15 enfermedades que puedes prevenir lavándote las manos adecuadamente

Ya sea para mantenerse alejado del nuevo coronavirus o de simples enfermedades respiratorias, el lavado de manos debe ser la regla básica de higiene a adoptar.

¿Por qué es tan importante lavarse las manos?

Breve e incluso bastante obvio: porque tienes las manos sucias. Cuando entran en contacto con varias personas, animales, alimentos y superficies, capturan miles de gérmenes, bacterias, virus y otras cosas desagradables que pueden enfermarlo si ingresan a su cuerpo.

“Nos tocamos los ojos, la nariz y la boca con las manos con más frecuencia de lo que pensamos. Y eso puede permitir la inoculación directa de gérmenes en nuestras membranas mucosas ”, explica la doctora Janet Haas, directora de Epidemiología del Hospital Lenox Hill.

“También usamos nuestras manos para preparar y comer alimentos. Por eso, las manos que no se limpian adecuadamente pueden contaminar los alimentos que comeremos nosotros y otras personas ”.

Pero lavarse las manos tiene el poder de minimizar o incluso eliminar estos riesgos, para usted y quienes lo rodean.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el simple hecho de lavarse las manos puede reducir hasta en un 40% el riesgo de contraer enfermedades virales, como gripe, mononucleosis y norovirus. Además de prevenir diarreas, infecciones de estómago, conjuntivitis y dolor de garganta.

Lávate bien las manos

Lo crea o no, pero según un estudio publicado en el Journal Of Environmental Health, solo el 5% de las personas se lavan las manos correctamente.

Janet Haas dice que el truco consiste en frotar jabón en todas las partes de las manos, ya que es la fricción la que elimina los gérmenes. Además, también es importante recordar lavarlos durante un período de tiempo suficientemente largo.

“Frote durante 20 segundos, asegurándose de que el jabón entre en contacto con sus dedos y palmas. ¡Y no olvides tus pulgares! ”, Aconseja. “Y evita cerrar el grifo con las manos limpias: ciérralo con una toalla, con la muñeca o con el codo, para mantener las manos limpias”.

Descubra ahora 15 enfermedades que puede prevenir con un cuidadoso lavado de manos. ¡Y disfrute y compruebe también 40 cosas sobre su salud que los médicos quieren que sepa!

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Coronavirus

Como seguramente ya sabe, a todos nos preocupa el coronavirus o COVID-19. Este nuevo virus puede provocar neumonía, insuficiencia respiratoria aguda e incluso la muerte, especialmente en ancianos y personas con enfermedades crónicas. 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la tasa de mortalidad puede alcanzar el 3,4%. Además de transmitirse fácilmente a través de las gotitas respiratorias y tener un período de incubación de hasta 14 días, las personas infectadas pueden ser portadoras asintomáticas del virus, lo que significa que pueden transmitirlo sin saberlo a otras personas.

Entonces, ¿cómo puede protegerse y ayudar a retrasar la propagación de esta enfermedad? Evitar el contacto cercano con personas enfermas, quedarse en casa si no se siente bien y, lo adivinó, lavarse las manos de manera regular y adecuada. 

Este enfoque se ha utilizado para combatir varios contagios en el pasado, ya sean epidemias o pandemias. 

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Norovirus

A diferencia de la gripe, que necesita de 50 a 100 partículas de virus para que se produzca la contaminación, en el caso del norovirus solo se necesita una.  

Pero lavarse bien las manos a la antigua puede ayudar a prevenir las complicaciones gastrointestinales que resultan de esta infección. 

De hecho, lavarse bien las manos con agua y jabón supera incluso el uso de desinfectantes de manos a base de alcohol (que no son tan eficaces contra el norovirus) o la desinfección vigorosa de las superficies. 

Según un estudio publicado en la Royal Society Open Science, las superficies lavadas reducen la transmisión de norovirus hasta en un 60%, mientras que el lavado de manos, si lo hace la mayoría de las personas, por ejemplo, en un crucero, podría detenerse por completo. un brote.

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La gripe

La gripe puede ser mortal, y no solo para personas muy jóvenes, muy mayores o con baja inmunidad.

Por lo tanto, además de vacunarse contra la gripe, adoptar un hábito regular de lavarse las manos es una medida preventiva esencial, especialmente cuando está expuesto a los gérmenes de la gripe sin saberlo.

"Todas las enfermedades infecciosas tienen lo que se denomina un período de incubación, el tiempo entre la exposición y la enfermedad, y algunas muestran signos cuando comienzas a enfermarte, pero no muestran síntomas específicos de una enfermedad en particular", dice Haas.

"En muchos casos, las enfermedades infecciosas, como la gripe, pueden transmitirse antes de que una persona tenga signos y síntomas de la enfermedad".

Por lo tanto, lavarse las manos puede garantizar que no se infecte involuntariamente. ¡Vea también cómo acabar con los resfriados y la gripe con 20 consejos eficaces!

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Conjuntivitis 

Cuando sus ojos comienzan a lagrimear con frecuencia, se ponen pegajosos y le pican - y, por la mañana, tienen una costra con "migas" - probablemente tenga conjuntivitis.

A medida que las personas se frotan los ojos para aliviar las molestias y luego tocan el medio ambiente, los virus o bacterias que causan la conjuntivitis se propagan por todo tipo de superficies, donde pueden vivir durante horas o incluso días. Y son los niños los que corren un riesgo particular de infección y transmisión.

“Los niños exploran el mundo que les rodea de forma táctil, por lo que están más expuestos que los adultos a superficies contaminadas”, explica Neha Vyas, especialista en medicina familiar.

“Como resultado, cualquier infección viral o bacteriana puede ocurrir en los niños. Tienen un mayor riesgo de infecciones oculares, dolor de garganta, infecciones de la piel, infecciones pulmonares e infecciones genitourinarias y gastrointestinales. "

Por lo tanto, es muy importante que los padres enseñen, desde el principio, las técnicas adecuadas de lavado de manos para sus hijos. 

Una buena forma de asegurarse de que se laven las manos el tiempo suficiente es pedirles que canten "Feliz cumpleaños" dos veces mientras se enjabonan. 

¡Vea cómo aliviar las molestias de la conjuntivitis con estos consejos!

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