“Cuidaré de mi familia”: una decisión de amor

A medida que la medicina moderna agrega años a nuestras vidas, los logros se revelan en el envejecimiento continuo de la población, especialmente en los países desarrollados. Las personas mayores de 65 años o más representan ahora más del 17% de la población total del mundo desarrollado, frente a poco más del 14% en 2000. A medida que avanza la edad, se necesitan más cuidadores. Tradicionalmente, cuando necesitamos ayuda, los padres ancianos se mudan con sus hijos adultos. La familia moderna, que busca mayor flexibilidad, ha ido encontrando varias soluciones. Aquí hay cuatro de esas familias que nos muestran cómo enfrentaron el desafío y descubrieron beneficios inesperados. Quien diga la frase “cuidaré de mi familia”, después de todo, puede estar tomando una decisión que beneficia a todos.

Lo mejor

"¿Dijiste ostras?", Le pregunta mi suegro a la camarera. "¡Nunca rechazo las ostras!" Después de ellos, elige el postre: mousse de chocolate, que llega con un "Feliz cumpleaños" escrito con almíbar en el plato y una vela para celebrar sus 93 años.

Mis tres hijas adolescentes se ríen de las historias de su abuelo prestado. "Habla sobre el pelo largo de Jim", preguntan.

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Jim se avergüenza de todas las historias de hace décadas. Pero es visible que está feliz con la felicidad de su padre.

El “abuelo Don”, como lo llaman mis hijas, vino a vivir con nosotros a California cuando su esposa murió después de 65 años de matrimonio. No conduce ni camina mucho sin el andador. Tiene problemas cardíacos, degeneración macular, sordera de un oído y artritis. Pero es humorístico, irónico e infatigable en agradecimiento.

Con seis hijos de entre 15 y 26 años, algunos de mí, otros de Jim, ambos estábamos ansiosos por ver el nido vacío. Y es una ironía que hayamos aumentado la familia del otro lado del grupo de edad. Pero la necesidad de retribuir es fuerte.

Quizás sea biológico, sugiere William Haley, profesor de la Escuela de Estudios sobre el Envejecimiento de la Universidad del Sur de Florida en Tampa. “La misma empatía que nos ayuda a cuidar a los niños nos inspira a cuidar a los padres y hacer el bien a los demás”, dice.

Cuando ayudamos a alguien que es importante para nosotros, tenemos emociones más positivas, como compasión, satisfacción y felicidad indirecta por poder ayudar ”.

Un número creciente de investigaciones muestra que esta función de la donación nos brinda recompensas. “Cuando ayudamos a alguien que es importante para nosotros, tenemos emociones más positivas, como la compasión, la satisfacción y la felicidad indirecta porque somos capaces de ayudar”, dice el psicólogo Michael J. Poulin, quien estudia el acto de cuidar en la Universidade d Estado de Nova. York en Buffalo.

Parece que ayudar a los demás reduce los efectos físicos del estrés, según un estudio de seis años publicado en el American Journal of Epidemiology . Este fue uno de los dos estudios recientes que muestran que los cuidadores también viven más tiempo. En el otro, publicado en la revista Stroke , los cuidadores dijeron que ayudar a un familiar después de un accidente cerebrovascular los llevó a apreciar más la vida, les dio más confianza y fortaleció las relaciones.

Por supuesto, me preocupa lo que haremos cuando mi padre se vuelva más frágil y necesitado. Pero cada vez que sonreímos, casi siento que mi corazón se levanta un poco. Y tal vez lo haga. "Cualquiera que encuentre aspectos positivos en el acto de cuidar no está usando lentes rosas o ignorando ingenuamente los problemas", dice Haley. "Es una forma beneficiosa de lidiar con el estrés".

Puede estar ansioso por la posibilidad de una caída o un ataque cardíaco, o concentrarse en los buenos momentos. Después de todo, las cosas malas no solo les pasan a las personas de 94 años.

- ¿Qué es lo que más te gusta de California, papá? Jim le preguntó no hace mucho.

Mi suegro se detuvo y respiró.

"De la familia", respondió conmovido. - La familia es la mejor.

Paulo Spencer Scott / Boletín AARP

Viviendo independientemente

El año pasado, Adélheid (nombre cambiado para proteger la privacidad), un ex tendero de 75 años que vive solo en un apartamento en las afueras de Lyon, Francia, se cayó en su casa y se fracturó el tobillo. Unos meses después, una caída más severa resultó en una fractura de cadera.

Después de varias semanas en el hospital, regresó a casa. Aunque le preocupaba cómo se las arreglaría, no quería ir a un asilo de ancianos. “Vivir de forma independiente es muy importante para mí. Me gusta hacer lo que quiero cuando quiero ”, dice.

Afortunadamente, su hija Anne-Claire Rivière, de 51 años, vive con su esposo, Guy, de 52 años, a solo diez minutos de la casa de su madre. A pesar de tener largas jornadas laborales, él como analista de sistemas, ella como gerente de una empresa en la ciudad, la pareja lleva a Adélheid a comprar otras más grandes al supermercado. Uno u otro artículo más pequeño que comprará por su cuenta.

Adélheid todavía usa un andador, pero sus pies se están volviendo más firmes. La señora de la limpieza viene a su casa una vez a la semana y un fisioterapeuta lo visita regularmente.

“Valoramos mucho estos momentos familiares. No sabemos hasta cuándo todavía tendremos a nuestros padres y queremos aprovechar al máximo el tiempo que pasamos juntos ".

"No se pasa las tardes mirando la vida de otras personas detrás de las cortinas", dice Anne-Claire, riendo. "Estás ocupado. Le encanta Internet y está muy interesado en la genealogía ".

Anne-Claira siempre está cerca del teléfono. “Mamá nos llama todos los domingos para decirnos qué ha estado haciendo. Todos tienen su propia vida y parece funcionar para todos ".

La pareja tiene otro compromiso importante: Maurice (nombre cambiado para proteger la privacidad), 89 años, el padre de Guy, que vive en un asilo de ancianos en la misma calle.

Maurice vivió muy bien solo hasta finales de 2014, cuando, según Guy, “empezó a olvidarse de tomar su medicación y a tener dificultades con las tareas rutinarias”. El pasado febrero se cayó, se golpeó la cabeza y perdió el control de las piernas. El médico recomendó una residencia de ancianos y Maurice estuvo de acuerdo.

"Reconoció que ya no podía vivir solo", dice Anne-Claire. - Pensamos en traerlo a vivir con nosotros, pero tendríamos que hacer tantos trabajos en el baño y en el dormitorio que simplemente no fue posible.

- Todos concluimos que esta era la mejor solución. Conservó sus muebles, libros y cuadros favoritos, y hay mucha gente con quien hablar ”, agrega Guy.

La pareja hace frecuentes visitas a Maurice y Adélheid. Anne-Claire dice: “Valoramos mucho estos momentos familiares. No sabemos hasta cuándo todavía tendremos a nuestros padres y queremos aprovechar al máximo el tiempo que pasamos juntos ".

Lisa Donafee

El mayor deseo

Frieda Bolduan, soltera y sin hijos, tenía 43 años y trabajaba en un orfanato en Norderstedt, Alemania, cuando conoció a una niña de 7 años llamada Marina y sus tres hermanos. Era junio de 1972 y el servicio de cuidado infantil había trasladado a los cuatro niños a la Aldea Infantil Harksheide SOS en Norderstedt.

Frieda fue asignada para cuidar a los niños en la aldea infantil. Con su gran corazón los recibió con cariño. La conexión entre Marina y la mujer que comenzó a llamar a su madre se fortaleció y continuó cuando la niña creció, se fue a trabajar como decoradora y formó su propia familia.

Hoy, los dos vuelven a vivir juntos, pero los roles se han invertido. Ahora Marina Weber, de 50 años, cuida a Frieda, de 86. En 2010, Frieda se mudó con Marina y su esposo, Ronald Weber, de 51 años, un representante de ventas farmacéuticas, y Viviane, la hija de 12 años de la pareja, en espaciosa casa en Boostedt, al norte de Hamburgo. Marina explica: “Mi mayor deseo siempre ha sido traer a mi madre a vivir conmigo en una casa grande. Quiero devolver un poco de lo que me dio ”.

“Sin mi madre y su amor ilimitado, no habría sobrevivido. Ella me enseñó a no rendirme nunca ya tener fe en mí misma ”, dice Marina. "No sé qué sería de mí sin ella".

Frieda tiene una cómoda habitación, llena de fotos, libros y un cómodo sofá. Lo más importante es que ella es parte de la familia. Participa en la vida de todos, en la medida de lo posible, ya que lleva tiempo sufriendo demencia y cada vez se olvida más. Todos los días, Marina intenta hacerla sentir útil. "¿Puedes ayudarme a planchar mi ropa?", Pregunta y le entrega algunos paños de cocina.

Mientras Marina prepara el almuerzo, Viviane llega de la escuela. Abraza a la querida abuela con cariño: "¿Cómo estás, abuela?" Es difícil para Frieda expresar sus sentimientos con palabras, pero le da a Viviane una gran sonrisa. Siempre que la niña habla de lecciones de natación, Frieda escucha con atención.

Cuando terminan de comer, Marina pregunta:

- ¿Estás cansada, mamá? - Frieda asiente y su hija la ayuda a levantarse de la silla. - Te llevaré a dormir la siesta en la habitación. Entonces podemos ir al club de yates de Kiel. Sé que te encanta mirar el mar.

Frieda estrecha la mano de su hija.

"Ah, eso sería genial", responde.

Mientras la madre descansa, Marina lava los platos.

“Sin mi madre y su amor ilimitado, no habría sobrevivido. Ella me enseñó a no rendirme nunca ya tener fe en mí misma ”, dice Marina. "No sé qué sería de mí sin ella".

Annemarie Schaefer

Impresionante empresa

Todas las noches el gato se acurruca a los pies de Silvia Combil, de 83 años, y los dos duermen profundamente. “Es una alegría verte tan serena después de haber sufrido tantos ataques de pánico, sobre todo de noche, por el dolor”, dice Magdalena Combil, de 51 años. Ella es la nuera de Silvia.

Silvia vive en Bucarest, Rumania, con su hijo Florin, de 61 años, y Magdalena. Hasta hace tres años, vivía sola en un apartamento cercano. Allí vivió 15 años, desde que quedó viuda, pero con el tiempo empezó a tener problemas de salud, entre ellos poliartritis reumatoide, que le provoca fuertes dolores en las articulaciones.

Magdalena y Florin iban todos los días a llevar comida y comprar, y la llamaban cinco veces al día. A pesar de todo este esfuerzo, "olvidó tomar su medicación y se negó a comer", dice Magdalena.

Poco después de cumplir 80 años, Silvia se sintió tan mal que, en una sola semana, la pareja llamó a la ambulancia tres veces. Poco después, Magdalena y su esposo decidieron que era hora de que Silvia se mudara con ellos al departamento de dos habitaciones.

“¡Es maravilloso tener a toda la familia cerca! Entonces sabemos que no estamos solos ".

En ese momento, las dos hijas de la pareja ya vivían solas y Silvia tendría una habitación propia para quedarse con lo que era importante para ella. Magdalena y Florin comenzaron a preparar sus comidas y mientras tanto se aseguraron de que ella tomara los medicamentos. Compraron ungüentos para las articulaciones y por eso la cuidaron por la noche. En tres semanas, Silvia se sentía mucho mejor.

Para la pareja, compartir la casa con ella ciertamente funcionó. “Desde que vinimos a vivir con nosotros, todos nos hemos sentido más felices y relajados”, dice Magdalena. “Mi suegra es una gran empresa. Cuenta historias de su juventud y hace bromas. A veces, cuando nos sorprende porque ella, que es un poco sorda, entendió el significado de un comentario del contexto, nos regaña y dice que algún día echaremos de menos sus chistes ”.

Silvia no extraña vivir sola. Camina con la pareja, quien eventualmente la lleva al médico para chequeos regulares y las dos nietas siempre aparecen por la noche o los fines de semana.

“Esta es mi mayor alegría: cuando vienen las chicas y nos juntamos todas”, dice Silvia. “¡Es maravilloso tener a toda la familia cerca! Entonces sabemos que no estamos solos ".

Ada Bucur