¿Qué es más saludable: la margarina o la mantequilla?

Tradicionalmente se consideraba la margarina, pero hoy en día hay quienes la señalan como un factor de riesgo de enfermedades cardíacas. Sin embargo, no todas las margarinas son iguales y, de hecho, algunas son una opción correcta. 

Ácidos grasos transgénicos

La margarina en tabletas es una de las margarinas que los investigadores creen que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. Para mantener la margarina sólida a temperatura ambiente, prolongar su vida útil y mejorar la textura de los alimentos cocidos, los fabricantes agregan hidrógeno al aceite vegetal insaturado. El aceite vegetal "parcialmente hidrogenado" resultante contiene dos ingredientes que se sabe que son dañinos para el corazón: grasas saturadas, que constituyen casi el 25% de la margarina, y ácidos grasos transgénicos, que también constituyen el 25% de la misma. 

Tanto las grasas saturadas como los ácidos grasos transgénicos aumentan el colesterol LDL, que bloquea total o parcialmente las arterias. Los ácidos grasos transgénicos también reducen los niveles de colesterol "bueno" (HDL) y aumentan el nivel de triglicéridos; perjudicial para los vasos sanguíneos y el corazón. Los estudios preliminares parecen señalar que los ácidos grasos transgénicos también aumentan el riesgo de cáncer de mama; sin embargo, esta es una conclusión que necesita confirmación. 

Como resultado, estudios de la Universidad de Harvard han demostrado que la ingesta diaria de una cucharadita de margarina en una barra durante una década aumenta los riesgos de enfermedad cardíaca en un 10%. Se supone que la principal razón de este aumento es la responsabilidad de los ácidos grasos transgénicos. 

Margarinas aptas para la salud

Las margarinas cremosas (que permanecen pastosas incluso cuando se refrigeran) son mejores para la salud que las margarinas en barra o la mantequilla. Con menos hidrógeno, tienen, por un lado, un menor contenido de grasas y ácidos grasos transgénicos. Por otro lado, mayor contenido de grasas insaturadas, lo que reduce los niveles de colesterol LDL. Las cremas de repostería a base de margarina con la indicación de "bajo contenido de grasas saturadas" y "no hidrogenadas" también son buenas opciones para la salud.

¿Un regreso a la mantequilla?

Los estudios más recientes desaconsejan esta opción. El análisis de 20 estudios comparativos entre los defectos de la mantequilla y los defectos de la margarina revela que ambos aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca. Aunque la mantequilla tiene solo una octava parte de los ácidos grasos transgénicos de las margarinas en forma de tableta, por otro lado contiene más del 50% de grasas saturadas; más del doble de cualquier margarina. Si no puede resistir la mantequilla, al menos úsela con moderación. 

Los aceites vegetales naturales no hidrogenados son las grasas más saludables de todas, incluidas las margarinas líquidas. Entre estos aceites destacan el aceite de canola y el aceite de oliva. En cualquier caso, el consumo de grasas, incluso grasas insaturadas, debe ser moderado: los expertos aconsejan que no superen el 30% de las calorías diarias. 

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