Betacaroteno: conoce todos los beneficios de este nutriente

El betacaroteno es parte de un grupo más grande de nutrientes conocidos como carotenoides; que son pigmentos de color amarillo anaranjado que se encuentran en frutas y verduras. A medida que el cuerpo lo convierte en vitamina A, el betacaroteno a veces se denomina provitamina A. Sin embargo, proporciona otros beneficios además de suministrar esta vitamina al cuerpo.

¿Qué hace el betacaroteno?

Además de fortalecer el sistema inmunológico, es un potente antioxidante que neutraliza los radicales libres que pueden dañar las células y causar enfermedades. Al actuar directamente sobre las células, combate e incluso puede revertir algunos trastornos.

El betacaroteno es muy eficaz para combatir las enfermedades cardíacas. Una investigación realizada en la Universidad de Harvard reveló que el consumo diario de 50 mg de este nutriente reduce en un 50% el riesgo de infarto de miocardio, accidente cerebrovascular y todas las muertes por problemas cardiovasculares. Otros estudios han demostrado que puede evitar que el colesterol malo (LDL) dañe el corazón y los vasos coronarios. Los niveles elevados de betacaroteno también ofrecen protección contra los cánceres de pulmón, tracto digestivo, vejiga, mama y próstata.

Principales beneficios

Actuando como antioxidante, el betacaroteno ya ha revertido algunas enfermedades precancerosas; especialmente los que afectan la piel, mucosas, pulmones, boca, garganta, estómago, colon, próstata, cuello uterino y útero. Además, se ha descubierto que inhibe el crecimiento de células anormales, fortalece el sistema inmunológico, fortalece las membranas celulares y aumenta la comunicación entre las células.

Cuánto necesita

No hay una ingesta diaria recomendada (IDR), aunque alrededor de 5,000 UI cumplen con la IDR para vitamina A. Sin embargo, se necesitan dosis más grandes para proporcionar efectos inmunoestimuladores y antioxidantes totales.

Toma suplementos con las comidas. Pero, si tiene hipotiroidismo, enfermedad renal o hepática o trastornos de la alimentación, consulte primero a su médico.

Es probable que sea más eficaz cuando se toma junto con otros carotenoides en una fórmula mixta. La mayoría de las personas se benefician del consumo diario de 25.000 UI (15 mg) de una combinación de carotenoides. Las personas que tienen un mayor riesgo de cáncer pueden tomar hasta 25 mg al día.

También encontramos betacaroteno en muchos alimentos. Las zanahorias son la principal fuente de este nutriente, al igual que otras frutas y verduras amarillas, naranjas y rojas. Los vegetales verdes, como el brócoli, la espinaca o la lechuga, también son beneficiosos. Cuanto más oscuro es el verde, más betacaroteno contienen.