Las bacterias pueden aportar beneficios a la salud física y mental

Mientras el mundo declara la guerra a los virus y bacterias durante la pandemia provocada por el nuevo coronavirus, una nueva investigación demuestra los beneficios de las bacterias en nuestra salud física y mental, demostrando que la relación con estas pequeñas entidades es más estrecha de lo que pensamos.

La microbiota es como una huella dactilar, única para cada persona, explica Ana Maria Caetano de Faria, médica y profesora de Inmunología del Instituto de Ciencias Biológicas de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG).

Es en el momento del parto que comienza a formarse, cuando el recién nacido tiene contacto con las mucosas de la vagina y el ano de la madre. Los niños nacidos por cesárea, sin embargo, desarrollan una microbiota intestinal menos diversa, ya que solo tienen contacto con la piel de la madre, médicos y enfermeras en ese primer momento.

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Una menor variedad de bacterias temprano en la vida puede conducir a una menor protección

Los estudios sugieren que la variedad más pequeña de bacterias temprano en la vida puede conducir a una menor protección contra enfermedades infecciosas y alérgicas, incluso en la edad adulta.

“La microbiota que adquirimos en los primeros años permanece con nosotros por el resto de nuestras vidas. Podemos cambiarlo tomando antibióticos, viajando a diferentes lugares o con comida, pero el marco es el mismo que al principio ”, dice Faria.

Algunas investigaciones realizadas en todo el mundo intentan corregir este desequilibrio.

Uno de los más recientes, publicado a principios de octubre en la revista científica Cell, informa sobre un trasplante de heces de la madre al recién nacido por cesárea. Los bebés recibieron una dosis de 3,5 gramos o 7 gramos de heces de la madre diluidas en un poco de leche materna.

Aproximadamente tres meses después del procedimiento, la microbiota intestinal de los bebés que recibieron el trasplante mostró un desarrollo similar al de los niños nacidos por parto vaginal.

El experimento es radical y delicado

Aunque exitoso, el experimento es radical y delicado, según Faria. En el estudio publicado, las heces de las madres se sometieron a una secuencia de pruebas para detectar bacterias que pudieran poner en riesgo a los bebés.

Más de la mitad de las madres reclutadas inicialmente quedaron fuera del experimento después de estas pruebas. Además, el investigador recuerda que se desconocen los impactos a largo plazo.

“La microbiota es casi como un órgano. Tiene un papel biológico muy importante. Estas bacterias ayudan en la digestión, tienen efectos sobre el sistema nervioso y defienden de pequeños invasores, que causan enfermedades ”, dice Leandro Araújo Lobo, profesor del Instituto de Microbiología Paulo de Góes de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ).

Según Faria, de la UFMG, la relación entre el ser humano y su propia microbiota es mutualista: “Les damos el hábitat y los alimentos que hay en nuestro intestino, y durante la digestión degradan algunos componentes, como las fibras, para producir vitaminas. A, K y B ”, dice el científico.

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Faria agrega que algunas moléculas producidas por microbios se unen a receptores en la mucosa intestinal e inducen la producción de varios mediadores antiinflamatorios.

“Tenemos muchos linfocitos y células inmunes en el intestino, y la microbiota influye directamente en estas células, lo que interfiere con la salud general del organismo. La microbiota es esencial para mantener estas células libres de inflamación y listas para trabajar cuando sea necesario ”, dice Faria.

En marzo de este año, un grupo de científicos del que Faria es miembro publicó un estudio que vincula la microbiota intestinal con la hipertensión.

Al comparar las muestras de heces de personas hipertensas con las de personas con parámetros de presión normales, los investigadores encontraron diferencias en las poblaciones de bacterias en los intestinos de estos dos tipos de participantes. Además, la microbiota de los pacientes hipertensos fue menos diversa.

Los resultados se publicaron en la revista científica Frontiers in Pharmacology.

La evidencia científica sugiere que la salud mental también puede verse afectada por microorganismos

En un artículo publicado en 2016 en la revista científica Journal of Psychiatric Research, investigadores de instituciones de Europa demostraron que la microbiota intestinal puede jugar un papel importante en el desarrollo de algunos síntomas de depresión.

Los científicos trasplantaron heces de pacientes con casos graves de depresión a ratones sin microbiota. Según los resultados publicados, el trasplante indujo características fisiológicas y de comportamiento típicas de la depresión en animales.

Los mecanismos utilizados por las bacterias para crear estos efectos en el cuerpo son variados. A través de estímulos en las terminaciones nerviosas presentes en el intestino, son capaces de comunicarse con el cerebro e influir en nuestro estado de ánimo y cognición, explica Lobo.

“Las bacterias producen moléculas capaces de estimular receptores que se conectan al sistema nervioso central. Muchos de estos microorganismos producen moléculas equivalentes de neurotransmisores, como la serotonina ”, dice el científico.

Para Lobo, nuevos estudios en el área deberían intentar comprender cuáles son los mecanismos por los que las bacterias logran modular nuestra salud. Por lo tanto, los trasplantes de heces podrían convertirse en una solución para una variedad de enfermedades, como sugiere una investigación reciente.

"Pero todavía sabemos muy poco sobre la microbiota y cómo afecta al sistema nervioso, por ejemplo", dice el investigador.

“Estos microorganismos dependen unos de otros, son comunidades extremadamente complejas. La solución puede estar en una combinación de tipos de bacterias. Poner solo una pieza de este conjunto puede no ser suficiente para cambiar la microbiota en su conjunto y generar beneficios ”, dice.

Según él, los trasplantes de microbiota pueden personalizarse en el futuro, con el conjunto de microorganismos necesarios para cada persona cultivándose en intestinos artificiales de laboratorio.

Los investigadores todavía sugieren mantener una microbiota diversa

Por ahora, los investigadores sugieren mantener una microbiota diversa, con la ingestión de fibras, que estimulan el crecimiento de la cantidad de estos microbios en el intestino y les permiten producir las moléculas beneficiosas.

El uso de alimentos probióticos, como el kéfir, también puede traer beneficios, según Faria.

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Los antibióticos y otros productos antimicrobianos deben usarse solo cuando sea necesario, dice Lobo.

“¿De verdad quieres matar el 99,9% de tus microorganismos? Están ahí por una razón ”, dice el científico.

EVERTON LOPES BATISTA / FOLHAPRESS