado una o dos veces por semana. Pero consulte con su médico antes de comenzar a tomar suplementos de aceite de pescado.

Descubra los beneficios del aceite de linaza.

Agrega un probiótico

La enfermedad diverticular puede diezmar las bacterias beneficiosas en el intestino. Estas bacterias "buenas" están disponibles en suplementos conocidos como probióticos. Son importantes porque aceleran el movimiento de las asas intestinales y protegen el revestimiento de las paredes intestinales; e incluso reducir la inflamación. Estudios italianos y alemanes están comenzando a sugerir que el fortalecimiento de estas superficies intestinales puede reducir el riesgo de nuevos ataques de diverticulitis. Busque Lactobacillus acidophilus , L.plantarum , Saccharomyces boulardiiy bifidobacterias. Muchos probióticos incluyen una combinación de ellos. Si alguna vez ha tenido un ataque de diverticulitis, los suplementos probióticos por sí solos no deberían ser suficientes para prevenir una recurrencia. Consulte a su médico y siga su recomendación sobre los medicamentos y el estilo de vida que puede adoptar.

Perder peso

Tradicionalmente, la enfermedad diverticular es un problema para las personas mayores de 50 años; causado por décadas de consumo de alimentos bajos en fibra y estreñimiento. Este escenario está cambiando. Debido a la epidemia de obesidad, los médicos están empezando a notar que los jóvenes de 20 años tienen bolsas de paredes delgadas que sobresalen a lo largo del intestino. Razón de más para mantener su peso bajo control.

Que hay de nuevo

En el pasado, los médicos recomendaban a las personas con enfermedad diverticular que evitaran las nueces, las semillas y las palomitas de maíz. Se temía que pudieran atascarse en las bolsas intestinales. Sin embargo, después de seguir a más de 47,000 hombres durante 18 años, los investigadores encontraron que aquellos que comían estos alimentos ricos en fibra no tenían un riesgo adicional de tener problemas. Aquellos que consumieron palomitas de maíz dos veces por semana mostraron una reducción del 28% en las crisis; en comparación con los que comían solo una vez al mes; probablemente porque las palomitas de maíz son una buena fuente de fibra.

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