Obstrucción de la arteria: revirtiendo la condición

Ya en la adolescencia o incluso antes, hábitos como hacer muy poco ejercicio y comer en exceso las grasas “inadecuadas” comienzan a llenar de placa las paredes arteriales y causar obstrucción de las arterias. Después de 20, 30 o 40 años, experimentamos dolor en el pecho cuando las arterias estrechas no pueden llevar suficiente sangre al músculo cardíaco; o, en el peor de los casos, tenemos un infarto.

Aunque los genes influyen, el destino del corazón está principalmente en nuestras manos. Incluso si las arterias ya no están tan limpias, el cambio de hábitos puede cambiar nuestro futuro. A continuación se muestran las principales estrategias para revertir las arterias obstruidas.

Asegúrese de leer la publicación 5 alimentos para proteger sus arterias.

kieferpix / iStock

1. Camine 30 minutos, cinco veces a la semana.

Salir cinco veces a la semana a caminar a un ritmo moderado, un paso lo suficientemente rápido como para acelerar un poco la respiración, reduce a la mitad el riesgo de enfermedad cardíaca, según un estudio de mujeres de mediana edad y ancianas. Los investigadores que examinaron a los hombres encontraron que aquellos que rara vez o nunca hacían ejercicio tenían tres veces más probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca que aquellos que hacían ejercicio al menos cinco días a la semana.

El ejercicio ayuda al corazón de varias formas. Aumenta el colesterol HDL (el "bueno"), reduce el colesterol LDL (el "malo") y los triglicéridos; reduce la presión arterial y la inflamación que amenaza el corazón e incluso puede mejorar la circulación de antioxidantes, que previenen el daño a las células del músculo cardíaco y las que recubren los vasos sanguíneos.

Uno de los estudios llegó a comprobar el poder favorable del ejercicio físico para el corazón. Los investigadores examinaron a 101 hombres que se sometieron a una cirugía para desbloquear las arterias bloqueadas. La mitad de ellos recibió stents para mantener abiertas las arterias. La otra mitad no lo hace; en cambio, utilizaron una bicicleta estática 20 minutos al día para lograr el mismo efecto. ¿El resultado? Quienes usaron la bicicleta tuvieron menos ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y dolor de pecho severo. ¡Sin duda una buena razón para invertir en una bicicleta estática!

Tevarak / iStock

2. Deje de fumar y reduzca las arterias obstruidas

Fumar cigarrillos duplica, triplica e incluso cuadruplica su riesgo de enfermedad cardíaca; después de enfermarse, fumar duplica el riesgo de muerte súbita cardíaca. El humo del tabaco daña y obstruye las arterias coronarias. La nicotina contrae los vasos sanguíneos. Y el monóxido de carbono del humo del cigarrillo extrae oxígeno del torrente sanguíneo, lo que obliga al corazón a bombear más para transportar oxígeno a las células.

Deje de fumar y el riesgo comenzará a disminuir casi de inmediato. Dos años después del último cigarrillo, el riesgo cae más del 30% y vuelve al nivel normal en 10 a 14 años.

AlexRaths / iStock

3. Come más pescado para no taponar las arterias 

Ganarás menos calorías que con un bistec, y no solo evitarás las grasas saturadas “malas”, que elevan tu nivel de colesterol, sino que también obtendrás grasas “buenas”, que alegrarán tu corazón. En un estudio de casi 85.000 mujeres, las que comían pescado sólo una o tres veces al mes redujeron su riesgo de desarrollar enfermedad coronaria en un 21%; comer pescado cinco veces a la semana o más lo ha reducido en un 34%. La grasa de pescado ayuda a prevenir los coágulos y la inflamación en las arterias y protege contra la arritmia (ritmo cardíaco irregular), que puede causar un ataque cardíaco. Trate de comer al menos dos porciones de pescado graso, como salmón, caballa, lenguado o atún, por semana (220 a 340 g en total). No se preocupe demasiado por si el salmón es del mar o del cautiverio; a menos que esté embarazada, el beneficio de comerlo supera los riesgos.

Ls9907 / iStock

4. ¿Qué tal las cápsulas de aceite de pescado?

La Asociación Americana de Cardiología recomienda 1 g al día de ácido docosahexanoico (DHA) más ácido eicosapentanoico (EPA) de pescado o cápsulas de aceite de pescado para quienes ya tienen enfermedad de las arterias coronarias y hasta 4 g de DHA más EPA por día. (solo bajo orientación médica) para aquellos que tienen niveles altos de triglicéridos (los estudios muestran que esta dosis puede reducir los niveles hasta en un 30%). En otro estudio, los que recibieron 1,5 g de estos ácidos grasos omega-3 diariamente en cápsulas de aceite de pescado mostraron regresión de la placa en dos años.

Incluso si no tiene una enfermedad cardíaca, hable con su médico sobre el uso de 1 g de aceite de pescado al día como medida preventiva. Los vegetarianos pueden buscar cápsulas de omega-3 que proporcionen DHA de las algas, no del pescado.

sigue leyendo