¿Qué es la diabetes, cómo se produce y cuáles son los síntomas principales?

El 14 de noviembre es el Día Mundial de la Diabetes desde 1991, por iniciativa de la Organización Mundial de la Salud. La fecha, que también es un evento oficial de la ONU desde 2006, tiene campañas en todo el planeta para crear conciencia sobre la diabetes y formas de prevenir la enfermedad. Después de todo, una de las mejores armas para combatirlo es la información.

¿Qué es la diabetes?

En pocas palabras, podemos decir que la diabetes es un síndrome metabólico (para obtener más información, lea: Diabetes y síndrome metabólico: ¿cuál es la relación entre las dos condiciones?).

La diabetes se caracteriza por un exceso de glucosa (azúcar) en la sangre. Esto ocurre debido a la incapacidad del páncreas para producir correctamente la cantidad de insulina que necesita el cuerpo y / o cuando el cuerpo no responde adecuadamente a la insulina (resistencia a la insulina). Es importante aclarar que la resistencia a la insulina no es prediabetes.

Si no se trata, la diabetes puede, a largo plazo, provocar otras complicaciones como enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares, enfermedad renal crónica, úlceras en los pies y retinopatía diabética o incluso la muerte.

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¿Cómo actúa la diabetes?

Imagina que tu cuerpo es una gran ciudad con muchas calles, avenidas y caminos. Estas son las venas y arterias. Las células que fluyen a través de estas vías son los automóviles, que necesitan combustible para moverse; en el caso de su cuerpo, la glucosa es ese combustible. Ahora imagine que los tanques de estos autos están cerrados y, como resultado, el combustible comienza a esparcirse por las carreteras. Así es como funciona la diabetes.

El nivel de azúcar en sangre normalmente fluctúa durante el día y aumenta después de las comidas. En las personas que no tienen diabetes, estas fluctuaciones cesan, deteniéndose en un valor que varía entre 70 y 140 mg / dl. Sin embargo, para una persona con la enfermedad, los niveles de glucosa aumentan muy poco después de las comidas y disminuyen más lentamente a medida que el cuerpo metaboliza los alimentos.

La glucosa suele ser la culpable del daño causado por la diabetes, pero el problema es principalmente causado por la insulina. Es una hormona producida por el páncreas y es responsable de "desbloquear" las células para que la glucosa pueda entrar y ser transportada por el cuerpo. Cuando la glucosa ingresa a las células sanguíneas y sale del flujo, el nivel de glucosa en sangre (que es el nivel de glucosa en el flujo) desciende. En ese momento, la insulina también disminuye para no provocar hipoglucemia, que es la falta de glucosa en sangre. La hiperglucemia es lo contrario: cuando el cuerpo no puede controlar la insulina, los niveles de glucosa en la corriente aumentan demasiado, lo que puede causar daños.

Síntomas de la diabetes:

  • Sensación de cansancio
  • Visitas frecuentes al baño
  • Sed insaciable
  • Ataques de hambre
  • Visión borrosa
  • Fatiga
  • Hormigueo en manos y pies

Es importante señalar que muchas personas con prediabetes, así como en algunos casos de diabetes tipo 2, no presentan síntomas. Por esta razón, es importante consultar a un médico y estar al día con los exámenes.

Factores de riesgo

A continuación se muestran los principales factores de riesgo para desarrollar la enfermedad:

  • Edad mayor de 45 años
  • Obesidad (descubra cómo la obesidad daña la salud y vea formas de prevenirla)
  • Historia familiar de diabetes en familiares de primer grado
  • Hipertensión arterial sistémica (consulte los 5 pasos para reducir la presión arterial alta)
  • Colesterol HDL por debajo de 35 mg / dl y / o triglicéridos por encima de 250 mg / dl;
  • Cambios previos en la regulación de la glucosa.

¿Cuáles son los tipos de diabetes?

Hay tres tipos más recurrentes de diabetes: tipo 1, tipo 2 y diabetes gestacional. El tipo 1 es causado por la ausencia de insulina. El tipo 2 es el organismo que, por diversas razones, puede no estar regulando bien su producción. La gestacional, en cambio, aparece durante el embarazo y se puede diagnosticar a las 22 semanas de gestación. Es causada por una disfunción en la producción y acción de la insulina en el cuerpo. El tipo gestacional tiende a desaparecer después del embarazo, pero en muchos casos es necesario utilizar insulina para controlar la glucosa en sangre durante el embarazo.

Para obtener más detalles sobre los tipos de diabetes, lea: Diabetes: conozca los tipos principales y sus diferencias

La diabetes es una enfermedad grave, pero se puede controlar. A diferencia de la mayoría de las enfermedades, la diabetes se centra en el paciente, lo que significa que es usted, no el médico, quien tiene el control todo el tiempo. El médico y el nutricionista lo ayudarán a formular un plan para mantener su glucosa en sangre a un nivel aceptable, pero está en sus manos hacer las mejores opciones de alimentos, controlar sus niveles de glucosa y diseñar un programa de ejercicios que pueda cumplir.

Pero no olvides que es importante que exista un seguimiento médico constante. Aunque no existe cura, es posible llevar una vida normal con la enfermedad.