Lactancia materna prolongada: descubre los beneficios para la madre y el niño

La lactancia materna prolongada tiene varios beneficios para la madre y los niños . Después de los primeros seis meses de vida, este proceso debe verse como complementario y, además de las ventajas relacionadas con el desarrollo del sistema inmunológico del niño, también ayuda a promover el vínculo emocional con la madre.

Aunque, en general, no existen desventajas para la lactancia materna prolongada, la práctica no es popular en muchos lugares, debido a barreras sociales y culturales.

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Por eso, especialmente durante la campaña Agosto Dorado, es importante reforzar lo beneficioso que es la lactancia materna y debe considerarse natural.

También conviene aclarar que la decisión de continuar con la lactancia o el destete la debe tomar la madre / bebé, y los profesionales sanitarios tienen la misión de ayudar a que el proceso sea lo más cómodo posible para ambos.

Las diferencias entre la lactancia materna exclusiva y complementaria

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la leche materna como única fuente de alimento hasta el sexto mes de vida (proceso denominado lactancia materna exclusiva).

Según el folleto de nutrición infantil del Ministerio de Salud, durante este período, la introducción de otros alimentos puede ser perjudicial para la salud del niño, ya que puede asociarse con diarreas, enfermedades respiratorias y riesgo de desnutrición.

Después de los primeros seis meses, se recomienda que las madres adopten la lactancia materna complementaria. Es decir, introducir otros alimentos sólidos o semisólidos en la dieta del bebé, conservando la leche materna (y no reemplazándola).

¿Cuánto tiempo puedo amamantar?

Las autoridades sanitarias recomiendan encarecidamente extender la lactancia materna más allá del primer año de vida de su hijo. Una publicación de la OMS de la década de 2000 indica que los niños que no fueron amamantados en el segundo año de vida tenían casi el doble de probabilidades de morir de enfermedades infecciosas.

El folleto de nutrición infantil del Ministerio de Salud señala que existen varios estudios que sugieren que la lactancia materna en humanos dura, en promedio, de dos a tres años , la edad a la que el destete ocurre naturalmente.

Sin embargo, existen casos de madres que extienden este período hasta los seis o siete años de edad del niño.

Beneficios de la lactancia materna prolongada

  • Reduce las posibilidades de obesidad a largo plazo;
  • Disminuye el riesgo de hipertensión, colesterol alto y diabetes a largo plazo;
  • Mejor desarrollo de la cavidad bucal;
  • Efecto positivo sobre la inteligencia;
  • Mejor obtención de nutrientes;
  • Menores riesgos de infecciones respiratorias;
  • Menores riesgos de alergias;
  • Promueve el vínculo emocional entre madre e hijo;
  • Previene nuevos embarazos (en los primeros seis meses, con 98% de efectividad, para madres que amamantan predominantemente).
  • Reduce el riesgo de cáncer de mama para la madre.

Mitos sobre la lactancia materna prolongada

Es común encontrar información falsa sobre la lactancia materna prolongada, muchas de ellas basadas en pensamientos prejuiciosos o sin una base científica. Algunos de los mitos más comunes son que la lactancia materna prolongada es una señal de los problemas sexuales de la madre, o que el niño que amamanta durante mucho tiempo se vuelve muy dependiente de la madre después del destete.

El Ministerio de Salud dice que “es poco probable que el destete cambie la personalidad del niño. Además, el destete forzado puede generar inseguridad en el mismo, lo que dificulta el proceso de independencia ”.

¿Cuándo no debería amamantar?

Según el folleto de nutrición infantil del Ministerio de Salud, no se debe recomendar la lactancia materna en los siguientes casos:

  • Madres infectadas por el VIH;
  • Madres infectadas con HTLV1 y HTLV2;
  • Uso de medicamentos incompatibles con la lactancia materna;
  • Niña con galactosemia, una enfermedad rara en la que no puede beber leche materna o cualquier otra que contenga lactosa.

Además, se recomienda la interrupción temporal de la lactancia materna en caso de:

  • Infección herpética, cuando hay vesículas ubicadas en la piel de la mama. La lactancia materna debe mantenerse con un pecho sano;
  • Varicela (varicela): si la madre tiene vesículas en la piel cinco días antes del parto o hasta dos días después del parto, se recomienda el aislamiento de la madre hasta que las lesiones formen costras;
  • Enfermedad de Chagas, en la fase aguda de la enfermedad o cuando hay sangrado evidente del pezón;
  • Absceso mamario, hasta que se drene el absceso y se inicie la terapia con antibióticos. La lactancia materna debe mantenerse con un pecho sano; 
  • Consumo de drogas de abuso: se recomienda la interrupción temporal de la lactancia materna, con ordeño de la leche, que debe descartarse.

Atención:

Para un seguimiento seguro y eficaz, consulte a un obstetra, pediatra o profesional de la salud especializado.

Con información: Ministerio de Salud