Resistencia a la insulina: una epidemia creciente

¿Sabe cuando intenta apretar el tornillo y cuanto más intenta apretar, más difícil se vuelve girar? Algo parecido ocurre con el cuerpo.

Cuantos más alimentos que elevan la glucosa se consumen, más insulina necesita bombear el cuerpo para manejar esta carga. Con el tiempo, las oscilaciones repetidas de la insulina pueden "forzar" a que los receptores de estas hormonas entren en las células, de modo que no funcionen tan bien y la insulina no se pueda utilizar con tanta eficacia. Cuando esto sucede, el cuerpo necesita bombear mucha más insulina para hacer el mismo trabajo. Esta condición se llama resistencia a la insulina .

En Occidente, donde las mega-comidas están muy extendidas, la resistencia a la insulina se está volviendo cada vez más común y ya afecta aproximadamente al 25% de los adultos. Si tiene sobrepeso y más de 45 años, la probabilidad de que también tenga el problema es prácticamente de una entre dos. Las personas con sobrepeso y sedentarias tienen muchas más probabilidades de desarrollar resistencia a la insulina.

¿Qué es?

Es una condición en la que el cuerpo produce insulina pero no la usa adecuadamente. Cuando come, parte de los alimentos se convierte en azúcar en sangre libre (glucosa), la fuente de energía más importante del cuerpo. El páncreas responde secretando la hormona que hace que las células de todo el cuerpo permitan la entrada de glucosa. Sin embargo, cuando son resistentes a la insulina , las células se vuelven parcialmente "sordas" a las señales. Entonces, el páncreas aumenta su volumen, produciendo más y más insulina.

Ya pre-diabetes es una condición en la cual los niveles de glucosa en sangre están por encima de lo normal, que es de alrededor de 90, pero no son lo suficientemente alto como para diagnosticar la diabetes. Lo ideal es 85, es decir, cualquier cosa por encima de eso, es hora de revertir esta condición.

¿Cuáles son las causas de la resistencia a la insulina?

Los científicos no están seguros, pero la predisposición genética, la edad avanzada, la falta de ejercicio y el sobrepeso (especialmente la grasa intraabdominal) son factores importantes. También contribuye una dieta rica en grasas saturadas y carbohidratos simples, así como infecciones crónicas (como la gingivitis), que liberan sustancias inflamatorias, interfiriendo con la señalización química de la insulina.

¿Por qué es peligroso?

Los niveles altos de insulina pueden dañar los vasos sanguíneos y estimular al hígado para que produzca más triglicéridos y colesterol LDL (el "malo") y menos colesterol HDL (el "bueno"); también aumentan el riesgo de coágulos sanguíneos; y hacen que el cuerpo retenga más sodio, aumentando la presión arterial. También pueden estimular el crecimiento de algunos tipos de cáncer y contribuir a la enfermedad de Alzheimer. Si su páncreas no satisface la necesidad del cuerpo de más insulina, sus niveles de glucosa en sangre comienzan a aumentar y se vuelve diabético.

La resistencia a la insulina comienza de forma lenta, sigilosa y silenciosa. No hay síntomas, pero cuando se desarrolla es más fácil volverse aún más resistente. Es un circulo vicioso. Cuanta más insulina necesite producir el cuerpo para controlar la glucosa en sangre, más resistente se volverá la persona, a menos que haga algo para revertir la situación, como estrategias de prevención.

Sucede de esta manera:

1. Después de una comida, el páncreas secreta insulina para ayudar a que la glucosa penetre en las células. Por lo tanto, la insulina llega a las diferentes células del cuerpo, especialmente a las células musculares, que queman glucosa para obtener energía.

2. La insulina se une a los receptores de las células. Esta unión desencadena una serie de señales químicas. Sobre todo, permiten que las moléculas de glucosa se transporten al interior de las células.

3. En la resistencia a la insulina, algunos receptores de insulina se dañan, lo que hace que la señalización no tenga efecto. Estas señales también pueden confundirse si una célula es superada por demasiados ácidos grasos. Por ejemplo, gracias a la genética y / o al exceso de grasa abdominal. Las sustancias inflamatorias liberadas por la grasa abdominal y las infecciones crónicas también interfieren con esta señalización.

4 Resultado: Primero, la célula no puede absorber glucosa. Poco después, el páncreas debe producir más hormonas. Finalmente, los niveles de glucosa en sangre pueden comenzar a aumentar.

Estrategias de prevención

HAGA EJERCICIO casi todos los días; sin duda, el ejercicio aumenta la sensibilidad a la insulina.

REDUZCA LAS CALORÍAS y reduzca las grasas saturadas en su dieta.

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COMA MÁS frutas, verduras y cereales integrales en lugar de cereales refinados y dulces. Para empezar, estos tres objetivos le ayudarán a estabilizar su nivel de azúcar en sangre.

Aprenda a controlar la glucosa cambiando sus hábitos alimenticios.