Sepa que los ataques de pánico se pueden curar

El trastorno de pánico, o síndrome de pánico, como se le conoce mejor en Brasil, ocurre cuando el miedo impide que las personas hagan algo que es parte de su vida diaria. Cualquiera que sienta pánico sabe que puede aparecer de repente, sin previo aviso. De hecho, hay muchos factores desencadenantes que convierten las simples aprehensiones en miedos irracionales.

Siempre sucedía, pero había un sentimiento de vergüenza por sentir un miedo extremo y nadie comentaba. Hoy, personalidades como la modelo Gisele Bündchen, quien escribió el libro “Aprendí: Mi camino hacia una vida más significativa”, y el Padre Fábio de Melo llevan sus experiencias al público, asumen que sufren de pánico y dicen que buscaron ayuda.

Es decir, lo más importante es saber que no estás solo y que la cura es real. A continuación está el relato de Bonnie Munday, quien encontró la manera de salir de su miedo irracional a conducir en las carreteras.

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Son las seis de una tarde de septiembre de 2001 y estoy conduciendo nuestra minivan verde por una autopista de Toronto. Tengo 36 años y voy a cenar en casa de mis padres. Mi esposo lleva tres semanas en Bermudas, donde firmó un contrato por dos años y está buscando un apartamento para que yo pueda quedarme con él y continuar con mi trabajo de redacción a distancia. Entonces, solo somos yo y nuestro poddle negro, acurrucados en el asiento del pasajero, en el viaje de media hora que he hecho cientos de veces.


"Mis ataques de pánico surgieron de la nada y fueron absolutamente aterradores"


Escuchando las noticias en la radio

Informe principal: el reciente ataque terrorista del 11. Parece que no puedo alejarme de las impactantes noticias e imágenes; No he dormido bien. De repente, cuando me acerco a un puente, mi corazón comienza a latir rápidamente. Entonces mis piernas se aflojan. Te vas a caer del puente, advierte una voz dentro de mi cabeza. Ahora mis brazos están entumecidos. Perderás el control y morirás. Estoy aterrorizado. Mis manos agarran el volante con fuerza; Solo quiero cruzar el puente y salir de la carretera. Hago eso, voy a un estacionamiento y me pongo a llorar. ¿Que me esta pasando?

Ese fue el primero de muchos ataques de pánico

Sucede que tengo un trastorno de pánico, un tipo de ansiedad, y los ataques continúan, de la nada, durante los próximos 12 años. Al principio, no sabía qué estaba pasando; desde entonces aprendí mucho.

A diferencia del miedo, que es la reacción a una amenaza real, el pánico es un miedo intenso en ausencia de un peligro real. Según un estudio publicado en Prescriber, una revista para profesionales de la salud en el Reino Unido, alrededor del 7% de los europeos tiene "síndrome de pánico", mientras que el 2% sufre de "trastorno de pánico", definido con más restricciones. El problema es más común entre las edades de 45 y 59, aunque el primer ataque suele ocurrir entre las edades de 20 y 40. (Según la Organización Mundial de la Salud, el 9,3% de los brasileños tiene algún trastorno de ansiedad).

Las mujeres tienen el doble de probabilidades de sufrir un trastorno de pánico. Es poco probable que la razón sea biológica, dice Martin Antony, escritor y profesor de psicología en la Universidad Ryerson en Toronto. Explica que quizás los hombres simplemente no quieran admitirlo ante los investigadores que sufren de pánico.

Disparadores

Quienes tienen el problema suelen hablar de tensiones recientes, como matrimonios o divorcios, cambios, pérdida de empleo o nuevo empleo, problemas económicos o de salud. Eilenna Denisoff, psicóloga clínica y directora de CBT Associates en Toronto, explica: “Estas son tensiones diferentes de los problemas cotidianos, como recibir una multa de estacionamiento. En momentos de estrés, dormir mal nos hace más sensibles a eventos relacionados con la ansiedad, como la taquicardia. Los ataques de pánico ocurren cuando el cerebro identifica este latido cardíaco rápido como una señal de peligro.


"En realidad, no hay peligro, pero el cerebro lee erróneamente las señales como una necesidad de escapar", explica Eilenna.


Los seres humanos están hechos para sobrevivir. La respuesta de lucha o huida nos permite correr más rápido y saltar más alto cuando nos persiguen. Entonces, en términos fisiológicos, la reacción del cerebro a la 'señal de peligro' de la taquicardia es extraer sangre de las extremidades para proteger los órganos centrales del cuerpo ”. Esto explica la sensación de ablandamiento de las extremidades. "En realidad, la persona no está en peligro, pero el cerebro malinterpreta las señales como una necesidad de escapar".

Para mí, el factor estresante fue un cambio inminente. Además, no estaba durmiendo bien y escuchar más noticias sobre el 11 de septiembre probablemente aceleró mi ritmo cardíaco.

El primer ataque generalmente conduce a un trastorno de pánico. Como nos hacen sentir que perderemos el control y moriremos, los síntomas, cuando reaparecen, provocan otro ataque de pánico, dice Eilenna. "El cerebro comienza a buscar situaciones en las que te sentirías asustado o acorralado". En pocas palabras, comenzamos a temer al miedo.

Entre las limitaciones que provoca el pánico está la conducción. Archivo personal.

Una semana despues

Al principio, traté de salir a la carretera una semana después, y nuevamente, el pánico me llevó a la primera salida. Luego comencé a usar solo calles más pequeñas y lentas. Semanas después, me mudé a Bermuda, donde no teníamos coche y no había carreteras. De todos modos, me sentí muy aliviado. No le conté a mi esposo sobre los dos episodios de miedo; Sabía que amaba mi fuerza e independencia y me avergonzaba ser tan débil. Razoné que era solo un pequeño defecto y lo dejé fuera.

Para movernos, teníamos un scooter, donde yo montaba y tomaba el autobús para ir a algún lugar solo. Hice esto mucho en los primeros meses, pero un día, cuando tomé el autobús para ir al centro para hacer las compras navideñas, mi corazón se aceleró. Y, por supuesto, luego vino el sudor, las piernas temblorosas y la sensación de que perdería el control o “me volvería loca”.


"Lo que me había obligado a evitar las carreteras ahora me obligaba a evitar el transporte público".


No había llegado a mi destino, pero di la señal y, llorando, caminé a casa, donde me sentí más seguro. Unos días después, intenté tomar el autobús nuevamente ... y sucedió lo mismo. Lo que me había obligado a evitar las carreteras ahora me obligaba a evitar el transporte público.

Era hora de la verdad

Esa noche, le conté a mi esposo lo que estaba pasando. Él fue un gran apoyo; No debería haberme quedado callada, porque era bueno desahogarse. Pero estaba tan desconcertado como yo. Buscamos en Internet “miedo a las carreteras” y “miedo al transporte público”, y fue entonces cuando nos enteramos de que muchas personas atraviesan episodios denominados ataques de pánico.

¡Qué alivio saber que no fui el único! Pero mi corazón se hundió cuando escuché que lo que sucedió en el autobús significaba que también tenía agorafobia (miedo a los lugares públicos y las multitudes), que generalmente acompaña al trastorno de pánico. Tememos que si se desarrollan síntomas de pánico, no podremos escapar. En casos extremos, el mundo se encoge tanto que tenemos miedo de salir de casa.

Hay otras personas como yo

Era hora de resolver esto; imagina si dejara que algo en mi cabeza controle mi vida. Leí que hablar del problema con la gente que nos agrada ayuda. Así que unos días después, cuando hice una visita a Toronto, cené con mi mejor amiga y su esposo y les conté sobre los ataques de pánico. Lindsay se volvió hacia Todd con los ojos muy abiertos, luego a mí y dijo:

- ¡Todd pasó por esto hace unos años!

"A los 28, tuve ataques de pánico", confirmó tímidamente.

Sufrió varios episodios en unos meses. Sin embargo, acababa de hacerse cargo del negocio familiar y se sentía muy estresado. Una noche, en un restaurante con Lindsay, su corazón comenzó a latir rápidamente. Pensó que estaba teniendo un ataque al corazón y sintió la necesidad de escapar. Se fueron a la mitad de la comida y la taquicardia se detuvo, pero a la mañana siguiente, Todd fue al médico. "Creo que anoche tuve palpitaciones". El médico lo examinó y dijo: "Parece que tuvo un ataque de pánico". Refirió a Todd a un psiquiatra, quien le recetó Ativan (un ansiolítico que se toma cuando comienzan los síntomas de pánico). Todd tomó la medicina y evitó los restaurantes, pero tuvo un ataque de pánico cuando estaba en la sala del aeropuerto. La agorafobia se había instalado.

Bonnie Munday ya se está recuperando de sus ataques de pánico. Archivo personal.

Resolviendo el problema

Sin embargo, él mismo resolvió el problema: aprendió técnicas de relajación, como la respiración profunda, y logró reducir el Ativan. Finalmente, la frecuencia de los ataques disminuyó hasta que desapareció y dejó de tomar el medicamento. De hecho, Todd me dijo: "La medicación era fundamental y leer sobre los ataques de pánico y saber que no son infrecuentes ayudó mucho". Me dio su copia de Living With Fear: Understanding and Coping with Anxiety , por el Dr. Isaac M. Marks.

De regreso a las Bermudas, me atreví a tomar el autobús de nuevo, con el libro en mi bolso como antídoto si tenía un ataque de pánico. Con unos minutos de viaje, mi corazón se aceleró; Cogí el libro y lo abrí por las páginas marcadas, que decían que el pánico no me mataría, que no “perdería el control” ni “me volvería loco”. Me calmó.

Durante los siguientes dos años en las Bermudas, mantuve el pánico bajo control de esta manera; No pensé en terapia o medicación. Pero era inevitable que cuando volviera a la tierra de las carreteras, necesitaba más que un libro para ponerme al volante.

El regreso a casa

Poco después de regresar a casa, evité los ataques de pánico durante nueve años utilizando a mi esposo para conducir en las carreteras. Sin embargo, solo le dije mi "debilidad" a los más cercanos a mí. Sabía que la terapia era la única forma de deshacerme de ella para siempre. Pero eso significaría enfrentar el miedo, y estaba demasiado asustado para pensar en volver a la carretera.


"Esta será su herramienta para calmarse cuando sienta pánico", dijo la psicóloga.


Entonces, compramos una casita en el campo que necesitaba reparaciones. Mi esposo pasaba semanas renovándolo mientras yo trabajaba en la ciudad. Fue un viaje de tres horas por la carretera; no había autobuses, y si quería visitarlo los fines de semana, necesitaríamos un segundo automóvil. Finalmente, llegó el momento de ver a un psicólogo.

Trastorno de pánico

El trastorno de pánico se puede tratar con antidepresivos y betabloqueantes a largo plazo para el alivio inmediato de los síntomas. Pero los expertos reconocen que la terapia cognitivo-conductual (TCC) es el mejor tratamiento. Resuelve la ansiedad cambiando el comportamiento y la cognición subyacentes que nos dicen que los síntomas son peligrosos.

"Cambiar la reacción a los síntomas es fundamental", dice Martin Antony. "Entonces, cuando está dispuesto a dejar que sus ataques de pánico sucedan sin tratar de controlarlos, generalmente se detienen".

Terapia de exposición

La terapia de exposición juega un papel importante. El objetivo es pasar por los mismos sentimientos que un ataque de pánico y descubrir que no debe tenerles miedo.

En la primera sesión de terapia, aprendí a respirar profundamente: inhalar larga y lentamente por la nariz, exhalar larga y lentamente por los labios. "Esta será tu herramienta para calmarte cuando te entre el pánico", explicó la psicóloga.

Entonces, una semana después, comenzamos con la “terapia de imagen”, una forma de terapia de exposición. Es decir, me pidió que le contara sobre las rutas de las autopistas cercanas a casa que se consideran áreas prohibidas. Luego me pidió que cerrara los ojos e imaginara que conducía de la manera menos aterradora, describiera cada paso y calificara el nivel de ansiedad del uno al diez.

"Uno", dije, saliendo mentalmente de la casa, luego "dos", cuando entré en la siguiente calle.

La ansiedad saltó a "ocho" cuando llegué a la calle que conducía a la carretera. Mi corazón latía con fuerza, comencé a sudar.

"Toma un respiro", dijo.

El psicólogo me preguntó si tenía algo en mi bolso por si no me encontraba bien. De hecho, tomé chicle de menta para los problemas digestivos.

"Genial", dijo. "Imagina que estás mascando chicle".

Ahora, el momento de la verdad: en mi imaginación, aceleré y entré al tráfico de la autopista.

"Diez."

Cuando mis piernas se debilitaron, tuve la horrible sensación de que perdería el control.

"Está bien, sigue respirando", aconsejó el terapeuta. "Menos de un kilómetro hasta la próxima salida".

Momentos después, vi la salida en mi mente y comencé a calmarme cuando llegué allí y disminuí la velocidad. Mi alivio se convirtió en miedo cuando el terapeuta dijo: “Tu tarea es hacer esto de verdad esta semana. Entonces, recuerde respirar y tomar el chicle. En otras palabras, no será muy diferente a hacerlo mentalmente ".

Deberes de la casa

Así que el martes, después de cenar, respiré hondo y cogí las llaves. Al igual que en la terapia, mi corazón latía con fuerza cuando llegué a la carretera. Pero, usando las nuevas herramientas, logré llegar a la salida sin que los síntomas físicos aumentaran. Me llené de alegría.

Posteriormente, en cuatro sesiones de terapia más, hicimos la práctica de la imaginería, cada vez en una ruta más difícil o aumentando la distancia. Los deberes coincidían con lo que habíamos imaginado, y cada semana lo hacía en la práctica, aunque siempre volvía a casa por las calles normales.

Finalmente, en una tarea que involucró la ruta más aterradora hasta el momento, salí de la autopista sin pánico ... y me dije: "Bueno, lo intentaré". Hice un giro en U y me dirigí de regreso a la autopista de camino a casa. Fue una sensación de victoria y desde entonces no he tenido otro ataque de pánico.

POR BONNIE MUNDAY

Si se identifica con los síntomas, asegúrese de buscar ayuda médica.