Cómo saber si sus síntomas son gripe o Covid-19

La temporada de gripe en Brasil, que suele ser en invierno, ha pasado, pero con la inestabilidad del clima a principios de primavera este problema puede seguir sumándose a la pandemia de coronavirus. Aunque diferentes virus causan la gripe y el covid-19, los síntomas de la gripe y la corona pueden ser muy similares.

A principios de octubre, la pandemia había cobrado unas 148 mil víctimas en Brasil; Según el Centro de Estados Unidos para la Prevención de Enfermedades (US-CDC), la influenza mata de 12 a 61,000 personas al año. Por estas razones, es necesario aprender a diferenciar entre los síntomas de Covid-19 y los síntomas de la gripe.

Diferentes virus causan cada enfermedad, pero los síntomas (como fiebre, tos, cansancio y dolores corporales) son muy similares y esto dificulta que tanto los médicos como los pacientes sepan la diferencia entre ellos.

Ser capaz de distinguir entre las dos enfermedades es importante porque impactará en cómo será el tratamiento y porque cada enfermedad progresa de manera diferente. Por estas razones, es importante que sepa en qué se parecen y en qué se diferencian los síntomas del Covid-19 y la gripe.

¿Cuáles son los síntomas de Covid-19?

Aunque los síntomas de la gripe y el covid-19 no son tan diferentes, un estudio publicado en agosto en la revista Frontiers in Public Health sugiere que el orden en el que aparecen los síntomas puede ayudar a las personas a diferenciarlos.

Los autores analizaron datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de casi 56.000 pacientes con Covid-19 y, utilizando un modelo basado en el algoritmo de Google, predijeron que el orden en el que aparecían los síntomas era ligeramente diferente en Covid para la influenza. . El patrón era el mismo, sin importar la gravedad de los casos.

El estudio descubrió que es más probable que el Covid-19 comience con fiebre (como otras enfermedades relacionadas con el coronavirus), luego tos y finalmente náuseas / vómitos y diarrea.

Los investigadores se centraron en estos cuatro síntomas porque eran los más sencillos de seguir; sin embargo, realizaron un análisis adicional del dolor de garganta, dolores corporales y de cabeza, que las personas experimentan tanto como un síntoma de Covid o la gripe.

Fiebre

El primer síntoma que aparece es también el más común entre los pacientes de Covid, informado por casi el 90%. Puede comenzar como una fiebre baja (37ºC) que empeora con el tiempo o que desaparece y reaparece. Aquellos que tienen fiebre por otras enfermedades y fiebre por Covid-19 también suelen tener escalofríos.

Tos

Según un estudio, la tos es el segundo síntoma que aparece y, según datos de la Organización Mundial de la Salud, es el segundo síntoma más común, afectando a dos tercios de los casos. La tos de Covid-19 suele ser seca.

Dolor de garganta, dolor corporal y dolor de cabeza.

Según el estudio de Frontiers , estos síntomas eran los que tenían más probabilidades de aparecer a continuación, pero eran mucho menos frecuentes que los dos primeros. Según un informe de la OMS, alrededor del catorce por ciento de los pacientes con Covid-19 informaron estos síntomas.

Náuseas y vómitos

No todos los pacientes con covid experimentan náuseas o vómitos, pero los investigadores han descubierto que si aparecen estos síntomas, por lo general es después de la aparición de fiebre y tos.

Un estudio publicado en el American Journal of Gastroenterology en abril de este año encontró que las personas con síntomas digestivos (no solo náuseas, vómitos y diarrea, sino también falta de apetito y dolor abdominal) eran comunes y la incidencia aumentaba con la gravedad de la enfermedad.

Diarrea

Otro síntoma no tan común de Covid-19, la diarrea suele ser el último síntoma en aparecer. La diarrea como síntoma preocupa a los especialistas en enfermedades infecciosas: personas con síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), que surgió en Arabia Saudita en 2012, que desarrollaron diarrea como primer síntoma que evolucionó hacia una forma más grave de la enfermedad. Sin embargo, aún no se sabe si este es el caso del coronavirus.

Pérdida del olfato y el gusto

Se estima que del 65 al 80% de los pacientes con covid-19 perderán el sentido del gusto y el olfato. Es difícil que estos síntomas ocurran con la gripe, aunque es posible con otros virus. La pérdida del gusto y el olfato es preocupante y puede pasar meses sin volver.

Sintomas de gripe

El patrón de síntomas del virus de la influenza y del virus Covid-19 es el mismo, excepto por una diferencia crucial: el orden en el que aparecen los dos primeros síntomas se invierte. Los pacientes con gripe suelen comenzar a toser, seguida de fiebre y luego síntomas gastrointestinales.

Tos

Los síntomas de la gripe, incluida la tos, suelen aparecer entre uno y cuatro días después de la infección. Con Covid-19, la tos y otros síntomas pueden aparecer de dos a 14 días después de la infección.

Fiebre

En la gripe, la fiebre puede alcanzar los 39ºC o 40ºC; por lo general, desaparece durante tres a siete días, pero la tos puede durar más de dos semanas. Pueden surgir dolor de cabeza y de garganta al mismo tiempo. Y los dolores de cabeza son más comunes para el virus de la influenza que para el virus Covid-19.

Náuseas, vómitos y diarrea

Los niños a menudo experimentan náuseas, vómitos o diarrea como síntomas similares a los de la gripe que los adultos.

Congestión y secreción nasal

Ambos síntomas son bastante incompatibles con el covid-19, pero bastante comunes en el caso de la influenza. Lo mismo ocurre con los estornudos, que también están más asociados con la gripe que el Covid-19.

Cómo prevenir la gripe

La primera precaución es vacunarse contra la gripe. No solo protege diferentes tipos de gripe, sino que también reduce la gravedad de la enfermedad si la contrae. Existe una correlación entre los pacientes que murieron a causa de la gripe y los que no habían sido vacunados, según los médicos.

Este año ya se ha realizado la campaña de vacunación, pero aún es posible vacunarse contra la gripe. La vacuna contra la gripe debe administrarse anualmente debido a la variación genética del virus.

Si lo tomó el año pasado, no está inmunizado para los tipos circulantes ese año. Lo mejor que puede hacer es llevarlo lo antes posible a los centros de salud.

La vacuna contra la gripe puede brindarnos protección adicional

Un estudio brasileño (aún no revisado por pares) encontró que los pacientes con Covid-19 que recibieron la vacuna contra la gripe tenían un 8% menos de probabilidades de necesitar ir a la Unidad de Cuidados Intensivos que los que no la recibieron.

También se encontró que tenían un 18% menos de probabilidades de necesitar ventilación mecánica y un 17% menos de probabilidades de morir. ¿El por qué? Al preparar el sistema inmunológico para combatir el virus de la gripe, algunos investigadores plantearon la hipótesis de que la vacuna también mejora su inmunidad para proteger también del Covid-19.

Una nota importante sobre las vacunas: tener una vacuna contra la gripe no interfiere con cuán segura o efectiva puede ser una vacuna para Covid-19 cuando está disponible.

Cómo prevenir el Covid-19

Todavía no hay una vacuna disponible para el Covid-19, por lo que la mejor forma de prevención es usar una máscara, mantener la distancia social y lavarse las manos con frecuencia (preferiblemente con agua y jabón).

En realidad, todas estas medidas son doblemente beneficiosas. Al ponerlos en práctica y reducir la propagación de Covid-19, también se reducen las transmisiones de Influenza y resfriados.

Si está enfermo, quédese en casa. Este año, es fundamental que cualquier persona que tenga síntomas no salga de casa para no transmitirlo a nadie más.

Comprenda cómo el uso diario de anteojos puede ayudar a proteger contra el covid-19

Qué hacer si tiene síntomas

Si tiene síntomas de gripe o Covid-19, programe una cita (o teleconsulta) con su médico para que pueda ser examinado. Él o ella pueden solicitar una prueba de Covid-19, de gripe o de ambas, y esa es la única forma de saber realmente si está infectado.

No hay muchos tratamientos disponibles para ninguna de las dos enfermedades, pero los médicos tienen algunas opciones en el arsenal. Si se toma dentro de los dos o tres días iniciales de los síntomas de la gripe, el medicamento antiviral Tamiflu puede acortar la duración de los síntomas.

En el caso de Covid-19, algunos medicamentos han llamado la atención (el antiviral Remdesivir es uno de ellos) por prometer disminuir la gravedad de la enfermedad y la mortalidad.