¿Qué es la bipolaridad? El psicólogo explica los principales síntomas del trastorno.

La bipolaridad, o trastorno bipolar, es una enfermedad que afecta a unos 45 millones de personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El trastorno puede tener diferentes causas, como sociales, biológicas o incluso neuroquímicas, y el síntoma principal es el constante cambio de humor, con momentos de depresión y otros de extrema euforia.

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El Trastorno Afectivo Bipolar, como también se le conoce, no tiene cura y aparece con mayor frecuencia en el grupo de edad de 20 a 40, tanto en hombres como en mujeres, según el Ministerio de Salud.

De los portadores de la enfermedad, el 50% intenta suicidarse al menos una vez, y el 15% de ellos realmente pierde la vida, una estimación realizada por la Asociación Brasileña de Familia, Amigos y Trastornos Afectivos (ABRATA).

Para explicar un poco más qué es la bipolaridad y cuáles son los síntomas y causas, hablamos con el Psicólogo Clínico Luiz Alves, quien forma parte de la consulta externa PROEPSI de la UFMG y forma parte del Laboratorio de Evaluación e Intervención en Salud, también de la UFMG.

¿Qué es la bipolaridad?

La bipolaridad es una enfermedad cuya principal característica es el aumento de actividad y energía. “La persona con el trastorno empieza a sentirse excesivamente dispuesta a realizar las tareas del día a día o los planes que empieza a elaborar”, explica Alves.

Es importante señalar que este aumento de energía, si bien parece positivo por el momento, puede generar impactos y perjudicar el funcionamiento social, interpersonal, laboral y psicológico del individuo ”.

¿Y hay más de un tipo de bipolaridad?

La bipolaridad no corresponde a una sola enfermedad; por lo tanto, el término utilizado es "trastorno bipolar y otros trastornos asociados". Dos tipos comunes de trastorno bipolar son el trastorno bipolar tipo I y el trastorno bipolar tipo II, los cuales no corresponden a formas más o menos graves de la enfermedad.

En cambio, son dos tipos diferentes. Ambos conducen a la aparición de episodios maníacos, que son precisamente los períodos en los que hay un aumento de energía y actividad.

“En estos episodios, la gente se siente, casi todos los días, muy motivada para alcanzar una meta, elaborar planes grandiosos y tener una autoestima más alta de lo habitual. Sin embargo, en el tipo I, la duración de estos episodios es mayor que en el tipo II. Además, en el tipo I, no es necesario tener un episodio depresivo después de estos episodios maníacos , es decir, un período con motivación, interés y sensación de tristeza y / o vacío reducidos casi todos los días. Mientras que, en el tipo II, la ocurrencia de estos episodios depresivos es obligatoria para el diagnóstico ”.

Además de estos dos tipos de bipolaridad, existen otros que se relacionan con el cambio más rápido entre episodios de manía y episodios depresivos, la aparición de síntomas tras el uso de drogas / otras sustancias u otras condiciones médicas.

¿Cuáles son las causas del trastorno bipolar?

Las causas de los trastornos bipolares, así como de otros trastornos mentales, no están completamente definidas. Hoy se sabe que existen influencias genéticas y ambientales. Las personas que tienen familiares con el trastorno pueden ser más vulnerables y verse más afectadas por eventos estresantes de la vida.

“Tanto esta herencia como los eventos en la vida de una persona pueden contribuir al surgimiento de la bipolaridad. Esto no significa que es seguro que el trastorno se desarrolle en personas con familiares que padecen trastorno bipolar, pero que hay mayores posibilidades. Centrarse en los factores protectores puede ser una forma de prevenir la aparición de la enfermedad ".

¿Cuáles son los síntomas de la bipolaridad?

Además de los síntomas mencionados, es muy común cuando ocurre un episodio de manía:

  • Necesidad reducida de sueño y sensación de descanso fácil con pocas horas de sueño;
  • Mayor disposición para hablar (y quizás más rápidamente);
  • Aumento repentino de la motivación por un objetivo específico;
  • Impulso o tendencia a realizar actividades de riesgo, o con consecuencias negativas, como compras excesivas, prácticas sexuales fuera de lo común para la persona, inversiones económicas más inciertas y juegos de azar.

En los episodios depresivos, las personas pueden decir que se sienten más tristes, deprimidos, sin ganas de hacer las cosas que antes les gustaban, sin sentir placer o satisfacción por lo que les gustaba hacer.

Luiz Alves destaca la importancia de que las personas cercanas y los profesionales estén atentos a las conductas autolesivas, ya que el riesgo de suicidio en pacientes con trastorno bipolar es alto.

“Como puede haber este período de transición con más energía para otros con menos, dependiendo del tipo de bipolaridad, las personas pueden sentirse culpables. Por ello, es importante que tanto el paciente como los familiares reciban un apoyo profesional que ofrezca orientación sobre el trastorno ”, explica la psicóloga.

Es común que la aparición de los síntomas ocurra al final de la adolescencia y principios de la edad adulta, alrededor de los 20 años. Los casos que aparecen más tarde, como después de los 50 años, deben investigarse con más precaución, ya que pueden estar relacionados con otras afecciones médicas, psiquiátricas o neurológicas. La presencia de otros trastornos, como trastornos de ansiedad y abuso de alcohol y / u otras drogas, es muy común.

¿Cual es el tratamiento? ¿Existe una cura para la bipolaridad?

El trastorno bipolar suele ser crónico. Es decir, puede ocurrir durante mucho tiempo durante toda la vida. Pero existen tratamientos que facilitan la vida diaria de quienes padecen el trastorno.

El primer tratamiento que se recibe tras el diagnóstico es el farmacológico, con el uso de medicamentos. Algunos medicamentos como estabilizadores del estado de ánimo, antipsicóticos, antidepresivos y litio se asocian comúnmente.

“El tratamiento con medicamentos y psicoterapia puede ayudar a la persona a conocer los factores de riesgo, que ayudan a que aparezcan los síntomas, y los factores protectores, que ayudan a reducir los síntomas y prevenir la aparición de otros nuevos. De esta forma, los seguimientos psiquiátricos y psicológicos pueden brindar más calidad de vida al paciente ”.

¿Qué hacer en caso de crisis?

Según el psicólogo Luiz Alves, los casos de crisis deben ser remitidos a hospitales o Centros de Atención Psicosocial (CAPS), ya que pueden ofrecer atención de emergencia para reducir los síntomas más agudos del trastorno.

CAPS incluso cuenta con equipos multiprofesionales que pueden brindar este soporte más adecuado.

¿Cómo ayudar a las personas con trastorno bipolar?

Además de los síntomas de la enfermedad, las personas con trastorno bipolar pueden sufrir una falta de comprensión por parte de familiares y amigos. "Una forma de ayudar a las personas con trastorno bipolar es ofrecer orientación sobre cómo ocurre el trastorno, cuáles son los síntomas principales, qué hacer cuando hay crisis, cómo utilizar factores protectores para evitar que aparezcan nuevos síntomas", dice Alves.

La estigmatización también debe combatirse, ya que contribuye al sentimiento de exclusión o discriminación.

“Lo que debe quedar claro y mantenerse, en resumen, es la necesidad de buscar un diagnóstico correcto y que el tratamiento sea adecuado para cada paciente. Los equipos de salud mental, especialmente los psiquiatras y psicólogos, siempre deben considerar las diferencias individuales para que haya más adherencia al tratamiento ”.


Atención:

Para tener el diagnóstico correcto de sus síntomas y realizar un tratamiento eficaz y seguro, busque la orientación de un psicólogo o médico.