Paperas: causas, síntomas y tratamiento

Las paperas, o paperas, se consideran una infección viral y contagiosa. Generalmente causada por el virus de la familia Paramyxoviridae , la enfermedad afecta a más niños y adolescentes, pero también puede afectar a adultos de cualquier edad.

La transmisión del virus de las paperas ocurre con mayor frecuencia a través del contacto directo con la saliva de personas infectadas o con gotitas en las vías respiratorias, como estornudos, por ejemplo. La contaminación por objetos es menos frecuente.

En la mayoría de los casos, las personas con paperas tienen una evolución suave e inofensiva. Sin embargo, en algunos casos más raros, pueden ocurrir complicaciones que terminan dando como resultado hospitalizaciones o incluso la muerte.


Atención:

Para tener el diagnóstico correcto de sus síntomas y realizar un tratamiento eficaz y seguro, busque la orientación de un médico.


¿Cuáles son los síntomas de las paperas?

Los síntomas de la infección suelen aparecer de 12 a 15 días después de que se ha contraído el virus. La transmisión varía entre 5 y 7 días antes del inicio de los síntomas y dura hasta 9 días después del inicio de los síntomas. 

La manifestación más común de las paperas es la inflamación de las glándulas salivales, conocida popularmente como "buche", acompañada de fiebre. Pero, según el Ministerio de Salud, alrededor del 30% de las infecciones pueden no mostrar un aumento aparente de estas glándulas.

Otros síntomas comunes son:

  • Dolor e hinchazón en las glándulas salivales (conocido popularmente como "chat")
  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Dolor al tragar
  • Cansancio y debilidad

Además de estos, en casos más graves, es posible que:

  • Inflamación en los testículos
  • Inflamación en el tejido mamario (en mujeres)
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)
  • Inflamación de los ovarios.
  • Inflamación en el cerebro y las meninges (meningitis)

El diagnóstico de paperas solo es posible después de someterse a una evaluación médica. La confirmación de la presencia del virus se realiza mediante un análisis de sangre.

Tratamiento de las paperas: ¿cómo se hace?

No existe un tratamiento específico. En la mayoría de los casos, el tratamiento de las paperas se basa en los síntomas clínicos del paciente. Para aliviar el dolor, por ejemplo, es posible utilizar antiinflamatorios y analgésicos, además de requerir reposo y observación constante del paciente para que no tenga complicaciones. 

Las personas infectadas con el virus de las paperas generalmente se recuperan de manera más natural y constante, sin mayores preocupaciones, hasta en dos semanas. 

Es importante recordar: siempre se debe consultar al médico en caso de síntomas o dudas sobre la infección.

¿Cómo prevenir las paperas?

Aquí, en Brasil, la única forma de prevención es con la aplicación de vacunas específicas.

Lea también: ¿Por qué es importante la vacunación?

El SUS, Sistema Único de Salud, ofrece dos vacunas gratuitas para la prevención, que también forman parte del Calendario Básico de Vacunación:

  • Triple viral: protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola;
  • Tos viral: además de las tres enfermedades mencionadas anteriormente, agrega protección contra la varicela.

El triple viral es la vacuna más común que se utiliza como forma de prevención. Su primera dosis debe administrarse a los doce meses de edad y la segunda entre los cuatro y los seis años. 

Los adultos que no tuvieron paperas durante la infancia y la adolescencia deben vacunarse, ya que existe la posibilidad de que la vacuna pierda su eficacia con el paso de los años.

Sin embargo, debe tener en cuenta: las mujeres embarazadas no pueden tomar el triple viral, ya que puede provocar un aborto. Las personas inmunodeprimidas, es decir, las personas que tienen un mecanismo de defensa interno comprometido, como los pacientes con implantes, por ejemplo, tampoco pueden utilizar la vacuna.