Dolor de pie en los ancianos: que puede ser y como tratarlo

Puede ser difícil identificar la causa del dolor de pie en los ancianos. Las tendinopatías, como la tendinitis, se vuelven más comunes con la edad porque los tendones pierden flexibilidad con los años. El tratamiento es difícil. “El descanso, el hielo y los masajes ayudan”, dice el profesor Hylton Menz. "Evite la cirugía, si es posible".

A veces, el dolor se puede atribuir a deformidades como juanetes. Otras veces, los problemas en los pies son el primer signo de una enfermedad grave, como diabetes o artritis reumatoide.

"Hay cambios fisiológicos en los pies [de los ancianos], en la piel, en los tejidos blandos, músculos, nervios y en el flujo sanguíneo". dice Menz, quien enseña podiatría en la Universidad LaTrobe en Australia.

“Se debe aconsejar a todas las personas mayores que se examinen los pies con regularidad para ver si hay algún cambio de color, temperatura, sensación o forma. Si nota algún cambio, busque un profesional de la salud ”, dice Menz.

Descubra a continuación, los problemas más habituales que afectan a los pies de las personas mayores:

Dolor de pie relacionado con la artrosis

La artrosis (u osteoartritis) en los pies, los tobillos o el dedo gordo del pie puede causar dolor al caminar. Según el estudio “Escenario actual y tendencias de la osteoartritis en Brasil”, en 2012, casi 10 millones de brasileños (alrededor del 5% de la población) padecen artrosis.

Pero la población anciana hoy en día no afronta el dolor de pies asociado a la artrosis. Los nacidos en la década de 1950 han sido tan activos toda su vida que buscan tratamiento para seguir avanzando.

El primer tratamiento recomendado por los reumatólogos son los antiinflamatorios no esteroideos y el calzado especial. “El tratamiento conservador se realiza con zapatos ortopédicos personalizados”, dice Biscontini, podólogo de la Universidad de Perugia. "Cuando el tratamiento conservador no funciona, se debe considerar la intervención quirúrgica".

Los nuevos tratamientos para la osteoartritis grave pueden ayudar a los pacientes a mantenerse activos. "No existe un procedimiento único y preciso que funcione para todos", dice el Dr. Matthew G. Garoufalis, portavoz de la Federación Internacional de Podólogos, con sede en París. “En muchos casos, las inyecciones pueden aliviar la incomodidad y aumentar la movilidad. A veces es un esteroide, pero ahora usamos factores de crecimiento o membranas amnióticas. El tratamiento es muy útil para reducir el dolor y ayudar a volver a la rutina normal ”.

Dolor relacionado con la edad

Algunos problemas de los pies no se pueden atribuir a una enfermedad; son comunes en los ancianos, como las caídas. "Si el equilibrio falla, quizás los pies sean la causa", dice Garoufalis. Datos del Ministerio de Salud indican que un tercio de los brasileños mayores sufren una caída cada año.

Los estudios demuestran que el tai chi puede prevenir las caídas en los ancianos porque mejora el equilibrio, la marcha y la fuerza física.

El uso de calcetines para acolchar mejor sus pies o zapatos ortopédicos, especialmente aquellos que se adaptan bien al talón, puede mejorar el equilibrio y reducir el dolor.

Los juanetes también causan dolor al caminar. Son comunes en los adultos mayores, especialmente en las mujeres. A veces, los zapatos especiales ayudan. En otras ocasiones, sin embargo, es necesaria la cirugía.

"La cirugía está dictada por el dolor", dice Garoufalis. “Cuando el dolor obliga al paciente a cambiar sus actividades diarias, probablemente sea el momento de solucionarlo. Hay más de cien cirugías de juanetes diferentes ".

Pero es necesario tomarse en serio las cirugías. El dolor puede durar desde unos días hasta seis semanas después del procedimiento y la recuperación varía de un mes y medio a un año. Existen riesgos y el problema puede volver a aparecer después de la operación.

Otro tipo de dolor en los pies puede ser causado por el sobrepeso, lo que provoca más presión en las articulaciones. Los estudios demuestran que las personas obesas sienten más dolor en los pies que las personas delgadas, especialmente en el talón.

"La acupuntura es sólo uno de los posibles tratamientos", dice Garoufalis. "Las ortesis pueden redistribuir mejor el peso en la planta del pie y también existe una terapia con inyecciones, incluida la cortisona". Pero el alivio puede durar poco si no se resuelve el exceso de peso.

Dolor de pie relacionado con la circulación

Algunos hombres notan que a medida que envejecen, el vello de los tobillos desaparece. Aunque los calcetines ajustados son un factor posible, es más probable que exista un problema circulatorio.

"La falta de pelo puede ser un signo de flujo sanguíneo débil al pie o flujo venoso débil hacia arriba de la pierna". Cuando envejecemos, la sangre circula de manera menos eficiente y limita el flujo en los pies. Estirarse, caminar, levantar los pies cada vez que se sienta y masajearlos, todo ayuda.

“La actividad tiene un papel fundamental”, garantiza Garoufalis. "Si no nos mantenemos activos, el músculo de la pantorrilla no puede bombear sangre de manera efectiva al corazón".

Una enfermedad vascular común relacionada con la edad, llamada enfermedad arterial periférica (EAP), puede limitar el flujo sanguíneo a las extremidades.

Combinado con la neuropatía diabética (entumecimiento por lesiones neurológicas), provoca úlceras en los pies, cortes que tardan en cicatrizar y lesiones que no se notan y terminan gravemente infectadas.

Afortunadamente, existen tratamientos eficaces para la EAP. Algunos mejoran con cambios de estilo de vida o medicamentos. Para otros, se requiere una anastomosis arterial para crear una conexión entre las arterias o una angioplastia para desbloquearlas. Recientemente, la terapia con células madre también se ha convertido en una opción.

Dolor de pie relacionado con la diabetes

Según la Sociedad Brasileña de Diabetes, 13,5 millones de brasileños padecen la enfermedad. A veces, los problemas en los pies son el primer síntoma. "Las sensaciones comienzan a desvanecerse", dice Garoufalis, "y se producen cambios en las uñas o la piel".

Las úlceras del pie son una complicación grave de la diabetes y requieren un tratamiento médico rápido. Aproximadamente dos tercios de las amputaciones de pie son causadas por úlceras y otros problemas relacionados con la diabetes, y vigilar sus pies ayuda a prevenir la amputación.

“Examine sus pies y adopte buenos procedimientos de higiene. Si no puede hacerlo usted mismo, pida ayuda. Busque ayuda médica lo antes posible si aparecen úlceras ”, dice la Dra. Kristien Van Acker, de la Federación Internacional de Diabetes.

Tradicionalmente, los médicos tratan las úlceras del pie asegurándose de que no haya infecciones o problemas circulatorios y luego desbridando (removiendo quirúrgicamente el tejido muerto), vistiendo y eliminando la presión en los pies, a veces con botas especiales. Recientemente, investigadores italianos han descubierto que la inyección de un péptido específico puede duplicar la velocidad de curación.

"La mayoría busca ayuda demasiado tarde", lamenta la Dra. Kristien. “Si el paciente sigue caminando con la úlcera, presionándola, incluso con los productos científicos más nuevos no tendremos éxito. Podemos reducir el número de amputaciones en un 80% si los pacientes son derivados a especialistas en pies en dos semanas ".

Por LISA FIELDS