¿Por qué no debes estornudar?

Estornudar en público es tan vergonzoso como vulgar, especialmente en una habitación tranquila. Tratar de dejar de estornudar puede tener las mejores intenciones (por cortesía o no querer llamar la atención), pero puede conducir a una condición médica rara y peligrosa.

Le sucedió a un hombre de 34 años en el Reino Unido, según un caso reportado en el British Medical Journal. Después de intentar sofocar el estornudo tapándose la boca y la nariz, sintió una sensación de estallido en la garganta. Su cuello comenzó a hincharse y tenía problemas para hablar. Luego de siete días en el hospital, donde se alimentó a través de una sonda nasogástrica, logró recuperarse. Pero, ¿cómo ha pasado?

Cuando la mucosidad, un alérgeno, un objeto o un insecto entra por la nariz, el instinto natural del cuerpo es expulsar el cuerpo extraño a través de un estornudo. El diafragma y los músculos entre las costillas se contraen para expulsar al invasor. Es un reflejo automático (e incontrolable), que tiene como objetivo liberar las vías respiratorias del cuerpo.

Un estornudo es muy poderoso. Dependiendo del tamaño de la nariz y la capacidad de los pulmones, ¡la velocidad puede alcanzar hasta 160 km / h! Cerrar la nariz o la boca hará que el aire encuentre otras vías y cause daños inesperados.

Dependiendo del tamaño de la nariz y la capacidad de los pulmones, ¡la velocidad puede alcanzar hasta 160 km / h!

"Si intenta suprimir el aire que proviene de los pulmones, puede dañar la ubicación de los huesos del oído", advierte el Dr. Jeffery Gallups, director del Instituto de Otorrinolaringología, que se especializa en problemas de oído, nariz y garganta en Atlanta. . La fuerza del aire comprimido en las trompas de Eustaquio puede afectar los tímpanos y los huesos más pequeños que vibran cuando escuchamos sonidos.

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Otra posibilidad, aunque muy rara, es la rotura espontánea de la faringe. Le pasó al hombre no identificado en el Reino Unido. El estornudo que contuvo provocó que las burbujas de aire invadieran los tejidos de su cuello y pecho. "Dejar de estornudar bloqueando las vías respiratorias es un movimiento peligroso", dice el autor del estudio publicado en el British Medical Journal, "y debe evitarse, ya que puede provocar numerosas complicaciones". Si tiene osteoporosis o tuvo un aneurisma cerebral, las consecuencias pueden ser aún peores.

Dado que no existen formas seguras de contener un estornudo, adelante. Sin embargo, preste atención a quienes le rodean. Estornude en un pañuelo de papel o en la parte interior de su codo, pero luego deséchelo o lávese para evitar los gérmenes.

POR ELIZABETH MANNEH