15 cosas que necesita saber sobre la presión arterial alta

La investigación médica ha avanzado mucho en las últimas décadas, pero aún existen controversias sobre el valor ideal, los mejores tratamientos e incluso cómo medir la presión. Sin embargo, nadie tiene ninguna duda de que la presión arterial alta puede provocar un ataque cardíaco, un derrame cerebral, problemas de visión e incluso demencia. Conoce 15 hechos que pueden salvar tu vida:

1. La presión arterial aumenta con la edad

A los 76 años, la Dra. Suzanne Oparil todavía tiene una gran presión arterial: "Es una suerte tener buenos genes", dice, profesora de medicina en la Universidad de Alabama. Al igual que el médico, hay personas que quizás nunca tengan presión arterial alta. Pero, la mayoría de las veces, la presión sistólica, que es el número más grande, comienza a aumentar alrededor de los 40 años. La hipertensión arterial se define como una presión sistémica igual o superior a 140/90 mmHg.

2. La presión arterial alta suele ser asintomática

Su presión arterial puede estar alta y la única forma de saberlo será midiéndola. Pero necesita aprender cómo obtener una lectura confiable. La presión arterial puede variar de 30 a 40 puntos durante el día, según el Dr. Oparil; en general, cae por la noche y se levanta por la mañana. "También puede disparar incluso cuando se mide, un fenómeno conocido como 'hipertensión de bata blanca'".

La mejor manera de medir es mediante un examen de 24 horas, con mediciones de tres a cuatro veces por hora durante el día y cada 30 minutos por la noche.

3. Tenga cuidado con el número más alto después de 50

El número más alto mide la presión sistólica, que es la fuerza que se gasta cuando el corazón bombea sangre a través del cuerpo. El número más bajo (presión diastólica) mide la presión entre latidos cuando el corazón está en reposo. "El número más alto es lo que importa, porque la presión sistólica es la fuerza máxima que asimilan las arterias y órganos vitales con cada latido", explica la Dra. Sheila Sahni, de la Universidad de California. "Cuando aumenta, la presión puede dañar los riñones, los ojos, el cerebro e incluso el revestimiento de los vasos sanguíneos". La presión diastólica generalmente alcanza su punto máximo alrededor de los 55 años y luego cae.

4. Todavía no hay consenso sobre el número ideal

Los investigadores todavía están debatiendo cuál es la presión arterial ideal para los mayores de 50 años. Hasta hace poco, la evidencia mostraba que la presión sistólica por debajo de 140 mm de mercurio o por debajo de 150 para los mayores de 60 sería un buen objetivo. En septiembre de 2015, los nuevos hallazgos del Estudio de intervención sobre la presión arterial sistólica (SPRINT) anularon esta orientación.

En el estudio aleatorizado de más de 9.300 participantes con enfermedad cardíaca o con alto riesgo de enfermedad cardíaca, de los cuales casi el 30% tenía 75 años o más, los investigadores compararon un grupo de voluntarios cuyo objetivo era reducir agresivamente la presión sistólica a menos de 120 mmHg con otro grupo. cuyo objetivo era una presión sistólica por debajo de 140 mmHg. Las personas del primer grupo tenían un 25% menos de probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular o una enfermedad cardiovascular durante los tres años de la encuesta.

5. El nivel ideal varía de persona a persona.

Las pautas oficiales son solo pautas, no leyes. “Cada paciente es diferente”, dice el Dr. Townsend, un especialista en hipertensión de Estados Unidos. En pacientes con bajo riesgo cardiovascular, puede ser aceptable un valor sistólico más alto. Esto también ocurre con algunos pacientes de alto riesgo que no toleran la terapia agresiva debido a los efectos secundarios. “Hay que tener cuidado con una persona de 69 años que toma cuatro fármacos para mantener la presión en 135 mmHg; puede que no valga la pena añadir otro medicamento ”, reflexiona el Dr. Townsend. Pregúntele al médico qué es lo mejor para usted.

6. Los cambios en el estilo de vida pueden tener un efecto

Reducir la ingesta de sal y comer frutas y verduras puede reducir su presión arterial en 5 puntos. En 2016, investigadores suecos también encontraron que la actividad física reduce la presión sistólica en personas con presión arterial alta en un promedio de 11 puntos. "Para aquellos con hipertensión baja a moderada, los cambios saludables pueden eliminar la necesidad de medicación", dice el Dr. Glenn M. Chertow, profesor de la Universidad de Stanford.

7. El café aumenta la presión, pero no se alarme

Los investigadores saben que una taza promedio de café fuerte aumenta la presión. En un artículo de 2011 publicado en The American Journal of Clinical Nutrition , los investigadores concluyeron que de 200 mg a 300 mg de cafeína (o de 7 a 14 cafés) aumentaron la presión sistólica en 8 puntos en promedio. El pico dura unas tres horas, pero parece no haber ningún efecto a largo plazo.

8. Los medicamentos pueden aumentar la presión

"Muchos remedios para el resfriado contienen pseudoefedrina, que contrae los vasos sanguíneos y aumenta la presión", dice el Dr. Sahni. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno también pueden aumentar la presión arterial de 3 a 6 puntos. Esto es suficiente para aumentar el riesgo cardiovascular si los toma con regularidad.

9. Vigile la sal a medida que envejece

La recomendación de reducir la ingesta de sal es controvertida. Una razón es que no todo el mundo es sensible a la sal. Pero con la edad, muchas personas tienden a incrementar su consumo porque su sabor es menos efectivo. Las pautas de la Organización Mundial de la Salud orientan el consumo máximo de 5 g de sal por día para adultos sanos.

Pero tenga cuidado, la mayor parte de la sal está oculta en los alimentos procesados; revise las etiquetas y elija productos bajos en sodio.

10. Los medicamentos nuevos no son necesariamente mejores

En general, los médicos comienzan a tratar la presión arterial alta con diuréticos, que se encuentran entre los medicamentos más antiguos para combatir la hipertensión. Actúan eliminando el exceso de agua y sodio del cuerpo. Los medicamentos más nuevos, llamados inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina), evitan que el cuerpo produzca una hormona que hace que aumente la presión. Los bloqueadores del receptor de angiotensina II (BRA) bloquean la acción de la misma hormona. Pero la investigación muestra que los medicamentos más nuevos pueden no ser más efectivos que los diuréticos, aunque pueden tener menos efectos secundarios.

11. Los ejercicios manuales simples pueden ayudar

En un informe importante sobre formas alternativas de reducir la presión, publicado en 2013 en la revista Hypertension , los investigadores confirmaron que los ejercicios manuales pueden reducir la presión en aproximadamente un 10%. Los dispositivos sencillos que se venden en Internet y en tiendas de artículos deportivos son eficaces. Mantenga presionado el dispositivo durante 2 minutos a la vez, por un total de 12 a 15 minutos, tres veces por semana.

12. Para muchas personas, un solo remedio no es suficiente

Si su presión arterial es moderadamente alta, es posible que deba tomar solo una pastilla para bajarla, pero muchas personas necesitan varias. “Cada fármaco disminuye solo unos pocos puntos”, explica el Dr. Chertow. "Dependiendo del paciente, combinamos varios tipos de medicamentos para obtener un efecto óptimo".

13. La presión arterial puede bajar demasiado

El peligro es mayor cuando la gente se levanta y la presión no es suficiente para bombear sangre al cerebro, un fenómeno llamado hipotensión ortostática. Las personas mayores corren mayor riesgo de sufrir caídas capaces de provocar fracturas. Si toma medicamentos y se siente mareado, hable con el médico.

14. Respire profundamente para disminuir la presión.

Se ha demostrado que respirar profundamente 6 veces en 30 segundos reduce la presión sistólica en aproximadamente 3 puntos (temporalmente). Un dispositivo portátil llamado RESPeRATE, aprobado por la agencia de control estadounidense FDA, emite sonidos para guiar las sesiones de respiración profunda.

15. Respetar el trato es fundamental

La combinación de medicamentos con cambios en el estilo de vida suele ser suficiente para sacar al paciente de la zona de riesgo. Pero una vez alcanzado el objetivo, es fundamental continuar con el tratamiento. “Mucha gente se olvida de tomar su medicación. O dejan de tomar el medicamento cuando creen que tienen efectos secundarios ”, dice el Dr. Sahni. Si abandona el tratamiento, volverá a subir. A medida que la presión sistólica aumenta con la edad, la mayoría de las personas que tienen presión arterial alta necesitan ajustar su medicación periódicamente.

Por PETER JARET de DE AARP BULLETIN