15 mil nuevos casos de cáncer oral en Brasil: ¡aprende a prevenirlo!

Además de prevenir las infecciones de los dientes y las encías, hay otra razón para visitar al dentista con regularidad: la evaluación aumenta la probabilidad de una identificación temprana del cáncer oral.

Este es el nombre de cualquier tumor maligno en la boca o dentro de ella: en los labios, en las mejillas, en el cielo o en el piso de la boca, en la lengua o en las encías.

Aunque no es uno de los principales tipos de cáncer, es bastante común. En Brasil, hay alrededor de 15 mil nuevos diagnósticos por año de cáncer oral.

En términos generales, la tasa de supervivencia brasileña a cinco años para los tumores cancerosos de labios es del 93%.

Sin embargo, en los tumores de boca es del 42%. La etapa en la que se descubre el cáncer de boca marca una gran diferencia. Los dentistas, que examinan áreas difíciles de ver, están capacitados para observar manchas rojas y blancas y otros síntomas tempranos.

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Síntomas del cáncer oral:

Según el Dr. Brano Bystricky, de la Sociedad Europea de Oncología Médica, se recomienda acudir al médico si alguno de los síntomas dura más de tres semanas.

Añade que no es infrecuente que un tumor sutil y relativamente pequeño de la boca esté acompañado de inflamación de los ganglios linfáticos.

"Los pacientes pueden notar esta hinchazón: son bultos en el cuello o debajo del mentón que aumentan o no desaparecen después de un período de toma de antibióticos", dice.

Otros síntomas del cáncer oral son:

  • Dolor en la boca
  • Nódulos o herpes labial que no cicatrizan;
  • Dolor de oídos;
  • Encías hinchadas;
  • Sangre en la saliva;
  • Diente flojo;
  • Ronquera;
  • Dificultad para tragar

Más del 50% de los casos de cáncer de boca se descubren en una etapa avanzada.

Quienes consumen productos de tabaco tienen más probabilidades de desarrollar cáncer bucal, y es probable que suceda lo mismo con los cigarrillos electrónicos, que contienen algunos de los mismos carcinógenos.

Otro riesgo importante es el hábito de beber; el alcohol irrita las células de la boca y puede aumentar el impacto del tabaquismo. Por lo tanto, ayuda a que las sustancias nocivas entren en estas células. Si quieres consejos sobre cómo reducir tu consumo de bebidas alcohólicas, ¡consulta este artículo!

El creciente número de cánceres orales se debe al virus del papiloma humano (VPH). Esto puede transmitirse a la boca, lengua o garganta mediante el sexo oral.

Y, quizás, con besos con la lengua. (Los investigadores todavía están examinando esta posibilidad). La mayoría de las infecciones orales por VPH no presentan síntomas ni problemas de salud. Hasta que el sistema inmunológico los derrota, generalmente en uno o dos años.

Pero, cuando persisten durante muchos años, pueden provocar cambios cancerosos en las células.

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Los hombres se ven más afectados que las mujeres

El cáncer de boca afecta a casi el doble de hombres que de mujeres. El hecho de que, en promedio, fumen y beban más puede explicar parte de esta diferencia.

Sin embargo, los hombres también tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de boca y garganta debido al VPH.

"Parece que los hombres producen menos anticuerpos para combatir esta infección", dice Bystricky, advirtiendo que los profesionales de la salud aún no están seguros de que esta sea la explicación correcta.

Ahora existen vacunas contra las cepas más peligrosas del VPH. Se ha demostrado que estas vacunas son eficaces para reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino. Especialmente cuando lo toman personas jóvenes, que aún no son sexualmente activas.

La evidencia de que también protegen contra el cáncer oral es aún preliminar. Sin embargo, en general, están implicadas las mismas cepas de virus y hay buenas razones para esperar que los programas de vacunación sistemática faciliten la prevención de la enfermedad en los próximos años.

Por Samantha Rideout