Obtenga más información sobre los descongestionantes nasales

¿Utiliza descongestionantes nasales cuando tiene la nariz "tapada" o gotea, le pica o estornuda? Esto es sintomático de un resfriado o una alergia y generalmente se llama rinitis.

La rinitis es una inflamación de la mucosa que recubre las filas nasales y aparece como una reacción a agresores vivos (virus o bacterias), agentes físicos (calor o frío) y muchos alérgenos diferentes (pólenes, ácaros); a la que todas las personas están sujetas en mayor o menor grado. 

¿Quieres respirar mejor?

Los vasoconstrictores nasales, en gotas o en aerosol , que se venden sin receta médica, son efectivos para aliviar los síntomas de la rinitis de manera rápida y razonablemente duradera, como la nariz “tapada”; pero tienen serios inconvenientes.

Estos remedios actúan contrayendo los vasos sanguíneos, contrarrestando la vasodilatación y congestión típicas de la inflamación y despejando así las vías respiratorias; esta acción se vuelve menos efectiva con el uso continuo y, cuando se interrumpe, la mucosa nasal se vuelve más congestionada de lo que estaba inicialmente (“congestión reactiva”). Por estos motivos, no se recomienda utilizarlo durante periodos superiores a tres días.

Los vasoconstrictores nasales o descongestionantes se componen de derivados de la adrenalina, lo que produce efectos secundarios como insomnio, taquicardia, sequedad de boca y presión arterial elevada.

Los descongestionantes orales, en comprimidos o cápsulas, generalmente compuestos por una sustancia simpaticomimética y un antihistamínico, tienen una acción más lenta y menos efectos secundarios. Y deben comprarse con receta médica. 

Los nebulizadores de corticosteroides, ampliamente utilizados por los médicos en pacientes con alergias nasales, son seguros y su efecto es gradual. Es decir, solo después de unos días el paciente comienza a sentir alivio de los síntomas y la interrupción no causa ninguna reacción de la mucosa nasal. Los efectos adversos son el secado excesivo de la mucosa. Y, por tanto, sensación de sequedad, ardor, escozor y hemorragias nasales o, con menor frecuencia, mareos y dolor de cabeza. 

¿Vas a viajar en avión?

Si tiene un resfriado o síntomas de alergia, es probable que sienta dolor en los oídos si viaja en avión debido a las variaciones de presión atmosférica a las que estará sujeto, durante el despegue y durante el descenso al aterrizaje. Esto se debe a que la rinitis coexiste con la obstrucción de una o ambas trompas de Eustaquio (canal entre la faringe y el oído); si una bocina está cerrada, las variaciones en la presión externa provocan una variación de presión inversa en el oído. Esta variación es la causa del dolor, que puede ser muy intenso. Aplique un descongestionante nasal en gotas o rocíe de 20 a 30 minutos antes del despegue. Repita cuando el avión comience a descender, de 30 a 40 minutos antes de la hora estimada de llegada. 

Qué hacer y qué no hacer

Aunque la configuración de la nariz humana es adecuada para tratar aire y no líquidos, ciertos procedimientos pueden ser útiles siempre que no causen molestias. Por ejemplo: la solución salina (solución salina) puede aliviar la nariz "seca" y que sangra fácilmente; la inhalación de vapor de agua, con o sin esencias, como mentol o eucalipto, durante 10-15 minutos, puede aliviar la sensación de “obstrucción”. Utilice el método del recipiente de agua hirviendo, pero tenga cuidado de no acercarse demasiado; o use un vaporizador que incluya una máscara de plástico que se ajuste a su nariz y boca.

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