¿Los aditivos alimentarios son perjudiciales para la salud?

Los aditivos alimentarios son una parte integral de la conservación y el procesamiento de alimentos. Y en lo que a nosotros respecta, la comida de hoy es ciertamente más segura que cuando había pocas restricciones legales.

En el pasado, muchos proveedores de alimentos sin escrúpulos agregaban sustancias a los alimentos sin tener en cuenta la salud. Los panaderos, por ejemplo, a veces usaban yeso, arcilla o incluso aserrín para aumentar el peso del pan.

Los cerveceros agregaron estricnina para "mejorar" el sabor de la cerveza y ahorrar en lúpulo. Pero nada era tan aterrador como los dulces: los colores brillantes que atraían a los niños eran a menudo el resultado de sales venenosas de plomo, mercurio o cobre.

Pero, ¿qué son, de hecho, los aditivos alimentarios hoy en día?

Los aditivos alimentarios se definen oficialmente como "cualquier sustancia que normalmente no se consume como alimento en sí mismo", que se utiliza con "un fin tecnológico en la fabricación, elaboración, preparación, tratamiento, envasado, transporte o almacenamiento de alimentos".

Actualmente, los aditivos alimentarios están regulados y se prueba su seguridad. Pero las etiquetas dan la impresión de que tienes que ir a la escuela de química solo para saber qué estás comiendo.

Los aditivos alimentarios desempeñan cinco funciones clave:

1. Antioxidantes

Cuando las grasas y los aceites reaccionan con el oxígeno, pueden volverse rancios; por lo tanto, se agregan ingredientes antioxidantes para retrasar el deterioro.

Uno de los antioxidantes más comunes es el ácido ascórbico (vitamina C), que evita la interacción. Los antioxidantes comunes incluyen ácido ascórbico (vitamina C sintética, E300) y tocoferoles (E306). ¡Comprende el papel de los antioxidantes en nuestro cuerpo!

2. Tintes

Los productos químicos utilizados para colorear pueden provenir de fuentes naturales o sintéticas; sin ellos, muchos alimentos procesados ​​parecerían poco atractivos. El uso de tintes para enmascarar o disfrazar alimentos inferiores es ilegal, aunque algunas infracciones pueden ser difíciles de detectar y probar.

Los tintes comunes incluyen caramelo (E150a), que se utiliza en productos como salsas y bebidas carbonatadas, y curcumina (E100), un tinte amarillo extraído de las raíces de la cúrcuma.

3. Emulsionantes, estabilizadores, gelificantes y espesantes

Estos agentes evitan que los alimentos se separen, hacen posible que se conviertan en gel y contribuyen a dar cuerpo y densidad al producto. La lecitina (E322), los monoglicéridos y los diglicéridos de ácidos grasos (E471) se encuentran entre los más comunes. La pectina (E440) es el agente gelificante utilizado en jaleas y gelatinas.

4. Edulcorantes

Los edulcorantes hacen que los alimentos sean más dulces, si se usan solos o con azúcar. Los edulcorantes artificiales más comunes son el aspartamo (E951), la sacarina (E954) y el sorbitol (E420).

5. Conservantes

Tres tipos diferentes protegen los alimentos del deterioro, prolongando su vida útil. Los antimicrobianos mantienen bajo control el crecimiento de hongos, bacterias y levaduras. Los antioxidantes, como se mencionó anteriormente, previenen la rancidez. El tercero se dirige a las enzimas, como la fenolasa, que hacen que las manzanas y las patatas en rodajas se doren. Se puede utilizar ácido cítrico o ascórbico (vitamina C) para inhibir la fenolasa.

También se puede agregar sal, que es un conservante, más para realzar el sabor.

Los expertos recomiendan no consumir más de 6 g de sal (2,4 g de sodio) al día para los adultos, y mucho menos para los niños. Observe los niveles de sal o sodio en las etiquetas. Se sorprenderá de la cantidad de sal "escondida" que encontrará.

No es exagerado decir que la industria alimentaria moderna no podría existir sin aditivos. Sin conservantes, por ejemplo, muchos alimentos serían mucho más peligrosos de lo que son, y solo se utilizan cantidades muy pequeñas de estos productos. Sin embargo, a pesar de las regulaciones, el uso de aditivos en los alimentos sigue siendo controvertido.

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