Dengue: cómo reconocer los síntomas y comenzar el tratamiento

El dengue es una enfermedad infecciosa que puede variar de síntomas leves a graves, provocando la muerte del paciente si no se trata con rapidez y eficacia. Es endémica de climas cálidos y húmedos, como gran parte de Brasil y los países vecinos de América del Sur.

Es una enfermedad viral transmitida por la picadura del mosquito Aedes aegypti, pero otras especies de la familia Aedes también pueden transmitirla. Hay cinco tipos de virus en circulación en la actualidad: tipo 1, tipo 2, tipo 3, tipo 4 y tipo 5, pero solo los primeros cuatro están presentes en Brasil. La variedad de tipos no influye en la forma en que se manifiesta la enfermedad, solo en la posibilidad de que la persona se vuelva a infectar por otra forma del virus.

Actualmente, existe una vacuna contra el dengue disponible que ofrece protección contra los 4 tipos de virus. Se produce con el virus atenuado, lo que significa que no ofrece inmunidad completa, sino que induce una respuesta inmune en el organismo y previene las formas más graves de la enfermedad.

El virus

El virus del dengue es del género Flavivirus, al igual que la fiebre amarilla, también transmitido por Aedes aegypti. De los cuatro tipos diferentes de virus del dengue, la exposición a uno garantiza inmunidad permanente para el mismo, pero inmunidad temporal para los demás. No es posible contraer más de un tipo de dengue al mismo tiempo, y las infecciones son responsabilidad de un solo serotipo.

En casos de segunda o tercera infección por dengue, aumenta el riesgo de una forma más grave como el dengue hemorrágico. Sin embargo, es posible padecer el caso más severo aunque sea la primera infección.

El mosquito

El Aedes aegypti es el transmisor de la enfermedad, y contagia el virus infectado a través de la picadura. Solo la hembra es responsable de la pica, ya que necesita sangre para continuar el ciclo reproductivo. En el calor, su ciclo de reproducción es más rápido y, con más mosquitos en el ambiente, aumenta el número de casos.

Por lo general, los mosquitos pican durante el día, temprano en la mañana, pero eso no significa que la capacidad de transmisión del virus esté desactivada después de este período. La picadura de Aedes aegypti puede transmitir el dengue durante todo el día.

El mosquito adquiere el virus al picar a un humano o un primate infectado por el virus. Después de eso, pasa unos diez días con el virus inoculado en el cuerpo hasta que es capaz de transmitirlo a través de la saliva. El virus del dengue no se manifiesta con síntomas en él, el cual no sufre cambios negativos o dañinos.

También es responsable de causar enfermedades como el virus Zika y el chikungunya, que han aparecido en las noticias brasileñas recientemente por los numerosos problemas que provocan.

Después de reproducirse, la hembra de Aedes aegypti pone sus huevos en superficies con agua estancada, siempre cerca de la actividad humana. Se pensó que se necesitaba agua limpia y sin gas para tener el ambiente perfecto para la proliferación de las larvas, pero resultó que no era así. El mosquito del dengue también se reproduce fácilmente en alcantarillas y otras aguas turbias.

¿Cómo ocurre la transmisión del dengue?

Se conocen otras formas de transmisión del dengue además de las picaduras de mosquitos, como a través de transfusiones de sangre o de madre a hijo. La infección directa es posible por contacto con otra persona, pero son extremadamente raras. Cuanto mayor sea la probabilidad de propagación, una persona infectada contaminará a los mosquitos que viven en ese entorno y luego se convertirá en un nuevo grupo.

Después de infectarse, pueden pasar de tres a quince días para que aparezcan los síntomas, pero el tiempo promedio suele ser una semana.

Los síntomas del dengue

El dengue puede ser asintomático en la mayoría de los casos, estás infectado por el mosquito y no te das cuenta. Sin embargo, cuando se desarrollan los síntomas, pueden presentarse de diferentes formas:

  • Dengue leve
  • Dengue hemorrágico
  • Dengue severo

El más leve presenta síntomas como un cuadro clínico similar a la gripe: dolor severo en músculos y articulaciones, fiebre alta, dolor de cabeza detrás de los ojos, cansancio, náuseas y vómitos. En los niños, también se presentan diarrea y dolor de garganta, además de un mayor riesgo de complicaciones.

La forma hemorrágica se caracteriza cuando, luego de que la fiebre cede después de los primeros días, aparecen erupciones o manchas en la piel, así como hemorragias nasales y labios. En ese momento, la presión arterial y las plaquetas bajan, así como una posible hemorragia gastrointestinal. Esta fase es más probable cuando el cuerpo ya tiene inmunidad al dengue, pero no excluye los primeros casos.

Según los estudios, los organismos ya sensibilizados al virus pueden reaccionar con una respuesta inmunitaria "excesiva" en contacto con nuevos tipos. El resultado sería un proceso que conduce a la pérdida de líquidos y, en consecuencia, a una caída de la presión arterial.

El tercer tipo es la forma más grave de dengue, que presenta síntomas cardiorrespiratorios, alteraciones neurológicas e insuficiencia hepática que aquejan al paciente. El mareo también forma parte del cuadro clínico, así como otros síntomas relacionados con la presión arterial. Este momento requiere atención médica con la máxima urgencia. El dengue puede ser fatal si no se trata adecuadamente.

El dengue puede evolucionar de una forma a otra en pocos días, por lo que está indicado el regreso a la unidad de salud donde fue visto y diagnosticado.

El diagnostico

El diagnóstico inicial de dengue se realiza clínicamente, analizando la historia del paciente y los exámenes físicos. Al ser una enfermedad que atraviesa epidemias y tiene síntomas característicos, la gran mayoría de casos ya están identificados en la consulta. Sin embargo, también se realizan exámenes y pruebas para descartar la posibilidad de otras enfermedades.

Los análisis de sangre para el recuento de plaquetas son uno de ellos, pero estos pueden tener cambios que no necesariamente reflejarán la condición del dengue. Las pruebas de laboratorio son las más seguras para confirmar la enfermedad, tanto mediante el aislamiento del virus en los primeros días de la enfermedad como mediante un examen serológico, para detectar anticuerpos.

La prueba de lazo, un método que se realiza restringiendo la circulación sanguínea de un área y contando los puntos rojos que aparecen, no es confiable como un diagnóstico preciso.

El tratamiento

No existe un tratamiento específico para la enfermedad, como un antiviral que interrumpe el ciclo de vida del virus. Los síntomas se tratan con antipiréticos y analgésicos, además de mucha hidratación, se recomienda agua de coco.

La hidratación intravenosa puede estar indicada para casos más graves, en los que el estado de deshidratación del paciente se agrava más. Es posible que las personas con las formas más agresivas de dengue deban ser hospitalizadas o incluso en la unidad de cuidados intensivos.

Está indicado el uso de paracetamol, pero debe ser moderado porque se metaboliza en el hígado y sobrecarga el órgano. La dipirona está indicada sin limitaciones, excepto para quienes presentan reacciones alérgicas.

Sin embargo, se debe evitar el uso de medicamentos a base de ácido acetilsalicílico, como la aspirina. Tienen un efecto anticoagulante y pueden desencadenar o empeorar condiciones hemorrágicas en el contexto del dengue.

¿Cómo prevenir el dengue?

Es mejor prevenir que curar, se dice popularmente. Y para el dengue existen algunas formas conocidas de prevención. El uso de repelente es una opción y existen fórmulas desarrolladas especialmente contra el mosquito Aedes aegypti .

Sin embargo, no todo el mundo tiene la costumbre de aplicar repelente de forma continua y no puede ser la única opción de protección. También existen insecticidas específicos, pero no todos los ciudadanos tienen acceso. Entonces, ¿cómo prevenir el dengue?

Todos los años, cerca de la llegada del verano, las instituciones públicas piden ayuda a la población para sellar o eliminar lugares adecuados para la cría de mosquitos. Las hembras de Aedes aegypti suelen poner sus huevos a milímetros de la superficie del agua y pueden permanecer conservadas en este estado durante más de un año. Cuando llueve o sube el agua, los huevos eclosionan y liberan más mosquitos.

Así que el trabajo no es solo vaciar los depósitos con agua estancada, sino también limpiarlos. Es necesario frotar mucho las superficies y poner una cucharada de lejía por si se vuelve a llenar de agua. La lejía también funciona para charcos de agua estancada.

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Atención:

Para tener el diagnóstico correcto de sus síntomas y realizar un tratamiento eficaz y seguro, busque la orientación de un médico o farmacéutico.