Omega-3: conoce para que sirve y cuales son sus beneficios

El nombre omega-3 cubre varios ácidos ácidos. Tres de ellos son especialmente importantes para la salud y comprenden los principales beneficios del omega-3: ácido eicosapentaenoico (EPA), ácido docosahexaenoico (DHA), ambos presentes en los pescados grasos, y ácido alfa-linolénico (ALA), que se encuentra en fuentes vegetales.

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Estos ácidos grasos son parte de la membrana de cada célula de nuestro cuerpo. Controlan las sustancias que entran y salen de la célula y la forma en que las células se comunican entre sí.

Las células con un alto nivel de omega-3 en la membrana son más fluidas y funcionan de manera más eficiente. Quien tiene una dieta rica en estos hace de su cuerpo una “máquina bien lubricada”.

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Para que se usa el omega-3

Los ácidos grasos omega también modulan la producción de poderosas sustancias similares a las hormonas llamadas eicosanoides. Los producidos por omega-3 son antiinflamatorios y reducen el riesgo de ataque cardíaco. Si esto sucede, es menos probable que sea fatal.

Un estudio de sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares hizo un descubrimiento importante. Al tomar una cápsula con un gramo (1 g) de omega-3 al día, el riesgo de morir por una enfermedad cardíaca se redujo en un 25%. Las grasas omega-3 también:

1. Disminución de los triglicéridos en sangre (tipo de grasa almacenada asociada con un aumento de coágulos);

2. Reducir la frecuencia cardíaca anormal y la incidencia de accidentes cerebrovasculares;

3. Ralentizan la acumulación de placas que endurecen las arterias y reducen la presión arterial.

Más beneficios del omega-3

Imagen: Huy Phan / Pexels

Otra investigación prometedora indica que los omega-3 pueden ayudar a combatir la depresión. Pero es demasiado pronto para decir que pueden usarse para tratar la depresión clínica o el trastorno bipolar.

Un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos busca ver si el DHA puede retrasar la propagación de la enfermedad de Alzheimer. Y un estudio canadiense preliminar de ratones podría proporcionar pistas importantes para prevenir la enfermedad de Parkinson.

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Otra investigación preliminar ha encontrado que aumentar la ingesta de omega-3 en los alimentos o con suplementos es útil en pacientes que se han sometido a trasplantes de órganos y reduce el riesgo de cáncer de mama, colon y próstata.

Se están realizando más estudios sobre el efecto de los omega-3 en el asma, dismenorrea, eccema, lupus, preeclampsia, síndrome nefrótico, esquizofrenia, prevención de accidentes cerebrovasculares y colitis ulcerosa. Pero aún se desconoce su efectividad en estas áreas.

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