Covid-19: aprenda cómo el coronavirus puede afectar su corazón

Cuando los expertos en salud comenzaron a rastrear el nuevo coronavirus , creían que la infección que causa, Covid-19, estaba dirigida principalmente a los pulmones. Sin embargo, notaron algo más: del 20% al 30% de las personas hospitalizadas con la enfermedad mostraban signos de daño cardíaco, según un estudio publicado en junio de 2020 en Heart Rhythm .

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Los investigadores inicialmente atribuyeron esto al hecho de que los pacientes estaban gravemente enfermos; así que era natural que sus corazones también estuvieran comprometidos.

Pero a medida que avanza la investigación sobre los efectos de Covid-19, los expertos han descubierto que no solo los pacientes en estado crítico tienen problemas cardíacos.

¿Qué causa Covid-19?

Un estudio publicado en septiembre de 2020 en la revista médica JAMA Cardiology muestra que el coronavirus puede dañar el tejido cardíaco; incluso en personas que han tenido síntomas leves o incluso ningún síntoma. Y aunque es demasiado pronto para estar seguro, otro estudio publicado en la edición de julio de la misma revista sugiere que este daño puede ser permanente.

"Este virus infecta casi todos los órganos del cuerpo y el corazón no es una excepción", dice Oscar Cingolani, del Hospital Johns Hopkins en Baltimore.

Esto es lo que sucede cuando hay inflamación en el corazón.

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Cuando el corazón se inflama

Lo que los cardiólogos llaman "miocarditis" (inflamación del músculo cardíaco) puede debilitar el corazón y causar estragos en el sistema eléctrico del corazón.

Esto, a su vez, dificulta que el corazón bombee sangre y provoca ritmos cardíacos anormales.

No es nuevo, ya que la miocarditis puede ser causada por virus, como la gripe, así como por bacterias, hongos o enfermedades autoinmunes.

Lo que está cada vez más claro es que "el nuevo coronavirus puede infectar el corazón como otras inflamaciones", dice el Dr. Cingolani.

"El corazón también puede resultar dañado por la inflamación que produce el cuerpo para combatir las infecciones".

En el estudio de septiembre, los investigadores observaron a 26 atletas universitarios que se recuperaron de Covid-19. En cuatro de los atletas, las resonancias magnéticas mostraron inflamación del músculo cardíaco. Dos de ellos, sin embargo, no mostraron síntomas de la enfermedad.

"Todavía no conocemos las consecuencias a largo plazo de este deterioro cardíaco", dice el Dr. Cingolani. Pero "es importante prestar mucha atención a las personas que practican deporte".

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¿Cuáles son las consecuencias?

Covid-19 también daña las células endoteliales, que son células de superficie lisa que crean una barrera dentro de los vasos sanguíneos para que fluya la sangre.

"Cuando estas células se infectan, varios mecanismos de protección se ven comprometidos", dice el Dr. Cingolani.

La sangre puede coagularse en las arterias pequeñas, explica, y el resultado puede provocar pequeñas cicatrices y áreas de inflamación o incluso un ataque cardíaco; los coágulos en las arterias de los pulmones pueden privar al corazón de oxígeno, dice el médico.

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Otras formas en que Covid-19 afecta el corazón

1. Miocardiopatía por estrés (síndrome del corazón roto)

Las infecciones virales pueden causar cardiomiopatía, una enfermedad del músculo cardíaco que afecta la capacidad del corazón para bombear sangre de manera eficaz.

Cuando es atacado por un virus, el cuerpo sufre estrés y libera una ola de sustancias químicas llamadas catecolaminas que pueden desorientar el corazón, dice el Dr. Cingolani.

"Suele ser transitorio, pero también puede ser fatal si no se cuida adecuadamente".

Un estudio publicado en julio en JAMA Network Open encontró que la incidencia de miocardiopatía por estrés casi se triplicó durante la pandemia.

Normalmente, las tasas varían entre el 1,5% y el 1,8%; ahora han aumentado al 7,8%.

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2. Ataque cardíaco

Covid-19 aumenta la probabilidad de tener lo que se conoce como infarto de miocardio (ataque cardíaco) en pacientes con factores de riesgo cardiovascular.

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