Día de Acción de Gracias: descubre el origen y las curiosidades sobre la fecha

Celebrado tradicionalmente el último jueves de noviembre, el Día de Acción de Gracias tiene muchos significados. Su creación se originó en el período de colonización de Estados Unidos por Inglaterra, en el siglo XVII.

Desde ese período hasta la actualidad, la fecha ha ganado nuevas definiciones y tradiciones. Pero sigue siendo uno de los momentos más importantes y festivos del calendario, ideal para reunirse con familiares y amigos.

Cómo surgió el Día de Acción de Gracias

Cuenta la historia que en octubre de 1621, después de un duro invierno, tribus indígenas e inglesas se reunieron para celebrar la buena cosecha de maíz. Aunque ambos estaban en constantes disputas territoriales, ese año sellaron (temporalmente) la paz el Día de Acción de Gracias.

Sin embargo, hay informes que afirman que esta conmemoración ya había sido creada en Inglaterra, por Enrique VIII; antes de la colonización. Después de romper con la Iglesia católica, el rey creó esta fecha, y otras, para compensar las fiestas católicas que habían sido abolidas del calendario.

Así, los religiosos que partieron hacia el Nuevo Mundo intentaron perpetuar la fiesta entre los nuevos británicos residentes del lugar y los que llegaron. Una fecha siempre celebrada con abundancia y fe.

Según la tradición estadounidense, el primer Día de Acción de Gracias se celebró en Plymouth (hoy, Massachusetts). Pero de hecho, ya estaban sucediendo en otros lugares, como Virginia; uno de los primeros territorios americanos ocupados por los ingleses.

Con el tiempo, el significado de la fiesta ha cambiado. Si antes celebraban la abundante cosecha, entonces la fecha servía para conmemorar gestas militares, el fin de las sequías e incluso la colonización del país. Actualmente, la fecha sirve para celebrar los logros del año y estar cerca de los seres queridos.

¿Es en Brasil?

La celebración del Día de Acción de Gracias no es parte de la cultura brasileña. Sin embargo, aparece en nuestro calendario como fecha conmemorativa. Esto sucedió en 1949, durante el gobierno de Eurico Gaspar Dutra.

Aunque los brasileños no celebran el Día de Acción de Gracias, las familias de ascendencia estadounidense e inglesa que viven en Brasil y los cristianos luteranos, presbiterianos y metodistas celebran la fecha según los ritos de origen.

En 1966, el actual gobierno decidió que la fecha se celebraría en el mismo período del año en que ocurre en Estados Unidos; el último jueves de noviembre.

Celebraciones durante la pandemia

Seguir las tradiciones que exige la fecha será un desafío este año. En los Estados Unidos, que todavía representa un gran número de muertes diarias e infectadas, es necesario evitar las aglomeraciones y redoblar la atención.

Recientemente, los Centros Estadounidenses para el Control y la Prevención de Enfermedades pidieron a las personas que eviten celebrar reuniones con muchas personas, recibir a otras personas y asistir a eventos. Incluso recomiendan que celebren la fecha a través de reuniones online.

También se vieron afectados los viajes típicos que se realizan durante este período. Un informe de Travelocity (una agencia de viajes estadounidense) indicó que el 60% de los estadounidenses no viajará para pasar la cita con sus familias.

Además, quienes solían cenar en restaurantes este año tendrán que preparar los platos en casa. Este hecho ha estresado mucho a los estadounidenses, ya que tendrán que enfrentarse a supermercados que probablemente estén abarrotados.

A pesar de todas las medidas de protección y adaptaciones que será necesario realizar, se espera que el brillo de esta festividad permanezca intacto. Y que la gente pueda celebrar las victorias que ha conseguido y agradecer a la vida en 2020.

Por Thaís Garcez

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Curiosidades y hechos 

1. Antes de la comida de Acción de Gracias, las familias a menudo oran agradeciéndoles por la comida y el año que tuvieron. Este es un momento muy importante en la celebración, que se remonta a la época de la colonización.

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2. Aunque no hubo registros de consumo de pavo en la primera celebración del Día de Acción de Gracias, el peregrino Edward Winslow informó en una carta que había una caza de pavo antes del banquete en 1621. Pero hoy es el plato principal y tiene tan importante que muchos llaman a la fecha conmemorativa el Día de Turquía.

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3. El pastel de calabaza también es un plato típico y se encuentra fácilmente en las comidas de Acción de Gracias. El tradicional siempre lleva un poco de nata montada encima.

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4. La tarta de manzana es el plato que simboliza a las dos naciones: Inglaterra y Estados Unidos. De origen inglés, la receta de la tarta de manzana fue tomada por los colonizadores y adoptada por la cultura norteamericana. La famosa tarta de manzana no puede faltar en la mesa de Acción de Gracias.

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